Complicaciones del cáncer de mama avanzado (metastásico)

Si vive con cáncer de mama avanzado (metastásico o en estadio 4) probablemente no esté emocionado de escuchar las posibles complicaciones que podría enfrentar. Después de todo, ¿no son suficientes los síntomas o su cáncer y los efectos secundarios del tratamiento? Afortunadamente, a diferencia de los efectos secundarios comunes, estas posibles complicaciones son mucho menos frecuentes y es posible que no experimente muchos o incluso cualquiera de estos problemas.

Echemos un vistazo a algunas complicaciones relacionadas con el sitio de metástasis, seguidas de algunos de los problemas que puede experimentar con el  cáncer de mama metastásico (cáncer de mama en estadio 4) en general.

Efectos secundarios y complicaciones

Es importante hacer una distinción antes de comenzar. Probablemente esté familiarizado con muchos de los efectos secundarios de los tratamientos para el cáncer de mama, como la pérdida de cabello con quimioterapia o la fatiga con radiación. Para el propósito de nuestra discusión, consideraremos los efectos secundarios como los acontecimientos comunes que a menudo se esperan.

Por el contrario, las complicaciones son problemas que pueden sorprenderlo y que quizás no haya escuchado antes de vivir con cáncer. Una vez más, debemos enfatizar que la mayoría de las personas no tienen todas (o incluso ninguna) de estas complicaciones, y esperamos no desanimar a nadie al enumerar problemas potenciales. Dicho esto, muchos de estos problemas son tratables, y los tratamientos son más efectivos cuando se inician más temprano que tarde. En algunos casos, reconocer una complicación con anticipación puede prevenir problemas graves, incluso parálisis o la muerte.

Complicaciones generales

Existen algunas complicaciones generales asociadas con el cáncer de mama metastásico que conllevan un riesgo, sin importar dónde se haya diseminado su cáncer, o el tipo de tratamientos que recibió en el pasado o que recibe actualmente. Éstos incluyen:

  • Coágulos sanguíneos: los factores de riesgo para los coágulos sanguíneos incluyen tener cáncer metastásico, algunos de los tratamientos (como la quimioterapia) para la enfermedad, el reposo en la cama y más. Estamos aprendiendo que  los coágulos de sangre con cáncer son extremadamente comunes, y causan enfermedades considerables y, en ocasiones, incluso la muerte. Estos coágulos de sangre a menudo comienzan en las piernas o la pelvis ( trombosis venosa profunda ) y pueden desprenderse y viajar a los pulmones ( embolia pulmonar ). Los síntomas que se deben tener en cuenta incluyen enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad de las piernas, falta de aliento repentina, dolor repentino y severo en el pecho, mareo o incluso pérdida del conocimiento. Cuando se atrapa a tiempo, se pueden usar anticoagulantes para resolver los coágulos.
  • Dolor: el  dolor con cáncer metastásico puede ser variable y, a menudo, depende de la ubicación de la enfermedad metastásica (consulte las metástasis óseas a continuación). Sin embargo, sabemos que el dolor puede interferir con su calidad de vida, y la calidad de vida es un objetivo primordial en el tratamiento del cáncer en etapa 4. Hable con su médico sobre el control del dolor para las personas con cáncer . Hay muchas opciones diferentes disponibles, y la mayoría de las personas, incluso con enfermedades graves en etapa terminal, pueden sentirse cómodas.
  • Caquexia:  la caquexia por cáncer es un problema difícil con el cáncer avanzado. Es un síndrome de pérdida de peso involuntaria, pérdida de masa muscular y pérdida de apetito. Reduce la calidad de vida y se considera la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer. El síndrome de caquexia, aunque se reconoce por la pérdida de peso, parece comenzar incluso antes de que comience la pérdida de peso. Hay una importante investigación en proceso que busca formas de prevenir y tratar la caquexia. Si está luchando contra la pérdida de apetito, o ha perdido peso, consulte a su médico. Contraintuitivamente, el ejercicio es útil. La caquexia es un síntoma del cáncer que parece ser ayudado significativamente por la marihuana medicinal si esto es legal en su estado.

