Complicaciones de la hemorragia subaracnoidea

La hemorragia subaracnoidea (HSA) es un trastorno aterrador y potencialmente mortal en el que la sangre se rompe por una arteria en el cerebro y se filtra hacia el líquido cefalorraquídeo (LCR).

Solo alrededor de un tercio de los pacientes con HSA tienen un “buen resultado” después del tratamiento. Como si esto no fuera suficiente, la hemorragia subaracnoidea puede desencadenar una cascada de otros problemas. Para protegerse contra estas complicaciones adicionales, las víctimas de hemorragia subaracnoidea son monitoreadas en una unidad de cuidados intensivos después de su ingreso al hospital.

Existen cuatro complicaciones principales en la hemorragia subaracnoidea. Esas complicaciones son vasoespasmo, hidrocefalia, convulsiones y nuevas hemorragias.

Vasoespasmo tras hemorragia subaracnoidea

La palabra vasoespasmo significa que los vasos sanguíneos en el cerebro se “contraen” y se sujetan, reduciendo e incluso deteniendo el flujo de sangre a partes del cerebro. El resultado es un golpe.

El vasoespasmo usualmente ocurre de siete a diez días después de la hemorragia inicial. Debido a que el vasoespasmo es difícil de tratar si ocurre, el énfasis de la atención hospitalaria es la prevención. Se ha demostrado que la nimodipina, un medicamento para la presión arterial, reduce la probabilidad de un mal resultado después del vasoespasmo (aunque, en primer lugar, no reduce el riesgo de desarrollar vasoespasmo). También se ha demostrado que muy poca sangre en el cuerpo se correlaciona con el riesgo de vasoespasmo, por lo que el paciente recibe líquidos adecuados por vía intravenosa para mantener el volumen de sangre en un estado uniforme (no demasiado, no demasiado poco). Otras técnicas más experimentales para prevenir el vasoespasmo incluyen administrar medicamentos con estatinas .

Las personas que tienen HSA son observadas de cerca para detectar signos de vasoespasmo con exámenes neurológicos repetidos. Si se produce un empeoramiento repentino de la prueba, podría significar que se está produciendo un vasoespasmo. El uso de técnicas como el Doppler transcraneal también puede sugerir que alguien está desarrollando vasoespasmo.

En cuanto al tratamiento del vasoespasmo, la presión arterial se mantiene un poco alta (hipertensión inducida), excepto en los pacientes que tienen hipertensión basal u otros problemas cardíacos que son una contraindicación para esta estrategia.

Si el vasoespasmo persiste a pesar de la terapia hipertensiva , se pueden intentar opciones más invasivas, como la angioplastia (abrir el vaso sanguíneo con un catéter a través de los vasos sanguíneos) o usar un catéter para inyectar medicamentos directamente en el punto estrechado.

Hidrocefalia tras hemorragia subaracnoidea

A veces, un coágulo de sangre de la hemorragia subaracnoidea puede alojarse en uno de los sitios de drenaje natural importantes del líquido cefalorraquídeo (LCR). Normalmente, el LCR se produce en los ventrículosdel cerebro. Luego viaja a través de pequeñas aberturas conocidas como foramina. Si estas aberturas están obstruidas, el CSF aún se produce pero no tiene a dónde ir. El resultado es un aumento de la presión dentro de los ventrículos del cerebro, que se conoce como hidrocefalia. La presión se extiende al cerebro y al cráneo.

El aumento de la presión intracraneal puede conducir a una disminución de la conciencia y el coma. Si no se trata, el cerebro puede ser empujado a través de regiones apretadas como la abertura en la base del cráneo, lo que resulta en la muerte. Para evitar esta acumulación de presión, los neurocirujanos pueden realizar una punción lumbar o colocar una derivación en el cráneo para drenar el exceso de LCR.

Convulsión Después De Hemorragia Subaracnoidea

La sangre puede irritar la corteza cerebral y provocar una convulsión . Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de pacientes con HSA padecen epilepsia  (un trastorno convulsivo). Los médicos pueden considerar el uso de antiepilépticos preventivos en el período inmediato después de la hemorragia. Pero no se recomienda el uso antiepiléptico a largo plazo (con alguna excepción basada en factores de riesgo individuales), debido a los riesgos de los efectos secundarios.

Re-sangrado después de una hemorragia subaracnoidea

Después de una HSA, el riesgo de volver a sangrar es de aproximadamente 3 a 13 por ciento dentro de las primeras 24 horas, según un artículo de 2012 en Stroke . Los exámenes neurológicos frecuentes y las tomografías computarizadas periódicas de la cabeza, especialmente en el período poco después de la hemorragia inicial, pueden ayudar a detectar una nueva hemorragia si se produce.

Para evitar que se vuelva a sangrar, los aneurismas de alto riesgo en el cerebro se sellan. Esto se puede hacer usando un tipo de grapa quirúrgica para cortar el aneurisma del resto de la arteria, o pasando un catéter a través de las arterias hasta el aneurisma e insertando bobinas metálicas o una sustancia sellante para sellar el aneurisma. Qué procedimiento es mejor es una decisión compleja que varía de persona a persona y requiere una discusión cuidadosa con el equipo médico.

Línea de fondo

Si bien las cuatro complicaciones principales de la hemorragia subaracnoidea pueden parecer más que suficientes, desafortunadamente, existen muchos otros peligros potenciales que vienen de tener una enfermedad lo suficientemente grave como para requerir atención en una unidad de cuidados intensivos. La trombosis venosa profunda  de las piernas, la hiponatremia  y las infecciones adquiridas en el hospital también deben protegerse. Sobrevivir a la hemorragia inicial es solo una parte del desafío de la hemorragia subaracnoidea. Sobrevivir al resto requerirá una estrecha colaboración con un equipo de médicos especialistas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.