Una descripción de la caquexia en personas con cáncer

Síntomas, importancia, diagnóstico y tratamiento del cáncer de caquexia

La caquexia es un síndrome caracterizado por pérdida de peso involuntaria, pérdida progresiva de músculos y pérdida de apetito, y se cree que es directamente responsable del 20 por ciento de las muertes por cáncer en los Estados Unidos. Es demasiado común, estar presente en al menos el 50 por ciento de las personas con cáncer avanzado. Además de la pérdida de peso y el desgaste muscular, los síntomas generalmente incluyen una calidad de vida más baja. La caquexia se diagnostica al observar una combinación de índice de masa corporal (un cálculo basado en la altura y el peso), masa muscular magra y análisis de sangre. Dado que se piensa que la caquexia suele estar presente incluso antes de que se produzca la pérdida de peso, es importante un alto índice de sospecha para reconocer la condición tan pronto como sea posible. Se han evaluado varios enfoques de tratamiento que van desde la dieta a los suplementos dietéticos, a los medicamentos, pero puede ser un reto, ya que la caquexia es más que la falta de calorías en el cuerpo. Una investigación más reciente sugiere que el ejercicio, aunque contraintuitivo, puede ayudar. Compuestos como un tipo de ácido graso omega-3 (aceite de pescado) se han mostrado prometedores para reducir las complicaciones de la enfermedad.

La caquexia a veces se conoce como un síndrome paraneoplásico , que simplemente significa síntomas causados ​​por sustancias producidas por el cáncer o por la reacción del cuerpo al cáncer. La caquexia no solo empeora la supervivencia de las personas con cáncer, sino que también interfiere con la calidad de vida. Las personas con caquexia son menos capaces de tolerar los tratamientos, como la quimioterapia , y con frecuencia tienen más efectos secundarios. Para aquellos que tienen cirugía , las complicaciones postoperatorias son más comunes. La caquexia también empeora la fatiga por cáncer , uno de los síntomas más molestos del cáncer.

Los síntomas

Investigaciones recientes sugieren que la caquexia a menudo comienza incluso antes de que se produzca una pérdida de peso, por lo que desde el principio puede que no haya ningún síntoma. Cuando se presentan los síntomas, incluyen:

  • Pérdida de peso involuntaria (involuntaria): la pérdida de  peso con caquexia es involuntaria, lo que significa que se produce sin intentarlo. Sin embargo, va más allá de la pérdida de peso inexplicable . La pérdida de peso puede ocurrir aunque esté obteniendo una cantidad adecuada de calorías en su dieta, y si la ingesta de calorías supera la producción de energía. La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal durante un período de 6 meses a 12 meses, pero incluso las cantidades más pequeñas de pérdida de peso podrían ser motivo de preocupación.
  • Pérdida de músculo esquelético: la pérdida de músculo es una característica de la caquexia y se presenta junto con una pérdida de grasa. También puede ser bastante insidioso. En las personas con sobrepeso en el momento de su diagnóstico, puede producirse una pérdida significativa de masa muscular sin una apariencia obvia de pérdida de peso.
  • Anorexia / pérdida de apetito: la pérdida de apetito es otro síntoma de caquexia y, nuevamente, este síntoma es algo diferente a los síntomas comunes de “pérdida de apetito”. Con la caquexia, no es simplemente una disminución del deseo de comer, sino más bien la pérdida del deseo de comer.
  • Menor calidad de vida: el  desgaste muscular puede disminuir su capacidad para caminar y participar en actividades que normalmente serían agradables.

Causas y factores de riesgo

La caquexia puede ser causada por “factores tumorales”, sustancias fabricadas y secretadas por un tumor, o por la “respuesta del huésped”. La respuesta del huésped simplemente significa la respuesta del cuerpo a un tumor. La respuesta del sistema inmunitario al cáncer y otras causas de caquexia se está estudiando para tratar de comprender los factores subyacentes detrás de la caquexia.

La caquexia está dominada por el metabolismo catabólico. Si piensa que el metabolismo normal es la construcción de tejido y músculo (metabolismo anabólico), lo contrario es cierto con la caquexia, que es la descomposición de los procesos corporales normales.

La caquexia se observa con frecuencia en el cáncer, pero también se observa en enfermedades como el SIDA / VIH, la  insuficiencia cardíaca , el enfisema y la insuficiencia renal. Con respecto al cáncer, se observa con más frecuencia en el cáncer de pulmón , el cáncer de páncreas y el cáncer de estómago, pero puede observarse en cualquier tipo de cáncer avanzado.

