Complicaciones y riesgos de la cirugía de reemplazo de rodilla

La mayoría de los pacientes que deciden someterse a una cirugía de reemplazo de rodilla están muy contentos con su decisión. Los pacientes típicos encuentran alivio del dolor y la capacidad de aumentar sus actividades. Sin embargo, hay posibles complicaciones de la cirugía, y por qué los pacientes de reemplazo de rodilla pueden no ser felices. Aquí hay cinco problemas que pueden frustrar a los pacientes que tienen reemplazo de rodilla.1

Rigidez de la rodilla

Uno de los problemas más comunes que experimentan las personas después de un reemplazo de rodilla es una articulación rígida de la rodilla. A menudo, estos síntomas pueden causar dificultades con las actividades normales, como bajar las escaleras, sentarse en una silla o bajar del automóvil.

El manejo de una articulación rígida de la rodilla después del reemplazo puede ser un desafío. El mejor tratamiento es la terapia agresiva en las primeras etapas de la recuperación en un intento por evitar que se produzca la rigidez. Férulas especiales para estirar la articulación también son útiles a veces. En raras circunstancias, se puede realizar una segunda cirugía para permitir una mayor movilidad de la articulación de la rodilla.

Uno de los factores más importantes que contribuyen a la movilidad después de la cirugía de reemplazo de rodilla es la movilidad que tenían los pacientes antes de la cirugía. Los pacientes que tenían una articulación rígida sometida a cirugía son mucho más propensos a terminar con rigidez después de la cirugía. Otros factores también pueden contribuir a la probabilidad de desarrollar rigidez en la articulación de la rodilla después del reemplazo.Rigidez después de reemplazo de rodilla2

Haciendo clic o Clunking

Los pacientes a menudo se sorprenden cuando oyen ruidos provenientes de sus articulaciones artificiales. En general, el ruido sin dolor no es un problema, pero su cirujano puede decirle si hay algo de qué preocuparse. Debido a que las articulaciones artificiales están hechas de metal y plástico, no es raro escuchar chasquidos, golpes o estallidos cuando la rodilla se dobla de un lado a otro.

Existe cierta preocupación cuando el dolor se asocia con estos ruidos. En situaciones donde el dolor de rodilla está acompañado por estos ruidos, vale la pena que su cirujano lo evalúe. Algunas causas inusuales de estos ruidos incluyen la formación de tejido cicatricial, la inestabilidad de la articulación de la rodilla o el aflojamiento de los implantes.Las rodillas que hacen ruido después de la cirugía de reemplazo3

Desgaste de los implantes

Los implantes de rodilla no duran para siempre, pero el objetivo debe ser que el reemplazo de rodilla dure toda su vida. Desafortunadamente, no todos los implantes duran la vida del paciente, y en estos casos , puede ser necesario un segundo reemplazo de rodilla, llamado reemplazo de rodilla de revisión .

Los reemplazos de rodilla se desgastan con mayor frecuencia a medida que los pacientes más jóvenes y activos buscan esto como un tratamiento para el dolor de rodilla. Con estos pacientes, el estrés y las exigencias de un reemplazo de rodilla son mayores, y existe la posibilidad de que sea necesaria una cirugía adicional.

Existe una gran controversia sobre qué actividades deben realizar los pacientes que tienen un reemplazo de rodilla. Se sabe que algunas actividades extenuantes, como los deportes de impacto, el esquí e incluso el golf, pueden crear estrés en los implantes que pueden provocar un fallo prematuro de la articulación implantada. Si bien muchos pacientes realizan estas actividades, existe cierta evidencia de que esto puede llevar a un desgaste más rápido en la articulación de la rodilla implantada.Deportes y actividades después del reemplazo de rodilla4

Infección

La infección después de la cirugía de reemplazo de rodilla es la complicación más temida de la mayoría de los pacientes y cirujanos. El objetivo principal debe ser tomar todas las precauciones posibles para tratar de evitar la infección. Incluso con los pasos apropiados, a veces todavía ocurren infecciones.

Las infecciones de reemplazo de rodilla generalmente se separan en infecciones tempranas y tardías . Una infección temprana ocurre dentro de las seis semanas de la cirugía original, y generalmente es el resultado de bacterias de la piel que ingresan a la articulación en el momento de la cirugía. El tratamiento típico consiste en la limpieza quirúrgica de la articulación de la rodilla con antibióticos apropiados administrados durante varias semanas o meses.

Las infecciones que ocurren después de seis semanas desde el momento de la cirugía se llaman infecciones tardías. Estas infecciones generalmente son causadas por bacterias en el torrente sanguíneo que se abren camino hacia la articulación de la rodilla. Estas infecciones pueden ser muy difíciles de curar y, por lo general, requieren la extirpación completa de la rodilla para eliminar completamente la infección.Infección después de reemplazo de rodilla5

Coágulo de sangre

Los coágulos de sangre se producen en las venas grandes de la pierna y pueden causar dolor e hinchazón. En circunstancias inusuales, el coágulo de sangre puede viajar desde las piernas a través del sistema circulatorio hasta los pulmones. Estos coágulos de sangre que se mueven a los pulmones se denominan embolia pulmonar y pueden causar problemas graves, incluso mortales.

La mayoría de los pacientes reciben medicamentos para adelgazar la sangre durante al menos varias semanas después de una cirugía de reemplazo de rodilla. Los anticoagulantes pueden ayudar a disminuir la posibilidad de desarrollar un coágulo de sangre, pero aún existe la posibilidad de que esto ocurra.