Complejos ventriculares prematuros

Heraldo de la muerte cardíaca o fenómenos benignos?

Entre los muchos tipos diferentes de  arritmias cardíacas , pocos han creado tanta consternación y confusión entre médicos y pacientes como complejos ventriculares prematuros (PVC, también llamados contracciones ventriculares prematuras). En varios consultorios médicos, y en diversos momentos de la historia, los PVC han sido considerados como un presagio de muerte inminente o como fenómenos completamente benignos que no requieren atención alguna.

La respuesta correcta está en algún lugar entre estos dos extremos. Para comprender realmente la importancia de los PVC, debemos revisar qué son, qué implican en términos de pronóstico médico, cómo deben evaluarse y cómo deben tratarse.

Los síntomas

La mayoría de las personas con PVC no tienen síntomas. Simplemente no los sienten. Sin embargo, una importante minoría de personas con PVC percibirá  palpitaciones , una conciencia inusual de los latidos del corazón. Estas palpitaciones a menudo se describen como “latidos omitidos” o un “corazón palpitante”. En algunas personas, estos síntomas pueden ser difíciles de tolerar.

Si percibe o no los síntomas de sus PVC está relacionado con muchos factores. Algunas personas son naturalmente más sensibles a cualquier evento inusual que ocurra en sus órganos internos, incluidos los PVC.

Otros no tienen conciencia de sus PVC durante el día cuando están activos y distraídos, pero de repente comienzan a sentirlos cuando se retiran por la noche y se eliminan los estímulos externos. Pero, afortunadamente, la mayoría de las personas con PVC no los sienten en absoluto.

Los PVC son relativamente comunes. De hecho, una de cada 20 personas tendrá al menos un PVC durante una prueba de electrocardiograma (ECG) estándar  . Se dice que aquellos que tienen más de tres en una fila tienen  taquicardia ventricular no sostenida(NSVT).

Significado de los síntomas

Los PVC tienen un significado médico aparte del hecho de que pueden producir síntomas. A lo largo de los años, la principal preocupación acerca de los PVC es la idea de que pueden aumentar el riesgo de una persona de sufrir  una muerte súbita  debido a  un paro cardíaco .

Durante décadas, se creyó que la presencia de PVC elevaba significativamente ese riesgo. Pruebas más recientes han sugerido que los PVC en sí pueden no aumentar mucho el riesgo de muerte súbita (si es que lo hacen) y que la asociación entre los PVC y la muerte súbita puede ser indirecta.

La investigación sugiere que las personas con PVC frecuentes tienen más probabilidades de tener o desarrollar una enfermedad cardíaca significativa. Esto es especialmente cierto en los hombres para los cuales los PVC predicen la muerte cardíaca .

Dicho esto, si bien los PVC pueden estar asociados con un mayor  riesgo cardíaco , probablemente no sean la causa del mayor riesgo.

Porque

Un PVC es un impulso eléctrico adicional que surge de uno de los ventrículos cardíacos. Debido a que este impulso adicional aparece temprano (es decir, antes de que ocurra el siguiente latido normal del corazón), se lo denomina “prematuro”.

Las causas de los PVC no siempre son claras. Ciertos desencadenantes (como la cafeína, los antihistamínicos, el tabaco, la ansiedad o el ejercicio) pueden causar palpitaciones momentáneas. De manera similar, una lesión en el corazón puede hacer que las células de los ventrículos sean eléctricamente inestables.

Diagnóstico

Para reiterar, la principal importancia médica de los PVC es que pueden estar asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Entonces, si tiene PVC, su médico debe realizar una evaluación cardíaca, buscar una enfermedad cardíaca desconocida anteriormente  y evaluar su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca en el futuro.

The heart diseases commonly associated with PVCs include coronary artery disease (CAD) and heart failure due to dilated cardiomyopathy. PVCs are also frequently seen with hypertrophic cardiomyopathyand heart valve disease.

In general, an echocardiogram is a good way to screen for most of these cardiac conditions, although your doctor may also want to perform a stress thallium test to check more rigorously for CAD.

In addition, you and your doctor should go through a formal risk assessment including evaluating your diet, weight, smoking history, exercise habits, cholesterol and triglyceride levels, blood pressure, and blood glucose evaluation.

Tratamiento

El tratamiento de los PVC no es un asunto sencillo dado que su importancia clínica puede variar de una persona a otra. Incluso entre las personas con PVC sintomáticos, su presencia no es inherentemente indicativa o predictiva de nada.

El grueso de la evidencia actual sugiere que los PVC no son intrínsecamente peligrosos. De hecho, los estudios han demostrado que suprimir los PVC con  medicamentos antiarrítmicos puede aumentar el riesgo de muerte.

En este punto, solo en raras ocasiones es médicamente necesario, o incluso deseable, intentar suprimir los PVC con medicamentos.

Eso no significa que se deban ignorar los PVC, especialmente si los PVC están interfiriendo con la función normal del corazón. En tal caso, se pueden explorar los bloqueadores de los canales de calcio o los fármacos antiarrítmicos como Pacerone (amiodarone) o Tambocor (flecainide) si los beneficios superan claramente los riesgos.

Si los medicamentos no brindan alivio, se puede realizar un procedimiento quirúrgico conocido como ablación cardiaca en el que se alimenta un catéter a su corazón para cicatrizar el tejido nervioso y bloquear las señales eléctricas anormales.

Consideraciones de tratamiento

El tratamiento generalmente estaría indicado si logra dos objetivos fundamentales:

  • En primer lugar, para reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, incluido el riesgo de muerte súbita
  • En segundo lugar, para reducir cualquier síntoma de PVC que pueda interferir con la capacidad de una persona para funcionar

Estos son dos objetivos completamente diferentes y, a medida que los médicos y los pacientes toman decisiones sobre el tratamiento de los PVC, cada uno de estos objetivos de tratamiento debe abordarse de manera independiente. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.