Una descripción general del linfedema en el cáncer de mama

¿Por qué el cáncer de mama puede causar inflamación del brazo?

El linfedema es un tipo de inflamación que se asocia comúnmente con el cáncer . En el cáncer de mama, generalmente afecta el brazo del mismo lado que el cáncer. La hinchazón es el resultado de una acumulación de linfáticos (líquido que contiene células inmunitarias y proteínas que fluyen por todo su cuerpo) que se produce cuando los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos se dañan o bloquean. Esta es una complicación común de la cirugía de senos y la radiación, pero también puede deberse a un tumor en sí.

Además de la hinchazón, el linfedema a menudo trae dolor, impedimento de la flexibilidad y otros síntomas incómodos.

Se estima que entre el 30 y el 70 por ciento de las mujeres que tienen cáncer de mama desarrollan linfedema en algún momento durante el curso de la enfermedad.

Los síntomas

A veces, el linfedema es temporal, se produce justo después de la cirugía y luego se resuelve. Sin embargo, a menudo, es una afección crónica que crece y desaparece a lo largo de la vida, incluso después de que el cáncer de mama se haya curado completamente. Y, raramente, el linfedema puede ocurrir décadas después de la cirugía de cáncer de mama.

Los principales signos y síntomas de linfedema incluyen:

  • Hinchazón del brazo
  • Una sensación de pesadez o plenitud en el brazo afectado.
  • Una sensación de que la piel de tu brazo se siente tensa.
  • Una hendidura cuando se presiona la piel.
  • Un ajuste apretado de su ropa o joyas en un brazo
  • Debilidad y disminución de la flexibilidad de su brazo.
  • Dolor, picazón o dolor en el brazo
  • Enrojecimiento de la piel de su brazo.

El linfedema no tratado puede tener consecuencias graves, como infecciones, úlceras en la piel (llagas abiertas que no se curan) y una hinchazón y engrosamiento extremos de la piel ( elefantiasis ).

Causas

El sistema linfático, a través del cual su sistema inmunológico entrega rápidamente materiales inmunitarios de protección en todo el cuerpo, también incluye ganglios linfáticos que filtran el líquido linfático. El linfedema ocurre cuando el flujo de líquido linfático a través de esos vasos o nodos se deteriora. El líquido puede retroceder y entrar en el tejido blando cercano, causando la hinchazón característica del linfedema.

Si tiene cáncer de mama, la cirugía o la radioterapia pueden provocar un linfedema. Y si bien es menos común, la enfermedad en sí puede conducir a linfedema.

El cáncer de mama puede causar linfedema cuando:

  • La cirugía de cáncer de mama daña o corta los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos en la pared torácica y la axila
  • El tejido cicatricial quirúrgico bloquea el flujo de la linfa a través de los vasos linfáticos.
  • La cicatrización inducida por la radiación bloquea o daña los ganglios linfáticos y los vasos.
  • Las células cancerosas migran a los ganglios linfáticos, lo que hace que los ganglios se agranden o se bloqueen
  • Una masa mamaria o tumor presiona los ganglios linfáticos o vasos, obstruyendo el flujo linfático

Debido a que el cáncer de seno se puede diseminar a los ganglios linfáticos cercanos, no es raro que una evaluación de cáncer de seno incluya una biopsia de ganglio linfático. La biopsia o la extirpación de los ganglios linfáticos en el tórax o la axila aumentan las posibilidades de desarrollar linfedema.Estado de los ganglios linfáticos y el cáncer de mama

Diagnóstico

El linfedema se diagnostica según su examen físico y puede implicar también algunas pruebas de diagnóstico. La hinchazón del brazo suele ser evidente, pero puede ser sutil. El diámetro de los brazos afectados y no afectados puede compararse con una cinta métrica, y estos valores pueden registrarse para que su médico pueda ver si tiene algún cambio (mejoría o empeoramiento) con el tiempo.

Si tiene cáncer de mama, es posible que sus médicos no realicen pruebas adicionales para determinar la causa de su linfedema, ya que el cáncer de mama a menudo se asocia con esta complicación.

