Tipos y función de los glóbulos blancos (GB)

Los glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en inglés) son una parte del sistema inmunológico que ayuda a combatir las infecciones y defender el cuerpo contra otros materiales extraños. Los diferentes tipos de glóbulos blancos participan en el reconocimiento de intrusos, matan a las bacterias dañinas y crean anticuerpos para proteger su cuerpo contra la exposición futura a algunas bacterias y virus.

Los tipos 

Hay varios tipos diferentes de glóbulos blancos que incluyen:

  • Neutrófilos  : aproximadamente la mitad de los glóbulos blancos son neutrófilos. Los neutrófilos suelen ser las primeras células del sistema inmunitario que responden en respuesta a un invasor, como una bacteria o un virus. Como primeros respondedores, también envían señales que alertan a otras células del sistema inmunitario para que respondan a la escena. Puede estar familiarizado con la aparición de neutrófilos, ya que son las células primarias presentes en el pus. Una vez liberadas de la médula ósea, estas células viven solo unas ocho horas, pero su cuerpo produce alrededor de 100 mil millones de células al día.
  • Eosinófilos  : los eosinófilos también desempeñan un papel importante en la lucha contra las bacterias y son muy importantes para responder a las infecciones con parásitos (como los gusanos). Sin embargo, tal vez sean más conocidos por su papel en los síntomas de alergia, cuando esencialmente se exageran al montar una respuesta inmunitaria contra algo (como el polen) que, erróneamente, considera un invasor. Estas células representan solo alrededor del 1 por ciento de los glóbulos blancos en el torrente sanguíneo, pero están presentes en altas concentraciones en el tracto digestivo.
  • Basófilos  : los basófilos, que también representan solo alrededor del 1 por ciento de los glóbulos blancos, son importantes para desarrollar una respuesta inmune no específica a los patógenos. Estas células son quizás mejor conocidas por su papel en el asma. Cuando se estimulan estas células liberan histamina entre otras sustancias químicas. Los productos pueden dar lugar a la inflamación y broncoconstricción en las vías respiratorias.
  • Linfocitos  (linfocitos B y linfocitos T): los linfocitos también son muy importantes en el sistema inmunológico, ya que las células T son responsables de matar directamente a muchos invasores extranjeros. Los linfocitos B (células B) , en contraste con los otros tipos de glóbulos blancos, son responsables de la inmunidad humoral (en contraste con la inmunidad no específica de otros glóbulos blancos). Producen los anticuerpos que “recuerdan” una infección y prepárate en caso de que tu cuerpo esté expuesto. Los linfocitos B desempeñan el papel principal en la eficacia de la mayoría de las vacunas actuales, pero en algunos casos (es decir, vacunas contra la tuberculosis y la tos ferina), los linfocitos T también son muy importantes.
  • Monocitos  : los monocitos son los camiones de basura del sistema inmunológico. Alrededor del 5 por ciento de los glóbulos blancos en el torrente sanguíneo son monocitos, pero su función más importante es migrar a los tejidos y limpiar las células muertas (entre otras funciones).

Formación 

Los glóbulos blancos comienzan en la médula ósea en un proceso llamado hematopoyesis . Todas las células sanguíneas, incluidos los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas, descienden de una célula madre hematopoyética común o célula madre “pluripotente”. Estas células madre evolucionan (se diferencian) en diferentes etapas. 

La célula HSC se separa primero en la  línea celular linfoide , a través de una célula madre o progenitora linfoide y en la línea celular mieloide, a través de la célula madre o progenitora mieloide. Las células madre o progenitoras linfoides dan lugar a linfocitos específicamente linfocitos B o “células B” y linfocitos T (células T ). Las células madre o progenitoras mieloides dan lugar a mieloblastos, que se diferencian aún más en macrófagos, monocitos, neutrófilos, basófilos y eosinófilos y en los precursores de glóbulos rojos y plaquetas.

