Entendiendo los peligros ocultos de la diabetes

La diabetes es una enfermedad progresiva que puede causar muchas complicaciones graves. Los niveles crónicos de azúcar en la sangre pueden causar estragos en su cuerpo. La buena noticia es que controlar la diabetes y mantener controlados los niveles de azúcar en la sangre puede ayudar a prevenir o retrasar las posibles complicaciones. Ya sea que su diabetes esté bien controlada o no, es importante saber cuáles son estas complicaciones para que pueda identificarlas y buscar tratamiento de inmediato.  

Algunas de las complicaciones más conocidas son el daño nervioso ( neuropatía ), como la neuropatía periférica que se caracteriza por entumecimiento, hormigueo y dolor en las manos y los pies, insuficiencia renal (nefropatía) y problemas de la vista ( retinopatía ). Mantener los niveles de azúcar en la sangre, el peso, la presión arterial y recibir controles de rutina por parte de los especialistas puede ayudarlo a prevenir este tipo de complicaciones. Además, hay algunos otros tipos de complicaciones de la diabetes que quizás no conozca. 

Complicaciones de la piel

Tener diabetes puede hacerlo más susceptible a las enfermedades, incluidas las enfermedades de la piel . De hecho, los trastornos de la piel son a veces uno de los primeros signos notables de diabetes.

Es posible que tenga más riesgo de contraer infecciones por hongos, infecciones bacterianas y picazón en la piel. Otros trastornos de la piel son más exclusivos de la diabetes. Incluyen ampollas, aterosclerosis, esclerosis digital y xantomatosis eruptiva. 

Diabetes y enfermedad cardiovascular

Si tiene diabetes, su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, en particular la enfermedad de las arterias coronarias (EAC),  es el doble que la del resto de la población. La presión arterial alta y el mayor riesgo de accidente cerebrovascular también son complicaciones de la diabetes. Hay varias razones para este aumento del riesgo cardíaco:

  • Los niveles elevados de azúcar en la sangre han sido fuertemente correlacionados con  la disfunción endotelial , una condición en la cual el revestimiento endotelial (revestimiento interno) de los vasos sanguíneos no funciona normalmente. La disfunción endotelial juega un papel importante en el desarrollo de la  aterosclerosis .
  • Existe evidencia de que en las personas con diabetes, las  placas  que se forman dentro de los vasos sanguíneos durante el proceso de aterosclerosis pueden diferir de las placas que se observan en personas que no tienen diabetes. Las placas en las personas con diabetes tienden a contener más lípidos de lo normal y más macrófagos (células inflamatorias) de lo que es típico. Estas diferencias parecen hacer que las placas en los diabéticos sean más propensas a la rotura, el evento que desencadena el síndrome coronario agudo (SCA).

Enfermedad arterial periférica 

De acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes, aproximadamente una de cada tres personas con diabetes de más de 50 años tiene esta condición. La enfermedad arterial periférica (EAP) ocurre cuando el flujo de sangre en sus piernas se bloquea debido a la acumulación de depósitos de grasa en las arterias, de la misma manera que las arterias en el corazón pueden obstruirse. Tener PAD aumenta su riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Además de la diabetes, los factores de riesgo clave para la PAD incluyen: tener más de 50 años, fumar, un estilo de vida sedentario, presión arterial elevada, colesterol elevado, obesidad, antecedentes de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. 

No todas las personas con PAD tienen síntomas, pero las que sí lo tienen pueden tener dolor en las piernas o problemas para caminar que se detienen cuando descansan. Las personas con PAD también pueden quejarse de calambres en las piernas, entumecimiento, hormigueo o frialdad en la parte inferior de las piernas o los pies, o llagas o infecciones en los pies o piernas que se curan lentamente. 

La diabetes aumenta el riesgo de infección

La diabetes también puede ponerlo en riesgo de infecciones . Las infecciones en los pies, las infecciones por levaduras , las infecciones del tracto urinario y las infecciones del sitio quirúrgico pueden presentar complicaciones graves. Una de las razones del aumento del riesgo de infección es un sistema inmunitario debilitado. Además, la neuropatía periférica (daño a los nervios) puede hacer que sea menos probable que sienta lesiones en los pies, por lo que es muy importante que cuide sus pies y los revise para detectar daños.

Diabetes y depresión

La depresión a menudo parece acompañar a la diabetes. Si bien los estudios han encontrado que tener diabetes puede hacer que las personas sean más susceptibles a la depresión, otros muestran que la depresión puede conducir a la diabetes tipo 2. Lo que ocurra primero, parecen ir de la mano.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.