Sin embargo, hay ocasiones en que su equipo médico puede estar preocupado de que el linfedema sea un signo de una infección o una extensión del cáncer. La insuficiencia cardíaca congestiva también puede causar inflamación del brazo, al igual que los coágulos de sangre en el brazo . Es posible que su equipo médico deba descartar estos problemas de salud, y las pruebas de diagnóstico pueden ayudar a aclarar la causa de la inflamación de su brazo.

Con frecuencia, las pruebas de imágenes, como las tomografías computarizadas (TC) , las ecografías o las imágenes por resonancia magnética (IRM) pueden identificar masas o áreas de infección.

La gammagrafía linfática consiste en la inyección de un tinte radioactivo, seguido de imágenes grabadas del tinte a medida que se mueve a través del sistema linfático. Esta prueba puede ayudar a identificar áreas de flujo linfático lento u obstrucción.

Tratamiento

Los síntomas de linfedema, como la hinchazón y el dolor, a menudo se pueden manejar. Los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos no pueden repararse, pero pueden curarse por sí solos.

Algunas veces, la presión física causada por un tumor se puede aliviar con cirugía o radiación, pero estos tratamientos pueden empeorar el linfedema y el objetivo principal de estas técnicas es tratar el tumor, no el linfedema.

Los tratamientos de linfedema incluyen:

  • Ejercicio: tipos especiales de ejercicios que contraen suavemente los músculos pueden ayudar a bombear el líquido linfático de la extremidad inflamada.
  • Masaje: Los fisioterapeutas o masajistas especializados pueden proporcionar drenaje linfático manual con una serie de maniobras de masaje suaves que dirigen el flujo linfático hacia afuera de la extremidad afectada. Sin embargo, estos tratamientos no son seguros para todos, y no puede someterse a este tipo de masaje si tiene cáncer metastásico, infecciones, coágulos de sangre o insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Compresión: la compresión también puede dirigir el flujo de la linfa hacia afuera del brazo afectado. La compresión se puede proporcionar de varias maneras, incluyendo vendas elásticas, uso de una manga o media de compresión especial , o el uso de una bomba neumática (neumática).

Albardilla

Cuando tiene linfedema, es importante evitar cualquier cosa que pueda empeorar su condición o causar complicaciones. Deberá hacer algunos ajustes en su vida diaria para evitar exacerbar su linfedema.

Consejos para hacer frente incluyen:

  • Continúe usando su brazo tan normalmente como sea posible, ya que las contracciones musculares ayudan a bombear el líquido de su brazo.
  • Mantenga su brazo y mano limpios y bien humectados para evitar que se agrieten debido a la sequedad, lo que aumenta el riesgo de infección.
  • Mientras lee, ve televisión o descansa, mantenga el brazo elevado por encima del nivel del corazón, lo que ayuda a disminuir la hinchazón.
  • Evite la exposición al calor (por ejemplo, no use jacuzzis o saunas).
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín, limpie su casa o trabaje en el jardín para evitar cortaduras e infecciones resultantes.
  • Tenga mucho cuidado al usar instrumentos afilados en la cocina o al hacer proyectos de manualidades para evitar lesiones.
  • Evite la ropa o joyas ajustadas, que no sean las prendas de compresión prescritas
  • Evite extracciones de sangre, inyecciones o colocaciones intravenosas (IV) en el brazo afectado.
  • Pida que le tomen la presión arterial en el brazo no afectado.
  • Lleve su bolso en su brazo no afectado.
  • Evite levantar cosas pesadas, incluyendo niños.
  • Use mangas largas afuera y considere usar repelente de insectos para evitar las picaduras de insectos.

Viaje aéreo

Incluso si su médico no le ha recomendado que use una manga de compresión, pregúntele si debe hacerlo cuando viaje en avión. Los cambios de presión en la cabina pueden empeorar el linfedema.

El viaje en avión también puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre, y este riesgo es mayor si tiene o ha tenido cáncer. El linfedema también puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre, así que asegúrese de preguntarle a su médico si debe tomar alguna precaución especial.