Valores de laboratorio

Un recuento normal de glóbulos blancos suele ser entre 4.000 y 10.000 células / MCL.

Afecciones que implican conteos elevados de glóbulos blancos

Si bien puede pensar en infecciones, existen muchas causas para un recuento elevado de glóbulos blancos. Estos pueden aumentarse por sobreproducción, o más bien por el cuerpo liberando glóbulos blancos temprano de la médula ósea. En las infecciones graves, los glóbulos blancos de apariencia joven, llamados blastos, a menudo aparecen en la sangre debido al intento del cuerpo de obtener tantos glóbulos blancos en la escena lo más rápido posible. Algunas causas de un aumento en el recuento de glóbulos blancos incluyen. El estrés de cualquier forma también puede resultar en esta liberación de glóbulos blancos.

  • Las infecciones
  • Cánceres como leucemias, linfomas y mielomas en los que se fabrican un mayor número de glóbulos blancos.
  • Inflamación como enfermedad inflamatoria intestinal y trastornos autoinmunes
  • Traumatismos que van desde las fracturas hasta el estrés emocional.
  • Embarazo: en el embarazo, el número de glóbulos blancos está “normalmente” elevado
  • Asma y alergias: con las alergias, a menudo verá un aumento en el tipo de glóbulos blancos conocidos como eosinófilos
  • Ejercicio

Condiciones con recuentos bajos de glóbulos blancos

Las condiciones que pueden resultar en un recuento bajo de glóbulos blancos incluyen:

  • Infecciones severas
  • Daño o trastornos de la médula ósea que incluyen anemia aplásica, “adquisición” de la médula ósea por cánceres de la sangre o cáncer metastásico, o daños a la médula ósea relacionados con drogas o químicos
  • Enfermedades autoinmunes como el lupus
  • “Secuestro” esplénico donde los glóbulos blancos se acumulan en el bazo.

Los síntomas de un recuento de sangre blanco bajo

Los síntomas de un recuento bajo de glóbulos blancos se pueden entender al conocer la función de los glóbulos blancos. Nuestros glóbulos blancos son nuestros cuerpos de defensa contra las infecciones. Algunas de las células son parte de nuestro sistema inmunitario innato, lo que significa que saben desde el nacimiento hasta el ataque a extranjeros, y otras son parte de nuestro sistema humoral, o aprendieron el sistema inmunológico y fabrican anticuerpos después de “ver” un germen para estar preparados Otro ataque por ese germen antes de tiempo. Los síntomas de infección pueden incluir:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor o frecuencia de la micción.
  • Sangre en las heces.
  • Diarrea
  • Enrojecimiento, hinchazón o calor en una región de infección

Quimioterapia

Uno de los efectos secundarios más comunes y peligrosos de la quimioterapia se debe a su efecto sobre los glóbulos blancos, en particular el tipo de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos. Los neutrófilos son esencialmente los “primeros respondedores” de nuestro sistema inmunológico. Una disminución de los neutrófilos durante la quimioterapia, conocida como neutropenia inducida por la quimioterapia , conlleva el riesgo de una infección grave. No solo es más difícil para el cuerpo combatir las infecciones relacionadas con alguien sin neutropenia, sino que las bacterias que normalmente no son terriblemente dañinas pueden causar infecciones graves.

Desórdenes

Desde la infección hasta el cáncer, los glóbulos blancos participan en muchas funciones del cuerpo. Estas células también pueden enfermarse ellas mismas. Una deficiencia de un tipo de todos los glóbulos blancos puede ocurrir con varios síndromes de inmunodeficiencia. Un exceso de un tipo de estas células (debido a la malignidad) está presente en trastornos como las leucemias y los linfomas. 

También conocido como: leucocitos

Ejemplos: Después de su tratamiento de quimioterapia, le dijeron a John que su recuento de glóbulos blancos era bajo y que debía tratar de mantenerse alejado de las personas que están enfermas durante unos días para reducir su riesgo de infección.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.