¿En qué se diferencian Enbrel, Remicade y Humira?

Diferencias clave en eficacia, costo y administración

Los inhibidores de TNF (también conocidos como bloqueadores de TNF) son una clase de medicamentos que reducen la inflamación al atenuar la respuesta inmune. Se usan para tratar una variedad de trastornos autoinmunes , como la artritis reumatoide (AR), la psoriasis, la artritis psoriásica, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

Los tres de los inhibidores de TNF más populares utilizados para tratar la AR son:

Si bien los tres medicamentos suprimen la respuesta del cuerpo al factor de necrosis tumoral (FNT), un tipo de proteína, llamada citoquina , que desencadena la inflamación, cada uno tiene una estructura química diferente, así como también ventajas y limitaciones específicas.

Cómo funcionan los inhibidores de TNF

Los inhibidores de TNF son un tipo de medicamento biológico que se usa para tratar enfermedades autoinmunes como la AR. Si bien se dirigen específicamente al TNF, otros biológicos se dirigen a las citoquinas, como la interleucina, o alteran la forma en que funcionan las células inmunitarias (llamadas células T o células B).

Los inhibidores del TNF se han convertido en herramientas cada vez más importantes en el manejo y el tratamiento de la AR desde su introducción en 1998. Son eficaces en más del 70 por ciento de las personas que viven con la enfermedad, incluidas aquellas que no han respondido a la terapia de primera línea con metotrexato.

Cuando se usan en combinación con metotrexato, se sabe que los inhibidores del TNF son aún más efectivos para restaurar la calidad de vida de quienes padecen AR, a menudo en tan solo 12 semanas.

Diferencias en la administración

Si bien el mecanismo de acción es más o menos el mismo para los tres medicamentos, Enbrel, Humira y Remicade tienen varias diferencias clave. El principal de ellos es la administración de los medicamentos y la frecuencia de la dosificación.

Si bien puede haber variaciones en la forma en que se usan los medicamentos, generalmente se prescriben de la siguiente manera:

  • Enbrel se administra mediante inyección subcutánea (en la piel) una o dos veces por semana.
  • Humira se administra mediante inyección subcutánea cada dos semanas.
  • Remicade requiere una infusión intravenosa cada cuatro a ocho semanas.

Además, a diferencia de Remicade, Enbrel y Humira se pueden autoadministrar mediante una dosis controlada. Pluma inyectable (como las que usan los diabéticos para inyectar insulina).

Diferencias en la eficacia

Otra forma en que los medicamentos difieren es la duración promedio de la eficacia, es decir, la cantidad de tiempo que puede usarlos antes de que necesite cambiar de tratamiento.

Con este fin, un estudio realizado en 2013 por científicos de la Universidad de Valladolid en España investigó la duración promedio del tratamiento de Enbrel, Humira y Remicade en 91 personas con AR.

Lo que encontraron fue que tanto Enbrel como Humira tenían una duración de eficacia de más de siete años (2,561 días y 2,769 días, respectivamente). En comparación, Remicade tuvo una duración promedio de tratamiento de poco más de cinco años (1,853 días).

De los tres fármacos, Enbrel demostró la mayor duración de la eficacia, especialmente entre las mujeres que permanecieron en tratamiento durante un promedio de casi nueve años (3.191 días). Además, las personas mayores en Enbrel tenían muchas menos probabilidades de cambiar a otro biológico de TNF.

Si bien las conclusiones están limitadas por la escala del estudio, los investigadores concluyeron que, de los tres inhibidores de TNF, Enbrel demostró una clara superioridad.

Diferencias en el costo

Los inhibidores de TNF son muy caros en comparación con otros medicamentos para la AR, cuyo problema es relevante para su tratamiento.

Si bien la asequibilidad de los medicamentos puede mejorarse después de tener en cuenta los copagos de seguros, los descuentos minoristas y los programas de asistencia al paciente, puede esperar que el precio general caiga más o menos dentro de estos rangos:

  • Humira cuesta entre $ 1,800 y $ 2,400 por mes.
  • Enbrel tiene un promedio de más de $ 4,000 por mes.
  • Una dosis única de Remicade puede costar entre $ 1,250 y $ 2,500, dependiendo de si necesita una inyección cada cuatro semanas u ocho semanas.

Con Remicade, también es importante tener en cuenta los costos de infusión en el hospital. Por el contrario, Enbrel y Humira no incurrirían en estos costos si usted decide autoinyectarse.

Al final, el verdadero costo del tratamiento dependerá de su cobertura de seguro y de su elegibilidad para la asistencia de copago que ofrecen los fabricantes de Enbrel, Humira y Remicade.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.