Entendiendo los riesgos involucrados al tener una cirugía

Ninguna cirugía es segura, pero ¿cuáles son los riesgos

Si planea someterse a una cirugía, su mayor preocupación debería ser el resultado final: ¿cómo se sentirá después de que se complete la cirugía? La preparación para su cirugía, lo que significa comprender los riesgos a los que se enfrenta y cómo disminuirlos, es clave para una gran recuperación y un resultado final. 

Su nivel de riesgo es tan único como sus huellas digitales. Su cirujano puede brindarle más información sobre su nivel de riesgo, una vez que considere preguntas como las siguientes:

  • ¿Es usted un candidato quirúrgico de alto riesgo o un candidato de bajo riesgo?
  • ¿Mejorará su vida con el procedimiento o los riesgos superarán las recompensas?
  • ¿Existen buenas alternativas a la cirugía?
  • ¿Puede tu cuerpo tolerar la anestesia?
  • ¿El riesgo de la cirugía supera las recompensas potenciales?
  • ¿Está en riesgo de estar en un ventilador a largo plazo?
  • ¿Su corazón y pulmones son lo suficientemente fuertes para la cirugía?

Ninguna cirugía está exenta de riesgos, pero comprender las posibles complicaciones puede ayudarlo a usted y a su cirujano a tomar una mejor decisión.

Hable con su cirujano

Inmediatamente antes de su cirugía, el cirujano se reunirá con usted y le explicará los riesgos potenciales de su cirugía. Este proceso se denomina “consentimiento informado” y es necesario, pero a menudo sucede demasiado tarde para ayudar en la planificación.

Una discusión de los riesgos individuales que enfrentará debe tener lugar mucho antes del día de la cirugía. Una de las mejores formas de reducir el riesgo es elegir un cirujano que realice el procedimiento regularmente en un centro que esté familiarizado con el cirujano y con la cirugía. También debe estar preparado para hacer preguntas durante su visita al consultorio antes de la cirugía.

Riesgos Quirúrgicos Comunes:

Complicaciones de la anestesia durante la cirugía

La mayoría de los problemas que surgen durante la cirugía son el resultado de la cirugía, no la sedación del procedimiento. Si bien es poco frecuente, existen complicaciones muy graves que pueden ocurrir si un paciente tiene una reacción a los medicamentos de anestesia .

La mayoría de los problemas asociados con la anestesia están relacionados con el proceso de intubación o la inserción del tubo de respiración. La aspiración , o la inhalación de alimentos o líquidos hacia los pulmones, puede ser un problema durante la cirugía. Algunos pacientes también experimentan un aumento de la frecuencia cardíaca o presión arterial elevada durante el proceso.

El problema de la conciencia de la anestesia se ha discutido mucho en los medios de comunicación, pero despertarse durante una cirugía o estar despierto durante toda la cirugía, es muy raro cuando un anestesista o una enfermera anestesista certificada certificada (CRNA) proporciona la anestesia .

La hipertermia maligna , una reacción a la anestesia que hace que la temperatura del paciente aumente rápidamente, es potencialmente mortal. Un paciente que haya tenido hipertermia maligna en el pasado tiene un riesgo significativamente mayor y debe discutir el problema con su cirujano y proveedor de anestesia.

Problemas de sangrado durante la cirugía

Se espera algo de sangrado durante la cirugía, pero el sangrado más allá de lo normal puede hacer que sea necesaria una transfusión. Si el sangrado es lo suficientemente grave como para causar una crisis, la cirugía puede interrumpirse o puede ser necesaria una transfusión significativa.

Algunas religiones prohíben las transfusiones, un problema que se debe discutir con el cirujano antes de programar un procedimiento. La cirugía sin sangre, lo que significa realizarse un procedimiento quirúrgico sin administrar hemoderivados, se está volviendo más común cada año.

Coágulos de sangre causados ​​por la cirugía

Los coágulos de sangre, a menudo conocidos como trombosis venosa profunda (TVP) , son un riesgo importante de cirugía. Los coágulos pueden comenzar en el área de la cirugía o ser causados ​​por inactividad durante la recuperación.

