Atención primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria

Los profesionales médicos frecuentemente hablan sobre los niveles de atención. Se dividen en las categorías de atención primaria, atención secundaria, atención terciaria y atención cuaternaria. Cada nivel está relacionado con la complejidad de los casos médicos que se tratan, así como con las habilidades y especialidades de los proveedores. 

Como a veces escucha estas palabras como paciente, sus definiciones pueden ayudarlo a comprender mejor a qué se refieren los médicos, enfermeras y otro personal médico. Puede ayudarlo a navegar por el sistema médico y reconocer el nivel de atención que recibe.

Esenciales de atención primaria

La mayoría de las personas están muy familiarizadas con la atención primaria. Esta es su primera y más generalizada parada para los síntomas y preocupaciones médicas.

Por ejemplo, puede ver a su médico de atención primaria cuando nota un nuevo síntoma o le preocupa que haya contraído un resfriado, gripe o alguna otra enfermedad bacteriana o viral. También puede buscar atención primaria para un hueso roto, un músculo adolorido, una erupción cutánea o cualquier otro problema médico agudo .

Además, la atención primaria generalmente es responsable de coordinar su atención entre los especialistas y otros niveles de atención. Sin embargo, hay momentos en que eso no siempre sucede como debería.

Los proveedores de atención primaria (PCP) pueden ser médicos, enfermeras o asistentes médicos. También hay algunas especialidades de atención primaria. Por ejemplo, los obstetras y ginecólogos, geriatras y pediatras son todos los médicos de atención primaria; simplemente se especializan en el cuidado de un grupo particular de personas.

La mayoría de las pólizas de seguro de salud requieren que designe a un proveedor de atención primaria. En la mayoría de los casos, puede elegir un obstetra o ginecólogo, geriatra o pediatra para esta función.

Especialistas en Atención Secundaria

Cuando su proveedor de atención primaria lo remite a un especialista, entonces se encuentra en la atención secundaria. La atención secundaria simplemente significa que usted será atendido por alguien que tenga experiencia más específica en lo que lo está enfermando.

Los especialistas se centran en un sistema específico del cuerpo o en una enfermedad o afección específica. Por ejemplo, los cardiólogos se centran en el corazón y su sistema de bombeo. Los endocrinólogos se centran en los sistemas hormonales y algunos se especializan en enfermedades como la diabetes o la enfermedad de la tiroides. Los oncólogos tienen una especialidad en el tratamiento de cánceres y muchos se centran en un tipo específico de cáncer.

La atención secundaria es donde la mayoría de las personas terminan cuando tienen una afección médica que no se puede manejar en el nivel de atención primaria. Su compañía de seguros puede requerir que reciba una referencia de su PCP en lugar de ir directamente a un especialista.

Hay momentos en que se desarrollan problemas con la atención especializada. Una de las razones puede ser que usted haya sido referido al tipo de especialista equivocado . Por ejemplo, sus síntomas iniciales pueden indicar una cosa cuando en realidad es otra condición que requiere un especialista diferente.

También puede experimentar problemas mientras consulta a más de un especialista si cada uno trata una afección diferente. En estos casos, su atención puede no estar totalmente coordinada. Los especialistas deben trabajar con su equipo de atención primaria de salud para garantizar que todos sepan lo que recomienda el otro.

Atención terciaria y hospitalización.

Una vez que un paciente es hospitalizado y necesita un nivel más alto de atención especializada dentro del hospital, puede ser derivado a atención terciaria. La atención terciaria requiere equipo y experiencia altamente especializados.

En este nivel, encontrará procedimientos como la cirugía de derivación de la arteria coronaria , la hemodiálisis renal y algunas cirugías plásticas o neurocirugía. También incluye tratamientos para quemaduras graves y cualquier otro tratamiento o procedimiento muy complejo.

Es posible que un pequeño hospital local no pueda proporcionar estos servicios, por lo que es posible que deba ser trasladado a un centro médico que brinde servicios de nivel terciario altamente especializados. 

Cuidado cuaternario

La atención cuaternaria se considera una extensión de la atención terciaria. Es aún más especializado y altamente inusual. Debido a que es tan específico, no todos los hospitales o centros médicos ofrecen atención cuaternaria. Algunos solo pueden ofrecer atención cuaternaria para afecciones médicas particulares o sistemas del cuerpo.

Los tipos de atención que podrían considerarse cuaternarios serían la medicina y los procedimientos experimentales, así como las cirugías poco comunes y especializadas.