Entendiendo las Unidades de Valor Relativo

Los médicos generalmente son compensados ​​en base a una combinación de salario más unidades de valor relativo, o RVU. Los RVU se basan en la cantidad de trabajo necesario para tratar a un paciente. Comprender este concepto puede ayudarlo si recibe una factura por tratamiento médico y está tratando de entender de dónde provienen algunos de los números que determinan de qué se le está cobrando.

Compensación basada en el volumen de trabajo

Los RVU representan la cantidad de trabajo que un médico debe hacer para tratar a un paciente. Por ejemplo, un procedimiento quirúrgico requiere un mayor nivel de tiempo, habilidad e intensidad en comparación con una simple visita del paciente sano. Con base en este modelo, un cirujano generalmente cobrará más por la misma cantidad de tiempo dedicado a operar a un paciente que un internista por un chequeo. En otras palabras, un procedimiento quirúrgico producirá un RVU más alto y un incentivo más alto. 

Los médicos  que son incentivos pagados basados ​​en la cantidad de ingresos generados se enfrentan a problemas similares. ¿Qué sucede cuando el paciente paga por cuenta propia o el paciente tiene un seguro insuficiente? Con el método RVU, el médico recibirá un pago independientemente del estado financiero o de seguro del paciente.

Hay muchos factores involucrados en el cálculo de RVUs. Por ejemplo, el centro médico o el hospital donde un médico brinda tratamiento puede ofrecer una tasa de RVU diferente a las instalaciones similares. El método para determinar la compensación adicional también puede variar. Algunas instalaciones pueden establecer un umbral de RVU que los proveedores deben alcanzar antes de recibir cualquier pago.

Si bien los RVU han sido populares, especialmente desde el punto de vista de reclutar nuevo personal médico, existe una gran posibilidad de que en el futuro este sistema sea reemplazado por un sistema de pago por desempeño. Muchas tendencias sanitarias pronostican que los costos sanitarios no se basarán eventualmente en la cantidad o la productividad, sino en la calidad. La satisfacción del paciente , la seguridad y la calidad de la atención están comenzando a influir en la forma en que se paga a los proveedores de atención médica.

Cálculo de RVUs

Estos son los pasos que se utilizan para calcular las unidades de valor relativo:

  • Determine el RVU para cada servicio provisto en base al CPT o código de procedimiento. Los códigos CPT son desarrollados por la Asociación Médica Americana para identificar los códigos más utilizados por los médicos. Se expresan de acuerdo con números que van de 90000 a 99999. Cuanto más bajo es el código, menos involucrado es el procedimiento. Por ejemplo, el código CPT 99210 puede ser igual a 1 RVU y 99211 puede ser igual a 1.5 RVU.
  • Determine la compensación para cada RVU. Si la compensación para 1 RVU es igual a $ 30.00, el incentivo para 99210 sería $ 30.00 [1 (RVU) x $ 30.00 (tarifa)] y el incentivo para 99211 sería $ 45.00 [1.5 (RVU) x $ 30.00 (tarifa)].
  • Determine el umbral para recibir un incentivo, si utiliza el modelo de salario más la compensación de RVU. Por ejemplo, si el límite para recibir un incentivo es de 300 RVU por mes, entonces el médico recibirá un incentivo por cada RVU de más de 300. Si un médico tiene 350 RVU por mes, el médico recibirá un incentivo de $ 1500.00 x $ 30.00). Si el médico está en una escala de pago de comisión directa, entonces la compensación de 350 RVU para el mes sería de $ 10,500.00.

Cómo determinan las oficinas el RVU

La tasa para cada RVU es solo un ejemplo. Para determinar la compensación pagada por cada RVU, cada oficina médica debe tener en cuenta varios elementos al responder considerando lo siguiente:

  1. ¿Cuánta habilidad, experiencia y esfuerzo necesita un médico para tratar adecuadamente a un paciente para cada CPT?
  2. ¿Cómo se ve la lista de tarifas? ¿Y cuánto espera recibir la oficina médica en reembolso por cada código CPT? 
  3. ¿Se utilizará un porcentaje de los ingresos esperados para determinar la tasa de RVU?
  4. ¿Qué es una compensación competitiva para los médicos que reciben una compensación basada en la productividad?