La obesidad y el reemplazo total de cadera es una combinación pobre

La prevalencia de la obesidad en los Estados Unidos es asombrosa y continúa siendo un problema creciente. Más de un tercio de todos los adultos en los Estados Unidos son obesos. Esto plantea una serie de problemas de salud importantes que incluyen enfermedades cardíacas , diabetes, presión arterial alta y desarrollo de osteoartritis .

El exceso de peso impone un estrés adicional significativo en nuestras articulaciones. Por esta razón, la obesidad es una condición común que afecta a los pacientes que presentan osteoartritis de la cadera y la rodilla. Cuando todas las medidas conservadoras fallan,  se ha demostrado que el reemplazo total de cadera es una opción quirúrgica eficaz para la osteoartritis de la etapa final.

Obesidad, artritis de cadera y cirugía

El problema que enfrentan los pacientes obesos con artritis de cadera es que, si bien la cirugía puede aliviar sus síntomas, los pacientes obesos tienen una tasa mucho mayor de complicaciones después de esta cirugía. Los cirujanos, a su vez, enfrentan un dilema difícil: ¿deberían rechazar la cirugía a los pacientes obesos y, de ser así, qué tan grande es demasiado grande para la cirugía?

Un estudio reciente de la Clínica Mayo  arrojó algo de luz sobre el tema al proporcionar un gran volumen de datos sobre las tasas de complicaciones basadas en el IMC de los pacientes. El índice de masa corporal es una aproximación cruda de cuán sobrepeso tiene una persona, es una proporción de la altura al peso. El IMC superior a 30 se considera obeso.

Los investigadores de la Clínica Mayo compilaron datos sobre todos los reemplazos totales de cadera realizados entre 1985 y 2012. Esto totalizó 21,000 cirugías en casi 18,000 pacientes. Observaron las complicaciones más comunes de los reemplazos totales de cadera en relación con el IMC. 

Uno de los resultados clave que observó este estudio fue la reoperación, lo que significa un regreso a la sala de operaciones por cualquier motivo. El cirujano puede necesitar colocar un nuevo componente porque el original falló o simplemente un procedimiento de lavado para tratar una infección superficial que no involucra a los componentes metálicos.

Los investigadores analizaron específicamente la cirugía de revisión (sacar los componentes viejos y colocar los nuevos). Otras complicaciones comunes incluyen dislocación e infección (tanto superficial como profunda). Las tendencias que los investigadores de la Clínica Mayo encontraron fueron fascinantes.

Primero, parece que los cirujanos ortopédicos operan cada vez más pacientes obesos. La frecuencia de pacientes con un IMC superior a 40, que se clasifica como obesos mórbidos, fue de 1.5 por ciento entre 1985 y 1989. Esa cifra se cuadruplicó con creces a 6.2 por ciento en el grupo que se sometió a cirugía entre 2000 y 2012.

El aumento del IMC se asoció con un mayor riesgo de reoperación por cualquier motivo, revisión de implantes, dislocación temprana (dentro de los seis meses de la cirugía), así como infecciones profundas y superficiales. Lo que es sorprendente es que el riesgo de estas complicaciones aumentó de forma casi lineal al aumentar el IMC. Esto significa que con cada libra adicional después de un cierto IMC óptimo, aumenta el riesgo de estas complicaciones.

El menor riesgo se encontró con un IMC relativamente bajo. El riesgo de reoperación por cualquier motivo comenzó a aumentar después de un IMC de 32. El riesgo de revisión del implante aumentó después de un IMC de 32 también. La dislocación temprana tuvo un mayor riesgo después de un IMC de 35, y el riesgo de infección comenzó a aumentar después de un IMC de solo 25.

¿Cuán grande es muy grande?

¿El estudio no proporciona una respuesta a la pregunta de cuán grande es demasiado grande para la cirugía? ¿En qué punto el mayor riesgo de complicaciones supera los beneficios de un reemplazo total de cadera? Con suerte, esta es una pregunta que será respondida pronto por estudios de seguimiento. 

Varios hospitales han comenzado a imponer límites de peso para el reemplazo total de articulaciones. Un corte común que se usa es un IMC de 40. Esto parece ser severo, pero se puede argumentar que es lo mejor para los pacientes al disminuir el potencial de complicaciones.

Esta política puede, a veces, colocar a los pacientes en una situación difícil. Muchos sienten que no pueden perder peso sin una cadera sin dolor, y no pueden someterse a una cirugía para aliviar su dolor antes de perder peso. La modificación de la dieta  y  la optimización nutricional  es una recomendación común para esos pacientes.

Lo que esto significa para ti

Para poner estos números en perspectiva, para un individuo de 5 pies y 9 pulgadas, un IMC de 25 corresponde a un peso de 169 libras, un IMC de 32 corresponde a un peso de 216 libras y un IMC de 35 corresponde a 236 libras.

Entonces, ¿qué podemos hacer con esta información? En primer lugar, esto debería servir como un gran motivador para perder peso para las personas que están considerando someterse a un reemplazo total de cadera. Nadie se va a la cirugía esperando una complicación y este estudio muestra que la mejor manera de evitarlos es perder el peso extra.

El énfasis en la pérdida de peso antes del reemplazo de articulaciones se ha mencionado antes. Un estudio reciente en el Hospital for Special Surgery investigó la rentabilidad de la cirugía bariátrica antes de los reemplazos totales de rodilla. Los investigadores descubrieron que la cirugía bariátrica en este contexto es efectivamente rentable. 

Este es un enfoque un tanto controvertido y algunos cirujanos ortopédicos siguen preocupados por los efectos nutricionales de la cirugía bariátrica. Esta configuración crea un escenario en el que algunos pacientes pueden sufrir malnutrición debido a una dieta significativamente limitada. La desnutrición también puede producir peores resultados después del reemplazo total de la articulación.

La importancia de la pérdida de peso

Los datos presentados por los investigadores de la Clínica Mayo subrayan la importancia de la pérdida de peso antes de someterse a un reemplazo total de cadera. La tendencia en las tasas de complicaciones sugiere que cada libra cuenta. Idealmente, esto conducirá a que más pacientes busquen ayuda de nutricionistas y programas de ejercicios para ayudarlos a perder peso antes de ser operados. Esto probablemente demorará la cirugía y prolongará el curso de tratamiento general, en lugar de saltar a la cirugía inmediatamente antes de que el paciente tenga la oportunidad de perder peso, pero en general el retraso en el tratamiento merece los mejores resultados. Si perder peso puede prevenir una infección postoperatoria, entonces cada paciente debe hacer todo lo posible para hacerlo.