Causas y tratamiento de los complejos auriculares prematuros (CAP)

El tipo más común de arritmia cardíaca

Los complejos auriculares prematuros, o PAC, son latidos “adicionales” que surgen dentro de los atrios del corazón. Los PAC son la variedad más común de  arritmia cardíaca . De hecho, los PAC son tan comunes que la mayoría de las personas los tendrán de vez en cuando.

El ritmo normal del corazón

El  ritmo cardíaco normal  está controlado por una pequeña estructura llamada nodo sinusal, que se encuentra cerca de la parte superior de la aurícula derecha del corazón.

El nodo sinusal genera la señal eléctrica que inicia el latido del corazón y controla la frecuencia cardíaca.

Normalmente, el nodo sinusal “descarga” estos impulsos eléctricos entre 50 y 90 veces por minuto en reposo. Cuando el ritmo cardíaco de una persona está siendo controlado por el nodo sinusal de esta manera normal, los médicos a menudo lo llaman ” ritmo sinusal normal “.

Causas

Los PAC son impulsos eléctricos tempranos (es decir, prematuros) que se generan dentro de las aurículas cardíacas, pero no desde el nodo sinusal. Los PAC interrumpen momentáneamente el ritmo sinusal normal insertando un latido cardíaco “extra”. Debido a que un PAC puede “reiniciar” el nodo sinusal, generalmente hay una breve pausa antes de que ocurra el siguiente latido normal. Por lo tanto, los PAC a menudo se perciben como un “salto” en el latido del corazón.

Si le han dicho que tiene PAC, puede estar seguro de que está en la mayoría. Casi todos los tienen.

En un estudio de más de 1700 adultos sanos, el 99 por ciento tenía al menos un PAC en 24 horas de monitoreo cardíaco.

¿Qué tan importantes son los PAC?

Los PAC generalmente tienen muy poca importancia médica y son vistos (apropiadamente) por la mayoría de los médicos como una variación de “normal”.

Sin embargo, en los últimos años, los médicos han aprendido que los PAC pueden ser importantes en las personas que tienen episodios de  fibrilación auricular .

En algunas personas con fibrilación auricular, se piensa que los PAC desencadenan episodios de esta arritmia. Por esta razón, algunos de los  procedimientos de ablación  que se utilizan para tratar la fibrilación auricular tienen como objetivo eliminar los PAC.

Sin embargo, sigue siendo cierto que en la gran mayoría de las personas que los tienen, los PAC no tienen un significado médico conocido y no representan un riesgo conocido.

Los síntomas

Afortunadamente, en la gran mayoría de las personas, los PAC no causan ningún síntoma.

Aún así, algunas personas experimentarán  palpitaciones , en cuyo caso generalmente describen una sensación de “saltar” o un latido del corazón inusualmente fuerte. Experimentar palpitaciones con PAC es más probable después de ingerir alcohol, tabaco, cafeína o medicamentos que contienen estimulantes.

Tratando PACs

A menos que se piense que los PAC de una persona desencadenan episodios de fibrilación auricular, casi nunca es “necesario” tratarlos.

Sin embargo, ocasionalmente una persona experimentará palpitaciones intolerables de sus PAC y el tratamiento será deseable. La mejor manera de tratar los PAC es evitar las sustancias (alcohol, cafeína, tabaco, etc.) que parecen empeorar los síntomas.

En raras ocasiones, los PAC son tan perjudiciales para la vida de una persona que puede valer la pena tratar de suprimirlos.

Los bloqueadores beta  pueden ayudar a reducir los síntomas de los PAC en algunas personas y generalmente se recomiendan como el primer paso cuando el tratamiento se considera necesario. Los medicamentos antiarrítmicos  pueden ser eficaces para reducir los PAC, pero estos medicamentos suelen ser bastante tóxicos y no se recomiendan para los PAC a menos que estén causando síntomas extremadamente graves e intolerables.

La ablación de las áreas de las aurículas que producen PAC es ahora factible, pero esta forma de tratamiento es invasiva y conlleva el riesgo de complicaciones graves. La ablación de los PAC está prácticamente reservada para aquellos pacientes en los que los PAC desencadenan arritmias más graves, como la fibrilación auricular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.