Complicaciones relacionadas con las metástasis óseas

Los huesos son el sitio más común al que se propaga el cáncer de mama. Se está avanzando no solo en el tratamiento de estas metástasis, sino también en buscar formas de prevenir las metástasis óseas. Para aquellos que tienen cáncer de mama con metástasis óseas , los nuevos  medicamentos modificadores del hueso , como los bifosfonatos y el denosumab, pueden reducir el riesgo de complicaciones como las fracturas. Los posibles problemas con las metástasis óseas incluyen:

  • Dolor: el dolor debido a las metástasis óseas puede ser insoportable, y sabemos que el dolor disminuye enormemente la calidad de vida de una persona. Al mismo tiempo, muchos de los medicamentos que tenemos para el dolor intenso causan fatiga y somnolencia. Además de usar medicamentos para el dolor, la radioterapia es muy eficaz para reducir el dolor debido a estas metástasis. Los medicamentos que modifican los huesos no reducen el dolor al mismo grado, pero en combinación con lo anterior son útiles (y también por otras razones).
  • Fracturas patológicas: una fractura patológica ocurre cuando un hueso se fractura (se rompe) a través de un área debilitada. Dependiendo de la ubicación, una fractura de este tipo puede disminuir considerablemente la movilidad.
  • Compresión de la médula espinal: la compresión de la médula espinal debido al cáncer es una emergencia médica. Cuando se producen metástasis óseas en la parte inferior de la columna, pueden hacer que la columna se comprima y presione los nervios que son importantes para ayudarnos a caminar, orinar y evacuar. Una forma muy grave de “microfracturas” en la columna vertebral puede hacer que las vértebras de la espalda se colapsen sobre sí mismas, una fractura por compresión. Cuando las células cancerosas en esta región producen una compresión nerviosa, puede ocurrir una emergencia médica conocida como el síndrome de cauda equina. Sin un tratamiento inmediato para estabilizar la médula espinal, una persona puede terminar paralizada en las extremidades inferiores, además de no poder mantener su vejiga o intestinos.
  • Hipercalcemia . Cuando el tumor descompone el hueso, provoca la liberación de calcio en el torrente sanguíneo, una afección llamada hipercalcemia maligna . (Hay otros mecanismos en el cáncer que también pueden aumentar el calcio en la sangre). Al principio, esto puede causar náuseas y vómitos, aumento de la sed, debilidad y dolores musculares, pero puede progresar a confusión, ritmos cardíacos anormales, coma y muerte.

Complicaciones relacionadas con las metástasis pulmonares

Los pulmones son el segundo sitio más común al que se propaga el cáncer de mama, y  en algún momento se producen metástasis pulmonares en aproximadamente un tercio de las personas con cáncer de mama metastásico. Los síntomas pueden variar de ninguno (cuando se encuentran metástasis pulmonares en una exploración sola), a una dificultad respiratoria significativa. Además de los tratamientos regulares para el cáncer de pulmón metastásico, ahora se están usando tratamientos locales para algunas personas que solo tienen unas pocas metástasis pulmonares, y esto parece mejorar la esperanza de vida. Las posibles complicaciones de las metástasis pulmonares incluyen:

  • Falta de aliento: La dificultad para respirar a menudo se puede controlar con medicamentos como la morfina. Si una obstrucción provoca dificultad para respirar, se puede colocar un stent. Sorprendentemente, el oxígeno no parece ser muy útil para reducir la sensación de falta de aliento.
  • Neumonía: la presencia de metástasis en los pulmones, especialmente cerca de las vías respiratorias, puede provocar la acumulación de líquido y bacterias en la profundidad de los pulmones. Con el estrechamiento de las vías respiratorias, las personas pueden desarrollar neumonía recurrente. Esto puede ser más grave si su recuento de glóbulos blancos se reduce debido a la quimioterapia y, a menudo, requiere hospitalización y antibióticos intravenosos.
  • Tos con sangre: puede ocurrir tos con sangre , especialmente cuando las metástasis están cerca de las vías respiratorias grandes. Toser incluso una pequeña cantidad de sangre (una cucharadita) se considera una emergencia médica. Toser un tercio de una taza de sangre tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 30 por ciento. En otras palabras, no ignore la sangre que escupe, incluso si es solo una cantidad pequeña. Cuando se diagnostica rápidamente, un procedimiento a menudo puede detener el sangrado, incluso si es grave.
  • Derrame pleural maligno : un  derrame pleural maligno es una afección en la que se acumulan líquido y células cancerosas entre las membranas (la pleura) que recubren el pulmón. La gravedad varía según la cantidad de líquido presente y la rapidez con que se produce. Es posible que un pequeño derrame pleural no necesite ningún tratamiento. Sin embargo, un derrame pleural grande puede comprimir los pulmones y provocar dolor intenso y dificultad para respirar. El primer paso suele ser una toracentesis , en la cual se inserta una aguja a través de la pared torácica en el espacio pleural para drenar el líquido. Desafortunadamente, el fluido se repite a menudo. Luego, las opciones incluyen el drenaje recurrente, la inserción de un período para que las personas puedan drenar sus propios derrames en el hogar o realizar un procedimiento llamado pleurodesis. En una pleurodesis, una sustancia química se inserta en el espacio pleural causando inflamación, lo que da como resultado el “pegado” de las membranas para que el líquido no se vuelva a acumular.
  • Hemorragia pulmonar: la hemorragia pulmonar o el sangrado en los pulmones no es común, pero puede ocurrir.
  • Obstrucción de las vías respiratorias: cuando las metástasis crecen cerca o dentro de las vías respiratorias, pueden causar una obstrucción. Esto puede provocar dificultad para respirar e infecciones como la neumonía. Si una obstrucción es grave, los médicos pueden colocar un stent en la vía aérea para mantenerlo abierto.