Diagnóstico

A pesar de que los síntomas y signos de caquexia generalmente se detectan al final del curso del cáncer, estamos aprendiendo que el proceso que lleva a la pérdida muscular comienza muy pronto después de un diagnóstico de cáncer. En tales casos, la caquexia suele estar presente antes de que ocurra cualquier pérdida de peso.

Hay varias maneras de evaluar la caquexia. Algunas de estas medidas incluyen:

  • Índice de masa corporal (IMC):  el índice de masa corporal no solo describe el peso corporal relativo, sino que puede proporcionar más información sobre un peso saludable. El IMC se calcula utilizando una fórmula de altura y peso.
  • Masa muscular magra: la  medición de la composición corporal puede ayudar a determinar la proporción entre la masa muscular magra y la grasa corporal. Las pruebas utilizadas para hacer esto pueden incluir pliegues cutáneos y bioimpedancia.
  • Diarios de ingesta de alimentos: mantener un diario de alimentos es una actividad importante para prevenir o hacer frente a la caquexia. Al mismo tiempo, es importante tener en cuenta que la malnutrición de la caquexia puede ocurrir incluso con una ingesta adecuada de calorías.
  • Análisis de sangre: algunos análisis de laboratorio que son útiles para evaluar la caquexia incluyen recuentos de glóbulos blancos (glóbulos blancos), albúmina sérica, niveles de transferrina, ácido úrico y marcadores inflamatorios, como la proteína C reactiva (CRP) .

Tratamiento

Los enfoques de tratamiento hasta la fecha han sido bastante decepcionantes, e incluso con una ingesta adecuada de calorías, es difícil revertir el proceso de caquexia. El objetivo del tratamiento es estimular los “procesos anabólicos” (es decir, la construcción muscular) al tiempo que inhibe los “procesos catabólicos” (las acciones que resultan en la degradación del músculo). El tratamiento puede incluir:

  • Dieta: Al contrario de lo que puede parecer obvio, reemplazar y complementar las calorías en la dieta no ha hecho una gran diferencia en el síndrome de caquexia. Dicho esto, es muy importante asegurarse de que las personas que enfrentan el cáncer (y las condiciones similares que causan la caquexia) tengan una dieta saludable. Un punto importante a tener en cuenta es que si alguien no ha estado comiendo mucho durante un período de tiempo, la ingesta debe aumentarse gradualmente. Si las calorías se empujan demasiado rápido, puede ocurrir un efecto secundario llamado “síndrome de sobrealimentación”. Cuando comer no es posible (o está limitado) por vía oral, se puede recomendar una sonda de alimentación .
  • Suplementos nutricionales: es ideal si se pueden obtener nutrientes a través de los alimentos, pero sabemos que no siempre es así. El aceite de pescado ha sido evaluado por su capacidad para tratar la caquexia con algunos estudios (pero no todos) que sugieren que puede ser útil. En un estudio, agregar un suplemento en polvo de ácido eicosapentaenoico (EPA), uno de los tres principales ácidos grasos omega-3 que las personas ingieren en sus dietas al comer pescado, mejoró los niveles de marcadores inflamatorios que acompañan a la caquexia. Los suplementos de EPA también se relacionaron con estancias hospitalarias más cortas y menos infecciones y complicaciones.
  • Ejercicio: puede parecer contrario a la intuición, pero aumentar la actividad (si es posible) puede ayudar. Un beneficio obvio del ejercicio es el aumento del apetito, pero el entrenamiento de resistencia puede ir más allá de los hábitos alimenticios para ayudar a disminuir la disminución de la masa muscular observada con la caquexia.
  • Medicamentos: varios medicamentos y suplementos que se han probado para la caquexia con éxito limitado incluyen:
    • Megace (megestrol)
    • Talidomida
    • Zyloprim (alopurinol)
    • Celebrex (celecoxib)
    • L-Carnitina
    • Medroxiprogesterona
    • Testosterona
    • Marihuana medicinal y Marinol: hasta el momento, la evidencia del uso de cannabis para la caquexia-anorexia relacionada con el cáncer es equívoca. Con suerte, con los cambios en las regulaciones que conducen a una mayor capacidad para estudiar sustancias como el THC y el CBD en ensayos clínicos, se responderá la pregunta sobre su eficacia.

El futuro del tratamiento de la caquexia

Actualmente hay varios medicamentos en ensayos clínicos que son prometedores para ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas de la caquexia. Algunos de estos están ahora en ensayos de fase 3 , estudios experimentales que evalúan un medicamento o procedimiento que ya se ha considerado relativamente seguro y efectivo. Por ahora, y dado el hecho de que la caquexia a menudo comienza mucho antes de que sea evidente en el examen físico, es importante abordar esta complicación en personas con afecciones como el cáncer de pulmón lo antes posible después de un diagnóstico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.