La mayoría de los pacientes postoperatorios reciben medicamentos, como la heparina , para “adelgazar la sangre” para ayudar a prevenir la formación de coágulos. Un coágulo (s) puede convertirse en una complicación crítica si comienzan a viajar a través del torrente sanguíneo y se alojan en el pulmón, una afección denominada embolia pulmonar, o al cerebro, que causa un derrame cerebral o “ataque cerebral”.

Los pacientes con una TVP previa tienen un mayor riesgo de coágulos adicionales y deben informar a su cirujano sobre esta afección.

Muerte por cirugía

Todas las cirugías, ya sean electivas o necesarias, conllevan un riesgo de muerte. Una cirugía que requiere detener el corazón tendrá un mayor riesgo que una cirugía para extirpar las amígdalas , pero ambas pueden causar la muerte.

La cirugía de traumatismo, una cirugía de emergencia para salvar la vida de un paciente lesionado que morirá sin una intervención, es un ejemplo de una cirugía de muy alto riesgo. En este caso, la posibilidad de supervivencia después de la cirugía contrasta con la certeza de la muerte sin.

Cuando se considera un procedimiento no esencial, como la cirugía plástica, se debe considerar la gravedad de la cirugía al decidir el procedimiento.

Curación retrasada después de la cirugía

Algunos pacientes tardan más en curarse que otros, en particular las personas con más de una enfermedad. Un paciente con una enfermedad crónica , un problema del sistema inmunológico o una enfermedad en las semanas previas a la cirugía puede tener una hospitalización más prolongada y un período de recuperación más difícil.

Los diabéticos que se someten a una cirugía generalmente tienen un tiempo de curación más prolongado, especialmente si los niveles de azúcar en la sangre están mal controlados. Por esta razón, los diabéticos deben sopesar cuidadosamente los riesgos y las recompensas de la cirugía, incluidas las posibles complicaciones durante la recuperación.

Dificultad para respirar después de la cirugía

La mayoría de los pacientes pueden ser removidos de la máquina de respiración, o ventilador , al final de la cirugía. Algunos pacientes pueden requerir el ventilador por más tiempo. En casos extremos, los pacientes deben ser trasladados a un centro de rehabilitación con el fin de fortalecer su respiración hasta que puedan ser retirados del ventilador por completo.

Los pacientes con mayor riesgo de permanecer en el ventilador son aquellos con enfermedades pulmonares, fumadores, pacientes con enfermedades crónicas y pacientes que necesitaron asistencia con ventilador antes de la cirugía.

Infecciones después de la cirugía

Existe un riesgo de infección cada vez que se abre la piel, una barrera natural contra la infección. Una incisión quirúrgica crea una oportunidad significativa para que la infección ingrese al cuerpo, aunque la cirugía se realiza en un ambiente muy limpio.

Un paciente con una infección que crea la necesidad de una cirugía tiene un mayor riesgo de sufrir una incisión infectada o una infección de la sangre y debe poder identificar los signos y síntomas de un empeoramiento de la infección .

La mayoría de los pacientes recibirán antibióticos antes y después de la cirugía para reducir el riesgo de infección. El personal médico también tomará precauciones especiales al cambiar los apósitos para ayudar a prevenir infecciones .

Lesiones durante la cirugía

Al someterse a una cirugía, existe el riesgo de que se dañen partes del cuerpo en el proceso. Por ejemplo, un paciente sometido a una cirugía para extirpar su apéndice puede tener una lesión accidental en el intestino, que se adjunta al apéndice.

Este tipo de lesión puede detectarse durante el procedimiento y repararse de inmediato o puede convertirse en un problema durante la recuperación cuando el personal médico detecta el problema. Si la lesión es lo suficientemente grave, se puede requerir cirugía adicional.

Parálisis causada por cirugía

Una de las complicaciones más graves, la parálisis es muy poco frecuente, pero puede ocurrir, especialmente durante la cirugía del cerebro y la columna vertebral. Dependiendo de la naturaleza y la ubicación de la cirugía, el riesgo de parálisis puede ser mayor.