Complicaciones relacionadas con las metástasis hepáticas

Las metástasis hepáticas  pueden no causar ningún síntoma a menos que las metástasis estén cerca de los principales vasos y conductos del hígado. Si tiene síntomas, puede notar una decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia), dolor abdominal, dolor de hombro e hipo. Muchas veces, una gran parte del hígado necesita ser reemplazada por el tumor para causar síntomas significativos. Algunas complicaciones potenciales incluyen:

  • Ascitis: con la disfunción hepática, se puede acumular líquido en la cavidad peritoneal ( ascitis ). Si su abdomen se distiende mucho, puede ser doloroso y causar dificultad para respirar (especialmente si también tiene metástasis pulmonares). Los médicos pueden hacer un procedimiento llamado paracentesis, en el cual se inserta una aguja a través de la piel y en la cavidad abdominal para drenar el líquido.
  • Confusión: con metástasis extensas, puede producirse confusión y letargo debido a la acumulación de toxinas en el cuerpo.
  • Hemorragia: el hígado es responsable de producir factores de coagulación. Si el hígado no funciona en gran medida, puede producirse una cantidad insuficiente de estos factores que provoque sangrado y anemia.
  • Comezón : es posible que no piense que la comezón es una complicación grave, pero la comezón que puede acompañar a las metástasis hepáticas puede ser grave. La picazón se produce debido a la acumulación de ácidos biliares en la sangre y la piel. Además de pedirle a sus seres queridos que le devuelvan los rasguños, existen medicamentos que pueden reducir este síntoma.

Complicaciones relacionadas con las metástasis cerebrales

El cerebro también es un área común para la propagación del cáncer de mama, y  las metástasis cerebrales pueden dar lugar a varios síntomas; algunos que pueden ser potencialmente mortales. Es posible que no se dé cuenta de que el cáncer de mama se ha propagado a su cerebro o que, en cambio, puede experimentar una de las complicaciones de las metástasis cerebrales. Algunos de estos incluyen:

  • Convulsiones: Es posible que esté familiarizado con las convulsiones gran mal, o tónico-clónicas, del tipo en que una persona pierde el conocimiento y sus extremidades se sacuden violentamente. A veces, las convulsiones se localizan en un área del cuerpo. Otras convulsiones pueden provocar síntomas como que una persona que mira al espacio parece no ver nada.
  • Caídas: las metástasis cerebrales pueden provocar debilidad, entumecimiento y pérdida del equilibrio. Si hay metástasis cerebrales, es importante tener mucho cuidado con la prevención de caídas.
  • Problemas visuales: pueden ocurrir problemas visuales como visión doble o incluso pérdida de la visión. Se advierte a las personas contra la conducción o el uso de objetos que podrían ser peligrosos.
  • Un cambio repentino en el estado mental : pueden ocurrir cambios en el estado mental, cambios en la personalidad o pérdida de la conciencia.

El tratamiento de las diferentes complicaciones de las metástasis cerebrales suele ser la radiación. Si se presenta una metástasis única, o solo unas pocas, se puede usar una forma especializada de radioterapia llamada radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) para intentar erradicar la metástasis.

