Cómo proteger el corazón de la radioterapia con el cáncer de mama

Proteger al corazón de la exposición a la radioterapia es uno de los objetivos en el tratamiento del cáncer de mama en el lado izquierdo, y se ha encontrado que la activación respiratoria o la respiración respiratoria ayudan. La radioterapia puede mejorar la tasa de supervivencia de algunas personas, pero puede aumentar el riesgo de varios tipos de enfermedades cardíacas en el futuro. También puede ser acumulativo con el daño causado por otros tratamientos para el cáncer como la quimioterapia (especialmente Adriamycin) y las terapias dirigidas (como Herceptin). Aprenda cómo la técnica de respiración de la activación respiratoria puede reducir significativamente la cantidad de radiación que llega a su corazón, y al hacerlo, reduce el riesgo de enfermedad cardíaca.

Es importante tener en cuenta que la radioterapia no se encuentra disponible en todos los centros de cáncer, pero muchos ahora ofrecen esta opción.

Radioterapia para el cáncer de mama

Muchas mujeres se someten a radioterapia para el cáncer de mama , y actualmente, aproximadamente el 50 por ciento de las personas con cáncer de mama en etapa temprana tienen estos tratamientos. Se puede usar radioterapia en el seno para reducir el riesgo de una recurrencia local   en el seno después de una lumpectomía. También reduce la tasa de mortalidad por cáncer de mama en una sexta parte.

La radiación también se puede usar después de una mastectomía, especialmente en mujeres que tienen  ganglios linfáticos positivos para la enfermedad. La radioterapia mamaria completa se administra en diferentes horarios dependiendo del centro de cáncer, pero a menudo se realiza diariamente durante la semana durante cinco a seis semanas. Los nuevos métodos de radiación también ofrecen dosis más altas de radiación con menos visitas en algunos centros.

Radioterapia y enfermedades del corazón

Dado que la tasa de supervivencia para el cáncer de mama mejora debido a mejores combinaciones de quimioterapia, la terapia hormonal continuada durante cinco a 10 años y las terapias dirigidas para la enfermedad HER2 positiva, es necesario abordar el riesgo de vivir más tiempo con cáncer. En el pasado, no estábamos tan preocupados por los  efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia  como lo estamos hoy. Se puede esperar que muchas personas vivan varias décadas después de estos tratamientos, lo que nos lleva a analizar seriamente las posibles complicaciones que pueden ocurrir en el futuro.

La radioterapia ha sido implicada en varios tipos diferentes de enfermedades del corazón. Éstos incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Cardiomiopatía / insuficiencia cardíaca congestiva, un debilitamiento del músculo cardíaco que reduce la capacidad del corazón para bombear sangre al resto del cuerpo
  • Enfermedades que afectan a las válvulas del corazón (enfermedad valvular del corazón)
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Afecciones pericárdicas: el daño al revestimiento del corazón (el pericardio) puede provocar una acumulación de líquidos entre las capas de tejido, llamada  derrame pericárdico . Un derrame pericárdico dificulta el bombeo del músculo cardíaco y, en ocasiones, puede ser una emergencia médica.
  • Muerte cardíaca súbita

Los estudios han encontrado que reducir la cantidad de radiación que llega al corazón durante los tratamientos parece reducir el riesgo de toxicidad cardíaca (daño cardíaco), pero ¿qué importancia tiene esto?

Una gran revisión de 2017 analizó el riesgo de muertes relacionadas con el corazón en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama entre 2010 y 2015. A partir de estos datos y otros estudios, los investigadores intentaron estimar el impacto de la radioterapia en la enfermedad cardíaca futura y comparar esto Los beneficios de la radiación para reducir la recurrencia y las muertes relacionadas con el cáncer de mama.

Se encontró que los beneficios de la radioterapia en la supervivencia del cáncer de mama superaban el riesgo estimado de enfermedad cardíaca relacionada con la radiación. Sin embargo, hubo una excepción, y en las personas que fuman, el riesgo de enfermedad cardíaca relacionada con la radiación puede superar los beneficios del cáncer. En total, se estimó que la radioterapia aumentaba el riesgo de enfermedad cardíaca en alrededor del 30 por ciento.

Puertas respiratorias: ¿Funciona?

