Definición de hipoxemia, síntomas y tratamiento

Su sangre transporta oxígeno a través de su cuerpo y controla la cantidad de oxígeno con bastante precisión. Cuando no tiene suficiente oxígeno en la sangre, esa condición se conoce como hipoxemia.

La hipoxemia parece ser relativamente común en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica avanzada ( EPOC ). También puede ser el resultado de otras afecciones pulmonares, como cáncer de pulmón, neumonía, asma y bronquitis.

El nivel de oxígeno en la sangre se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), y un nivel normal de oxígeno en sus arterias es de aproximadamente 75 a 100 mm Hg. Las personas con EPOC tienen niveles más bajos. Si tiene un nivel muy bajo, es posible que necesite oxígeno suplementario. Sin embargo, proporcionar demasiado oxígeno también puede ser peligroso, por lo que su médico tendrá que trabajar con usted para obtener el equilibrio correcto.

También es posible usar la oximetría de pulso para medir el nivel de oxígeno en la sangre en el hogar. Hable con su médico sobre las lecturas que debe esperar de la oximetría de pulso y cuándo buscar ayuda médica para una lectura baja.

Los síntomas

Los síntomas de la hipoxemia incluyen confusión, dificultad para respirar y aumentos en su presión arterial y su ritmo cardíaco a medida que su cuerpo trata de compensar el bajo nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo. Las personas con EPOC que sufren de hipoxemia cuando están en reposo tienen más probabilidades de tener problemas para concentrarse o recordar cosas, y esos problemas empeoran a medida que empeora su hipoxemia.

En la hipoxemia grave, puede comenzar a sudar o a respirar con dificultad, su piel se puede volver fría y húmeda y puede comenzar a ponerse azul. Este último síntoma, llamado cianosis, indica que no hay suficiente sangre con oxígeno llegando a sus células. Estos síntomas indican una situación de emergencia y debe buscar ayuda de inmediato.

La hipoxemia a menudo conduce a la hipoxia , lo que significa que no tiene suficiente oxígeno para llegar a sus tejidos. De hecho, muchas personas confunden el término “hipoxemia” con el término “hipoxia”, pero los dos no son lo mismo: la hipoxemia se refiere al bajo nivel de oxígeno en la sangre, mientras que la hipoxia se refiere al bajo nivel de oxígeno en los tejidos.

Es posible tener hipoxemia sin hipoxia si su cuerpo compensa sus bajos niveles de oxígeno en la sangre al aumentar la cantidad de oxígeno que llega a sus tejidos (por ejemplo, al hacer que su corazón lata más rápido para mover la sangre que transporta oxígeno más rápidamente). También es posible tener hipoxia sin hipoxemia, si el suministro de oxígeno real a sus células no funciona correctamente, o si sus células no pueden usar el oxígeno adecuadamente.

Qué hacer si sospecha de hipoxemia

La hipoxemia grave es una emergencia médica. Si tiene síntomas de hipoxemia grave, especialmente si tiene EPOC u otra enfermedad que lo predispone a la hipoxemia, busque atención de emergencia de inmediato.

Si su prueba médica indica que tiene hipoxemia crónica, es posible que su médico le recomiende que tome un suplemento de oxígeno . Sin embargo, el oxígeno suplementario no ayuda a todos, por lo que deberá discutir los pros y los contras con su médico.

Algunas personas con EPOC sufren de hipoxemia durante la noche. Esto ocurre debido a los cambios en la respiración durante el sueño que disminuyen la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo. En las personas sin EPOC, estos cambios respiratorios no tienen ese efecto, pero en las personas que tienen EPOC, pueden causar hipoxemia. Los pacientes con EPOC con problemas leves de hipoxemia durante el día pueden ser más propensos a la hipoxemia durante la noche. Hable con su médico si tiene síntomas por la noche.