Resumen de los dolores de cabeza en los niños

Los dolores de cabeza son bastante comunes en los niños y son más comunes en los niños antes de la pubertad y en las niñas después de la pubertad (debido a los cambios hormonales asociados con el ciclo menstrual).

Adquiramos una comprensión básica de los dolores de cabeza en los niños, para que pueda sentirse cómodo, pero también saber cuándo contactar al médico de su hijo.

¿Pueden los dolores de cabeza en los niños ser un signo de algo serio?

Aunque los padres tienden a preocuparse por la posibilidad de que un dolor de cabeza indique algo grave, como un tumor cerebral, la gran mayoría de los dolores de cabeza no se deben a una condición subyacente grave. De hecho, la causa más común de dolores de cabeza en los niños es la aparición de una enfermedad común a corto plazo, como un resfriado o una gripe.

Tipos de dolores de cabeza que tienen los niños

Hay dos categorías principales de dolores de cabeza en los niños:

  • Dolores de cabeza primarios : dolores de cabeza no causados ​​por un problema médico subyacente, como migraña, dolor de cabeza por tensión y, el menos común, dolor de cabeza en racimo.
  • Dolores de cabeza secundarios : dolores de cabeza que se producen como un subproducto de alguna otra condición, como una enfermedad viral o sinusitis, infección de oído u ojo, meningitis , lesión de cabeza,  tumor cerebral , estrés, ansiedad, depresión o un efecto secundario de algunos medicamentos.

Migrañas

Las migrañas tienden a correr en la familia. De hecho, la mayoría de los niños que sufren migrañas sin  aura  tienen familiares que comparten la enfermedad.

Como es cierto para los adultos, estos niños pueden encontrar que sus migrañas son provocadas por una variedad de cosas, tales como:

  • Alimentos procesados
  • Carnes curadas
  • Queso añejo
  • Nueces
  • Chocolate
  • Sodas
  • Frutas cítricas
  • Hambre
  • Deshidración
  • Fatiga
  • Interrupción de los patrones normales de sueño.
  • Hiperactividad
  • Estrés y ansiedad
  • Cinetosis
  • Ciertos medicamentos

En comparación con los adultos, en los niños, las migrañas tienden a ser mucho más cortas, a veces duran tan poco como dos horas.

Los síntomas de las migrañas en los niños también pueden incluir:

  • Presencia de aura (un período de tiempo justo antes del dolor de cabeza durante el cual el niño puede notar destellos extraños de luz o color)
  • Dolor de cabeza palpitante o fuerte en ambos lados de la cabeza (un dolor de cabeza de un solo lado es más común en adultos)
  • Dolor de cabeza en la frente o sienes.
  • Aumento del dolor con la actividad física.
  • Sensibilidad a la luz o al sonido, o ambos: los niños pueden tener dificultades para articular esto
  • Sensibilidad al olfato.
  • Síntomas autonómicos (p. Ej., Secreción nasal u ojos llorosos)
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Aturdimiento
  • Dificultad para pensar

Dolores de cabeza tensionales

Los niños con dolores de cabeza por tensión describen su dolor como una banda de dolor apretada y apretada alrededor de su cabeza, y sus dolores de cabeza a menudo se acompañan de músculos tensos o dolorosos en el cuello y los hombros.

Los dolores de cabeza por tensión pueden ocurrir cuando un niño está bajo estrés o tiene dificultades para manejar la ansiedad o una situación emocional. La duración de tales dolores de cabeza puede variar ampliamente, desde 30 minutos o menos, hasta varios días.

Dolores de cabeza en racimo

Aunque es muy poco frecuente en niños,  los dolores de cabeza en racimointerfieren seriamente con la capacidad de un niño para funcionar normalmente. Estos dolores de cabeza se sienten como un dolor intenso, agudo y penetrante en un lado de la cabeza. A pesar de que estos dolores de cabeza son extremadamente dolorosos, generalmente son breves y generalmente desaparecen en aproximadamente tres horas.

