Diferencias entre el comportamiento autista y el mal comportamiento

¿Cómo puede saber si el mal comportamiento es el resultado de los síntomas autistas o si es  una tontería común ? No siempre es fácil distinguir entre  comportamientos “autistas”  y “mal comportamiento “. Muchos de los comportamientos que son típicos de los niños en el espectro pueden considerarse problemas de disciplina en otros niños. Por ejemplo:

  • Los niños con autismo pueden chillar o gritar cuando están abrumados o frustrados
  • Algunos niños autistas salen de la habitación, golpean a otros o incluso se lastiman cuando están molestos.
  • Los niños en el espectro pueden no mirar directamente a una persona cuando está hablando.
  • Los niños autistas pueden rockear, moverse o pasear cuando se espera que se queden quietos
  • Los niños con autismo pueden ser absortos en sí mismos y no prestar atención a los eventos o emociones que los rodean.
  • En la escuela, los niños con autismo pueden sobreponerse o no responder a las solicitudes o necesidades de otros (por ejemplo, empujar a otros niños en línea o ignorar las solicitudes de mudarse o apresurarse)

Pero eso es solo la punta del iceberg porque los niños autistas también pueden tener dificultades para manejar sus respuestas ante la “bondad” de sus compañeros o adultos. Quizás estos ejemplos suenen familiares:

  • La abuela viene a visitar. Ve a su nieto autista, abre los brazos y pide un gran abrazo. El nieto corre en la dirección opuesta a la velocidad máxima. La abuela lo sigue y le da ese abrazo, solo para ser recompensada con una patada en las espinillas.
  • El abuelo le da un regalo a su nieto autista, y su nieto, a una edad en la que debería saberlo mejor, dice “¡No me gusta esto! ¡Quería un ___!”
  • Un amable compañero de la escuela acepta una cita para jugar y se ignora por varias horas mientras el anfitrión autista juega solo. Peor aún, el invitado puede pasar dos horas diciendo: “¡No toques eso!”

Todos estos comportamientos pueden ser embarazosos, y todos pueden llevar a sentimientos de dolor o incluso de enojo. Sin embargo, todos son típicos del autismo y, en la mayoría de los casos, son el resultado de desafíos sensoriales, de comunicación o de comportamiento que forman parte del autismo.

Distinguir el autismo del mal comportamiento

Los comportamientos autistas suelen ser el resultado de unos pocos desafíos muy específicos. Debido a que cada persona con autismo es única, los desafíos serán diferentes para cada niño, pero existen, en algún nivel, en cualquier persona que tenga un diagnóstico correcto de trastorno del espectro autista.

Desafíos sensoriales 

Las personas con autismo casi siempre reaccionan de forma exagerada o negativa ante el sonido, la luz, los olores y el tacto. El niño que huye de la abuela puede estar respondiendo al olor de su perfume. El niño que odia los abrazos puede que no le guste la sensación de estar exprimido, pero en realidad siente afecto hacia el abrazador. Los desafíos sensoriales también pueden ser las razones detrás de la “mala conducta” cuando se encuentra en un auditorio abarrotado o ruidoso, exprimido entre personas en línea, etc. ¿Cómo puedes saber cuándo los problemas sensoriales están causando un problema?

  • Preguntar . Si su hijo es verbal, puede ser perfectamente capaz de explicar los comportamientos si se lo piden.
  • Mira . Si su hijo se está tapando los oídos mientras sale corriendo de la habitación, es razonable suponer que algo sobre el sonido en la habitación está causando un problema.
  • Manténgase al tanto de los comportamientos. Si su hijo generalmente puede manejar la iglesia, pero en una ocasión se vuelve ruidoso o sale corriendo de la habitación, es bastante obvio que algo específico ha ocurrido para causar el comportamiento. Por otro lado, si el comportamiento es consistente, puede haber un desafío sensorial continuo en el entorno. Puede ser algo tan pequeño como el zumbido de las luces fluorescentes.

Desafíos de la comunicación social

Todas las personas con autismo tienen dificultades con la comunicación social en un nivel u otro. Puede ser difícil o incluso imposible “leer” las emociones de los demás o puede ser muy difícil evitar reaccionar exageradamente a los sentimientos de los demás. Puede ser muy difícil “observar e imitar” los comportamientos de los demás. El hecho de que otros estén sentados quietos y callados no puede registrarse para un niño autista. ¿Cómo puede saber si su hijo está teniendo dificultades con la comunicación social?

