Componentes de un sistema de estimulación de la médula espinal

Dispositivos utilizados para bloquear o modificar el dolor nervioso.

La estimulación de la médula espinal (SCS, por sus siglas en inglés) es una técnica médica utilizada para administrar pulsos eléctricos leves a los nervios a lo largo de la columna vertebral para modificar o bloquear las señales de dolor en el cerebro.

La SCS se utilizó por primera vez para tratar el dolor en 1967 y luego se aprobó para su uso por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. En 1989 para aliviar el dolor causado por el daño nervioso en el tronco, los brazos o las piernas (incluido el dolor en la parte inferior de la espalda, el dolor en la pierna y la falla en la espalda) cirugía).

El dispositivo se implanta cerca de la columna vertebral y funciona de manera similar a un marcapasos cardíaco . En lugar de dolor, una persona típicamente sentirá una sensación ligera de alfileres y agujas. Los sistemas más nuevos, como el sistema de estimulación Senza aprobado en 2015, han podido superar en gran medida este efecto.

El sistema SCS consta de cuatro componentes que trabajan juntos para brindar estimulación eléctrica a la fuente del dolor (también conocido como el generador de dolor). La mayoría de los dispositivos de hoy pesan un poco más de una onza y están compuestos de un generador de impulsos, cables eléctricos, un control remoto y un cargador de batería.1

Generador de pulso implantable

El generador de pulso implantable (IPG) es el componente central de cualquier sistema SCS. Es aproximadamente del tamaño de una oblea de vainilla y se implanta quirúrgicamente a través del abdomen o del área de las nalgas. Los cables eléctricos se ejecutan desde el IPG hasta el  espacio epidural en el canal espinal.

El espacio epidural es el área entre la cubierta de la columna vertebral (llamada la duramadre) y la pared vertebral. Es donde comúnmente se inyectan medicamentos anestésicos para bloquear el dolor durante el embarazo.

La mayoría de los IPG de hoy funcionan con una batería recargable, aunque las unidades tradicionales no recargables todavía están en uso.2

Cables y electrodos

Los cables de un sistema SCS son esencialmente cables aislados que emanan del IPG que recibe y entrega los pulsos eléctricos. No son diferentes a los cables de puente de automóviles que se utilizan para transferir electricidad de una batería con corriente a una muerta.

Al final de cada derivación hay un electrodo que se inserta en el espacio epidural. Hay dos tipos principales de clientes potenciales:

  • Derivaciones percutáneas (significado percutáneo “debajo de la piel”) que se insertan en el tejido blando con una simple incisión
  • Cables quirúrgicos que, como su nombre lo indica, se insertan durante la cirugía de espalda.

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Control remoto

Los IPG de Newers están diseñados para que pueda controlar el nivel de estimulación hasta cierto punto. Esto se hace usando un dispositivo de control remoto programado para su unidad específica.

Un control remoto puede ser vital para realizar ajustes si su IPG se ve afectado por interferencias electromagnéticas (EMI). Esto puede suceder si alguna vez está cerca de equipos, como dispositivos de seguridad de aeropuertos, que generan un fuerte campo electromagnético. Cuando es golpeado por EMI, un IPG puede apagarse o aumentar a un nivel donde el pulso eléctrico es incómodamente fuerte.

Un control remoto le permite ajustar o apagar temporalmente la unidad si es necesario. A diferencia de un marcapasos, que no se puede apagar, un estimulador de la médula espinal sí.4

Cargador de batería

Existen pocos IPG utilizados hoy en día que no son recargables, y está claro por qué. Las unidades más antiguas y no recargables tienen una duración de batería de entre dos y cinco años. Los más nuevos pueden durar de 10 a 25 años, ofreciendo a los usuarios una mayor libertad y menos intervenciones quirúrgicas.

La batería de IPG se recarga colocando el cargador inalámbrico en la piel directamente sobre la unidad. Se sujeta en su lugar mediante una correa de cinturón ajustable y, por lo general, tarda varias horas a la semana en recargarse por completo. Un pitido y / o un indicador luminoso le indicarán cuándo la batería está completamente recargada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.