Cuando su hijo debe ver a un médico

Si su hijo o hija tiene un dolor de cabeza que está claramente asociado con algo como un resfriado o una infección de oído, no es necesario que lleve a su hijo a la consulta del médico. Pero si él o ella tiene ataques regulares de dolores de cabeza que no están asociados con una enfermedad leve, debe llamar al médico del niño para ver si se necesita una evaluación.

De todos modos, haga una cita inmediata si los dolores de cabeza comienzan después de que su hijo haya sufrido una lesión en la cabeza o si los dolores de cabeza se aplican a cualquiera de las siguientes condiciones:

  • Gravemente incapacitante
  • Descrito por su hijo como el “peor dolor de cabeza” de su vida
  • Aumento de la frecuencia.
  • Ocurren mensualmente o con mayor frecuencia
  • Causando que su hijo se despierte del sueño, o que su hijo se despierte con un dolor de cabeza
  • Acompañado por:
    • Vómito
    • Cambios en la vision
    • Cualquier otro síntoma extraño o preocupante, incluidos cambios de humor o personalidad, debilidad, dificultad para caminar o hablar, problemas de memoria, pérdida del control de los intestinos o la vejiga, o confusión
    • Fiebre, rigidez en el cuello o dolor de cuello.

Cómo ayudar a su hijo a evitar los dolores de cabeza

Los pasos más simples  para evitar un dolor de cabeza son los más importantes. Asegúrese de que su hija o hijo coma regularmente, se mantenga hidratado y duerma lo suficiente. Trate de identificar las fuentes de estrés en la vida de su hijo en el hogar o en la escuela, y ayude a aliviarlos.

Si su hijo tiene dolores de cabeza regulares, considere llevar un diario de dolores de cabeza . Este es un lugar donde usted y / o su hijo deben registrar con algún detalle lo que sucedió en un día de dolor de cabeza como una forma de detectar los “factores desencadenantes” que podrían ser responsables de provocar el dolor de cabeza.

Use el diario para anotar información sobre cada dolor de cabeza, como la fecha en que ocurrió, cuánto duró y qué tan grave fue. Además, incluya información sobre lo que estaba sucediendo con su hijo ese día, incluidos detalles sobre las comidas, el sueño, el ejercicio, el estrés, cualquier actividad inusual o la exposición a olores o sustancias químicas.

Una vez que haya identificado los factores que podrían estar involucrados en desencadenar los dolores de cabeza de su hijo, puede intentar eliminar esos desencadenantes de la vida de su hijo o encontrar estrategias que ayuden a su hijo a enfrentar sus desencadenantes únicos.

Medicamentos

Los analgésicos de venta libre, como el Tylenol (acetaminofeno) y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno, se pueden usar para aliviar el dolor de cabeza. Pero recuerde que nunca debe dar aspirina o preparaciones que contengan aspirina a niños o adolescentes para infecciones virales (con o sin fiebre) porque aumenta el riesgo de una enfermedad grave llamada  síndrome de Reye .

Es importante tener en cuenta que las migrañas pueden variar considerablemente de un niño a otro y a medida que el niño crece. Además, algunos dolores de cabeza de los niños son más resistentes al tratamiento con medicamentos. Dependiendo de la edad de su hijo o hija y de si los dolores de cabeza son resistentes, es posible que su médico le recete un medicamento recetado más fuerte llamado triptano , como el aerosol nasal de Imitrex (sumatriptán). Además, el sumatriptán más naproxeno sódico (llamado Treximet) puede ser eficaz en el tratamiento de migrañas en adolescentes.

Si su hijo tiene episodios de migraña muy frecuentes, puede preguntar si podría beneficiarse de un medicamento preventivo diario como Topamax (topirimate).

Otras opciones

Si su hijo o hija parece tener un alto nivel de estrés, o si siente que la ansiedad está contribuyendo a sus dolores de cabeza, considere buscar formas de ayudar a su hijo a aprender a relajarse. La biorretroalimentacióny la meditación pueden ayudar a su hijo a sobrellevar el estrés de una manera calmante. [‘; En la escuela también puede ser útil. La terapia cognitiva conductual puede ayudar a enseñarle a su hijo cómo reemplazar los pensamientos y patrones de conducta negativos y estresantes con otros más positivos.