Una cirugía para extirpar una masa enredada en la médula espinal o una cirugía para reparar un disco defectuoso en la columna vertebral tendría un mayor riesgo de parálisis que una cirugía abdominal, ya que el cirujano está trabajando directamente con la médula espinal.

Malos resultados después de la cirugía

Un mal resultado quirúrgico puede incluir cicatrices severas , la necesidad de cirugía adicional o un procedimiento que no proporcione los resultados deseados. Si las expectativas del paciente son realistas y los resultados no son aceptables, puede haber un tiempo y un gasto significativos involucrados en solucionar el problema.

En algunos casos, los resultados deficientes no se pueden prevenir, especialmente si el problema es peor de lo previsto una vez que comienza la cirugía o si se encuentran problemas adicionales una vez que se hace la incisión. Algunas cirugías deben acortarse si el paciente no está tolerando el procedimiento, una decisión que puede afectar el resultado general.

Un mal resultado que es culpa del cirujano puede prevenirse si se selecciona un cirujano experimentado que esté familiarizado con el procedimiento. En los casos en que un mal resultado parece ser la culpa del cirujano, es posible que se deba consultar a un segundo cirujano para analizar el tratamiento adicional.

Entumecimiento y hormigueo después de la cirugía

Muchos pacientes experimentan entumecimiento y hormigueo alrededor de su sitio quirúrgico, para algunos es una condición temporal; otros encuentran que es una complicación permanente. Crear una incisión requiere que el cirujano corte los nervios, que envían mensajes entre el cuerpo y el cerebro. Si se cortan suficientes nervios, el área que rodea el sitio quirúrgico puede tener entumecimiento o sensación de hormigueo.

Dependiendo de la ubicación del daño, el nervio puede regenerarse, permitiendo que la sensación regrese al área en el transcurso de semanas o meses. En otros casos, el daño a los nervios puede ser demasiado grande para que el cuerpo lo repare, dando lugar a un entumecimiento permanente u hormigueo.

Cicatrización después de la cirugía

La cicatrización después de la cirugía no siempre se puede prevenir, especialmente cuando se debe hacer una incisión grande o múltiple. Todos los pacientes con incisión tienen riesgo de cicatrización. En la cirugía electiva, como la cirugía plástica, una cicatriz obvia puede ser un problema mucho más grande, ya que la cirugía se realiza normalmente en un lugar que es visible para otros.

Los pacientes tienen una importante responsabilidad en la prevención de cicatrices. Seguir las instrucciones del cirujano es esencial. Las instrucciones con frecuencia incluyen métodos muy específicos para el cuidado de heridas y para dejar de fumar antes y después de la cirugía.

Los cirujanos plásticos normalmente requieren que sus pacientes dejen de fumar al menos dos semanas antes de la cirugía porque los estudios han demostrado repetidamente que los fumadores tienen cicatrices que son significativamente peores después de la cirugía. Si un paciente decide no dejar de fumar y los resultados de cicatrización, el médico no tiene control sobre este resultado.

Elegir un excelente cirujano y seguir las instrucciones puede ayudar a asegurar una cicatriz mínima. En los casos de cicatrización que son el resultado de una habilidad quirúrgica deficiente, se puede requerir un cirujano adicional para reparar el daño resultante.

Hinchazón y moretones después de la cirugía

Los hematomas y la inflamación en el sitio quirúrgico se consideran partes normales del proceso de curación después de la cirugía. La gravedad puede verse influida por muchos factores, como el tipo de cirugía, la cantidad de fuerza necesaria para completar la cirugía, la complexión del paciente y el tipo de atención que se brinda después de la cirugía.

Las compresas frías y otros remedios simples pueden acelerar el proceso de curación, mientras que el uso de ciertos tipos de medicamentos puede empeorar los hematomas. Estas preocupaciones deben ser discutidas con el médico.

Para la mayoría de los procedimientos, el cirujano debe poder dar una estimación general de cuándo desaparecerán por completo los moretones y la hinchazón.