  • Observe la intención de su hijo. Las dificultades con la comunicación social pueden dificultar que un niño con autismo sepa cuándo sus acciones pueden ser perjudiciales. Evitar el aburrimiento o el deseo de hacer algo diferente puede parecer mezquino, pero existe una gran posibilidad de que su hijo no reconozca cómo es probable que su comportamiento afecte a otros.
  • Recuerde que su hijo tiene retrasos en el desarrollo. Un niño típico de doce años debería poder agradecer amablemente a la abuela por un regalo que realmente no quiere. Un niño típico de ocho años puede no ser capaz de manejar la situación también. Los niños con autismo generalmente son bastante inmaduros para su edad: un adolescente en el espectro bien puede comportarse como un niño mucho más pequeño.
  • Sé consciente de cómo se proporciona la instrucción. Una maestra dice que su hijo se está portando mal durante el recreo al forzar una fila, dar vueltas extra largas en los columpios, etc. Pero los niños con autismo, porque rara vez aprenden a través de la imitación, necesitan instrucción directa sobre las expectativas de comportamiento. ¿Le dijo la maestra a su hijo las reglas del juego de recreo? ¿Brindar apoyos visuales e historias sociales? Si no, ¿cómo se suponía que su hijo conociera las reglas?

Desafíos de comportamiento

Los comportamientos “autistas” suelen ser evidentes porque suelen ser bastante diferentes de los comportamientos típicos. Como resultado, debería poder decir de un vistazo si está viendo un mal comportamiento o síntomas autistas. Esto es lo que debe buscar:

  • Autoestimulación ( stimming ). Muchas personas con autismo utilizan comportamientos físicos inusuales, como mecerse, pasearse, dar golpecitos con los dedos y tararear para calmarse y mantenerse concentrados. Cuando ve tales comportamientos, puede estar casi completamente seguro de que no son una forma de mal comportamiento.
  • Falta de contacto visual. Para muchas personas con autismo, el contacto visual puede ser difícil, si no imposible, de manejar, particularmente durante el curso de una conversación. Si bien es posible enseñar a una persona con autismo a mantener el contacto visual, su falta no es una forma de mala conducta.
  • Auto-abuso. En algunos casos, especialmente (pero no exclusivamente) para las personas con autismo grave, el autoabuso es común. Los golpes de cabeza, el corte de la piel y otros comportamientos no son intencionales, aunque pueden ser molestos y deben manejarse. 
  • Falta de enfoque o atención. Las personas con autismo pueden encontrar muy fácil enfocarse en algo y muy difícil enfocarse en otros. A menudo, asisten sin que parezca que lo hacen. A veces, no asisten porque están teniendo dificultades para seguir un discurso rápido o ideas abstractas. Muy raramente, están ignorando intencionalmente a un orador.
  • Hacer ruido o atornillar. Si bien los niños con autismo son perfectamente capaces de hacer ruido o salir de la habitación solo para ser molestos, lo más probable es que lo estén haciendo por otras razones. Pueden estar chillando, zumbando o charlando para calmarse, o saliendo de la habitación para alejarse de una situación perturbadora. Como padre, por lo general, podrás notar la diferencia.

Abordar los comportamientos autistas

Entonces, ha determinado que las conductas de su hijo no son “malas conductas” sino que son, en cambio, conductas “autistas”. ¿Ahora que?

Usted puede, por supuesto, no hacer nada. Y en algunos casos, eso es perfectamente razonable. ¿Por qué no debería su hijo con autismo rockear, flick o ritmo? Si no está lastimando a nadie y no está creando problemas para sí mismo, ¿por qué problemas?

A menudo, sin embargo, los comportamientos autistas, si bien no son intencionales, pueden causar problemas significativos. Pueden causar vergüenza (tanto para usted como para su hijo), crear sentimientos de dolor o incluso sentimientos de enojo, o hacer que su hijo sea excluido o excluido de un grupo, actividad o entorno importante. ¿Qué se puede hacer al respecto? Puede actuar en muchos niveles diferentes, dependiendo de la importancia de la situación, las habilidades y los desafíos de su hijo y su propia filosofía. Aquí hay una lista de opciones:

  • Proporcionar instrucción directa . Si su hijo es capaz de responder y actuar de acuerdo con la instrucción directa, ¡provéalo! Use palabras, videos, ejemplos, práctica (ensayo) e historias sociales para enseñarle a su hijo cómo comportarse en la iglesia o en un concierto, cómo responder cortésmente a los abuelos o cómo interactuar en una fiesta de cumpleaños. Es probable que ninguno de estos le sea natural a su hijo, pero en muchos casos, la instrucción y la repetición son las claves del éxito.
  • Remediar los retos. El fuerte perfume de la abuela está causando que su nieto se escape, por lo que la mejor opción es decir “hey, abuela, no uses ese perfume”. Del mismo modo, puede evitar apretar a un niño al que le disgustan los abrazos, colocar bombillas incandescentes si los fluorescentes causan un problema, disminuir el nivel de sonido en el televisor y hacer que la vida sea más cómoda . Puede solicitar adaptaciones similares en la escuela, aunque es más difícil conseguirlas en un entorno inclusivo.
  • Elija ajustes y situaciones con cuidado. Si su hijo autista odia las películas ruidosas, no vaya a las películas ruidosas. Alternativamente, un par de auriculares que bloquean el ruido puede hacer que el nivel de sonido sea más cómodo. Considere ir a eventos “amigables con el autismo” o seleccionar instructores que parezcan “atrapar” a su hijo.
  • Crece una piel más gruesa. Es probable que los padres de niños con autismo experimenten ocasionalmente situaciones embarazosas. Los padres de piel delgada se sentirán avergonzados por un montón. ¿Mejor apuesta? ¡Superalo!
  • Cambia la situación completamente. En algunas circunstancias, es posible que deba cambiar la escuela de su hijo, su hogar, sus opciones de actividad o su ubicación. Esto puede parecer una respuesta extrema, pero si la escuela de su hijo no puede satisfacer sus necesidades, sus vecinos son intolerantes o sus actividades preferidas son simplemente imposibles para su hijo autista, es posible que deba considerar opciones como una escuela privada, una alternativa diferente. Barrio, o un cambio en tus rutinas.

Abordar el mal comportamiento real

Ningún buen padre castigaría a un niño por un comportamiento apropiado para su edad o fuera de su control. Bebés lloran. Los niños de dos años luchan con el entrenamiento para ir al baño. Los preadolescentes necesitan ayuda para administrar su tiempo. Por otro lado, ningún buen padre hará que sea fácil y aceptable para su hijo mentir, golpear, herir los sentimientos de los demás o comportarse de una manera vergonzosa para ellos mismos o para los demás.

Es tentador decir (o permitir que otros lo digan) “bueno, él / ella está discapacitado, así que no espero mucho”. Pero si bien tiene sentido modificar las expectativas y cambiar las situaciones basadas en necesidades especiales, todos necesitan, y merecen, tanto estructura como límites . Sin estas herramientas, es casi imposible desarrollar la autodisciplina, una habilidad que es absolutamente esencial para la independencia, la capacidad de recuperación, el éxito y la confianza en sí mismo.

Como con cualquier otro niño, por lo tanto, su trabajo como padre es:

  • Establecer y comunicar límites y expectativas. No está bien lastimar a las personas (física o emocionalmente). Tampoco es mentir, actuar cuando puedes controlarte, y así sucesivamente. Todos necesitan conocer sus límites y expectativas; Es posible que los niños con autismo necesiten aprender sobre esos límites de manera muy directa, a través de la instrucción, herramientas visuales, historias sociales y otros medios.
  • Reconocer el mal comportamiento. Conoces las habilidades de tu hijo, por lo que en la gran mayoría de las situaciones, sabrás si él o ella está mintiendo intencionalmente, ignorando tus instrucciones o lastimando a otra persona. 
  • Responde con rapidez y claridad. Si descubre que su hijo autista se comporta mal, tendrá que ser extremadamente claro en cuanto a cuál es el problema, por qué está mal y cómo se siente al respecto. El sarcasmo, el “hombro frío” u otras técnicas se pueden malinterpretar o ignorar por completo.
  • Proporcionar consecuencias significativas y consistentes. En el mejor de todos los mundos, la mala conducta de su hijo causará sus propias consecuencias negativas (arrojar cereales deliberadamente en el suelo significa que no hay cereales para el desayuno). A veces, sin embargo, las consecuencias que son significativas para su hijo, sin televisión, por ejemplo, pueden ser muy efectivas.
  • Ofrecer apoyo para mejorar el comportamiento. Algunos niños responden bien a las recompensas ganadas por su buen comportamiento (desayuna bien durante una semana y haré tu comida favorita el domingo). Los niños con autismo a menudo necesitan un refuerzo inmediato para un trabajo bien hecho; eso puede ser en forma de una golosina pequeña, de cinco o de una gran sonrisa.
  • Notar y responder a la buena conducta. Es importante ser receptivo cuando su hijo se comporte bien y ser muy específico acerca de lo que es bueno acerca de sus acciones. Por ejemplo, “Joey, hiciste un gran trabajo al compartir tu juguete con tu hermana”.
Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.