Complicaciones por otras metástasis

El cáncer de mama se puede diseminar a casi cualquier región del cuerpo, y si tiene síntomas, aunque no parezca estar relacionado con su cáncer, asegúrese de hablar con su oncólogo. Algunas complicaciones relacionadas con otras regiones de diseminación incluyen:

  • Insuficiencia renal: la insuficiencia renal puede ocurrir no solo debido a las metástasis a los riñones (no es un sitio poco común) sino también a los medicamentos que está tomando, la deshidratación y más.
  • Derrame pericárdico: al igual que el cáncer de mama se puede diseminar al revestimiento de los pulmones, se puede diseminar al revestimiento del corazón. Cuando el líquido se acumula entre las membranas que recubren el corazón ( derrame pericárdico ) hace que sea más difícil para el corazón latir (la frecuencia cardíaca generalmente se acelera para compensar el volumen menor bombeado al resto del cuerpo). Si el líquido se acumula rápido o es extenso, puede conducir a una condición conocida como taponamiento pericárdico (básicamente, restringir el corazón tanto que es incapaz de latir). Cuando esta condición ocurre debido a las metástasis del cáncer, un tercio de las personas muere antes de que pueda ser diagnosticada y tratada. Esto no es común, pero es una razón para hablar con su médico si observa alguna dificultad para respirar mayor o una frecuencia cardíaca rápida.
  • Lesión del plexo braquial : cuando el cáncer se disemina a los tejidos debajo del brazo, puede dañar un grupo de fibras nerviosas conocidas como plexo braquial. Esto puede causar debilidad o parálisis en el mismo brazo lateral. La plexopatía braquial debida al cáncer de mama afecta solo a 1 de cada 200 mujeres, pero a menudo es una complicación muy frustrante.

Complicaciones debido a los tratamientos de cáncer de mama viejos y nuevos

Otras complicaciones que pueden ocurrir son similares a las que a veces les ocurren a las personas con cáncer de mama en etapa temprana. Algunos de los más serios incluyen:

  • Enfermedad cardíaca: tanto la quimioterapia como la radioterapia para el cáncer de mama pueden dañar el corazón. La enfermedad cardíaca puede aparecer muchos años después del tratamiento inicial y puede abarcar desde la enfermedad de la arteria coronaria, la insuficiencia cardíaca y los problemas de las válvulas. Lo más común es la insuficiencia cardíaca, que a menudo se manifiesta con síntomas de falta de aliento, hinchazón de las extremidades y tos con esputo rosa y espumoso.
  • Infecciones: si está recibiendo quimioterapia, es probable que su médico le haya advertido sobre el desarrollo de una fiebre (fiebre por neutropenia). Una fiebre que normalmente no sería alarmante, podría ser mortal. Cuando se suprime su sistema inmunológico, no solo es más susceptible a las infecciones, sino que su capacidad para combatir una infección que contraiga se ve comprometida. Incluso las infecciones leves pueden requerir hospitalización y antibióticos intravenosos. Si cree que puede tener una infección, no espere. Llame a su oncólogo.

Reacciones alérgicas

Cuando vive con cáncer de mama en estadio 4, a menudo usará varios medicamentos. Estos pueden ser parte de su tratamiento, y también medicamentos para controlar sus síntomas. Lo que algunas personas no se dan cuenta es que incluso si ha tomado un medicamento 100 veces, la siguiente dosis que tome podría provocar una reacción alérgica grave.

Idealmente, todos deberían estar conscientes de los síntomas de la anafilaxis, una reacción alérgica grave, ya que esto puede ser potencialmente mortal. Si nota cualquier hinchazón en el cuello, la lengua o la cara, el desarrollo de colmenas o mareos, busque atención médica.

Complicaciones psicologicas

Las personas a menudo piensan que los sobrevivientes de cáncer luchan tanto, pero también hay momentos en que los sobrevivientes se desaniman. La depresión puede comenzar. Y con la depresión, algunas personas incluso se vuelven suicidas. El riesgo de suicidio con cáncer es menor en el cáncer de mama que en algunos otros tipos de cáncer, pero el riesgo sigue ahí. Al igual que con algunos de los síntomas “leves” anteriores, es posible que no piense que la depresión es una complicación del cáncer metastásico, pero es muy importante. El objetivo del tratamiento es prolongar la vida y brindarle la mejor calidad de vida posible. Si algo interfiere con su capacidad para disfrutar a su familia y amigos, debe ser abordado por su oncólogo, otros médicos como un especialista en cuidados paliativos o un terapeuta de cáncer.