Complicaciones de salud de la hipertensión

Algunas personas con hipertensión pueden reaccionar con alarma cuando revisan su presión arterial en el hogar o en la farmacia y la lectura es elevada. No es inusual que las personas con un hallazgo aislado de presión arterial elevada se presenten en el Servicio de Emergencias local con una preocupación repentina, pero en muchos casos, la preocupación real no es una sola lectura alta, sino el efecto acumulativo de la hipertensión incontrolada persistente.

La hipertensión es un factor de riesgo para muchos resultados de salud negativos, como insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular, enfermedad renal, enfermedad arterial periférica y retinopatía hipertensiva, una enfermedad del ojo.

La hipertensión también está asociada con la diabetes mellitus tipo 2 , por lo que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos ha emitido una recomendación para la detección de diabetes en personas con presión arterial alta. Un buen control de la presión arterial da como resultado una rápida reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular.

Problemas con el corazón y los vasos sanguíneos

La enfermedad cardíaca hipertensiva se debe a cambios tanto en la estructura del corazón como en los vasos sanguíneos y su función a medida que el cuerpo se adapta a la presión arterial anormalmente alta. Si puede imaginar el corazón como una bomba operando contra un circuito de fluido, imagine el trabajo incrementado de esa bomba si aumenta la presión dentro del circuito. Algunos de los cambios causados ​​por la presión arterial alta persistente se pueden revertir parcialmente con el tratamiento con medicamentos inhibidores de la ECA.

La hipertensión produce desgaste y desgarro de órganos y vasos vitales como resultado de estrés mecánico. Los vasos sanguíneos tienen mecanismos para regular el flujo sanguíneo en todo el cuerpo, y cuando se produce una presión arterial alta, los vasos sanguíneos se contraen en la respuesta inicial. Finalmente, las paredes de los vasos sanguíneos se engrosan y se produce daño en los tejidos, lo que provoca el endurecimiento de las paredes de los vasos.

Problemas con los ojos

La enfermedad hipertensiva de los ojos se conoce como retinopatía hipertensiva . En la retina del ojo, los cambios en los vasos sanguíneos eventualmente causan una alteración de la integridad del vaso, y la sangre o los ácidos grasos pueden filtrarse en el delicado tejido retiniano. Esto se traduce en un cambio permanente de la visión, y es muy prevenible.

Accidente cerebrovascular y otros problemas cerebrales

Las complicaciones del accidente cerebrovascular pueden deberse a una hemorragia de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro o, con mayor frecuencia, pueden deberse a un flujo sanguíneo deficiente a través de las arterias dañadas por la presión arterial alta persistente. Aproximadamente el 85% de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos, o debido a un flujo sanguíneo deficiente.

Otra manifestación de la enfermedad hipertensiva que afecta al cerebro es la encefalopatía hipertensiva. Esta condición se refiere a un cambio en el estado mental, frecuentemente acompañado de dolor de cabeza y náuseas, que resulta de una inflamación en el cerebro causada por alteraciones en el flujo sanguíneo a una presión arterial muy alta. Esta condición se asocia con hipertensión maligna o emergencia hipertensiva .

Enfermedad del riñon

La presión arterial alta persistente es una de las principales causas de enfermedad renal crónica , que con frecuencia requiere diálisis . La sangre se filtra a través de los riñones, y cuando los pequeños vasos sanguíneos del riñón se dañan por una hipertensión crónica no controlada, el cuerpo se vuelve incapaz de filtrar los desechos.

Las personas con daño renal eventualmente pasan horas enganchadas a las máquinas de diálisis que pueden eliminar los productos de desecho de su torrente sanguíneo, o pueden requerir un trasplante de riñón. En cualquier caso, la prevención de la complicación es preferible y menos compleja.

Cuándo buscar tratamiento

Desafortunadamente, es fácil subestimar los efectos acumulativos de la presión arterial alta, ya que el daño es inicialmente asintomático. Es importante reconocer las consecuencias inevitables de ignorar la presión arterial alta persistente.

Si tiene presión arterial alta, es importante darse cuenta del daño silencioso que ocurre con el tiempo si su presión arterial no se trata adecuadamente. Si tiene una lectura de presión arterial alta, debe repetir la medición en dos ocasiones más.

Si su presión arterial se mantiene por encima del nivel sugerido por su médico, es esencial realizar un seguimiento. Hay muchos medicamentos excelentes y asequibles disponibles para el tratamiento de la hipertensión. Algunas personas requieren una combinación de medicamentos para mantener el control. Cualquiera que sea el caso, el inconveniente del tratamiento es superado con creces por los beneficios para su salud durante toda la vida.