La activación respiratoria es un método para cambiar la forma del tórax con el fin de minimizar la exposición del corazón a la radiación. La terapia respiratoria y la terapia de radiación con respiración controlada son una técnica en la cual una persona toma una gran bocanada de aire y la retiene mientras el rayo de radiación se dirige hacia el pecho. Esta sujeción de los senos se requiere durante unos 20 a 30 segundos, repetida varias veces durante cada visita de radioterapia.

De acuerdo con un estudio realizado en 2016 , la técnica de inspiración profunda para el control de la respiración redujo la cantidad de radiación que recibió el corazón (dosis cardíaca media) en un 50 a 60 por ciento en relación con la dosis de radiación cardíaca en personas que respiraron de manera normal y espontánea durante la sesión. Algunas personas pudieron controlar su respiración lo suficiente como para que su radiación alcanzara su corazón de forma mínima o nula. Hay varias variaciones de la técnica, incluido el control activo de la respiración o el sistema ABC.

Se han intentado otras técnicas para reducir la dosis de radiación administrada al corazón, pero a menudo resultan en una cantidad menor (y menos protector) de radiación que se administra al tejido mamario y la pared torácica. Con la activación respiratoria y la activación respiratoria, los oncólogos de radiación pudieron reducir el impacto en el corazón sin tener que reducir la dosis de radiación.

¿Qué puedes esperar durante tus tratamientos?

El primer paso en la activación respiratoria será la planificación de su tratamiento con su oncólogo radioterapeuta para determinar dónde se administrará la radiación y a qué dosis (llamado plan dosimétrico). Durante esta etapa de planificación, su oncólogo de radiación tomará medidas y evaluará la capacidad de la activación respiratoria para reducir la cantidad de radiación que recibe el corazón.

El procedimiento se tolera bastante bien y aproximadamente el 80 por ciento de las personas pueden controlar su respiración y contener la respiración durante el tiempo necesario. Algunas personas se han imaginado nadando una vuelta en una piscina bajo el agua mientras respiran. Durante su sesión, a  menudo se configura un sistema de retroalimentación, como  el biofeedback audiovisual , que le indica cuándo debe respirar normalmente y cuándo debe contener la respiración. 

Limitaciones de la apertura respiratoria y la retención de la respiración

Como se señaló anteriormente, la activación respiratoria generalmente es bien tolerada y muchas personas pueden contener la respiración durante el tiempo necesario. Sin embargo, existen algunas limitaciones y se encontró que a algunas personas (menos del 20 por ciento) les resultó difícil mantener su nivel de inspiración dentro del rango particular elegido.

Otros tratamientos para el cáncer asociados con enfermedades del corazón

La radioterapia para el cáncer de mama del lado izquierdo puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, pero otros  tratamientos para el cáncer de mama pueden aumentar ese riesgo.

Los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de mama  pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, especialmente cardiomiopatía e insuficiencia cardíaca, y su oncólogo puede haberle hecho pruebas cardíacas (como una exploración MUGA) antes de comenzar la quimioterapia. La adriamicina (doxorubicina)  es un factor de riesgo bien conocido para la insuficiencia cardíaca y se usa en muchos regímenes de quimioterapia para el cáncer de mama en etapa temprana. Cytoxan (ciclofosfamida) también puede tener efectos secundarios relacionados con el corazón.

Para las mujeres con  cáncer de mama HER2 positivo,  se pueden usar medicamentos específicos como Herceptin (trastuzumab) y medicamentos relacionados. Aproximadamente el 5 por ciento de las personas tratadas con terapias dirigidas contra HER2 experimentarán algún grado de insuficiencia cardíaca. Es más probable que ocurra cuando se combina con Adriamycin y probablemente aumenta el riesgo cardíaco que supone la radioterapia. La cardiotoxicidad grave es algo menor y varía de 0,6 a 4 por ciento.

Para las mujeres con tumores con receptores de estrógeno positivos,  los tratamientos hormonales para el cáncer de mama también  pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca. Los medicamentos conocidos como inhibidores de la aromatasa, incluyendo Aromasin (exemestane), Arimidex (anastrozole) y Femara (letrozole), se usan a menudo para las mujeres con cáncer de mama posmenopáusicas después de la quimioterapia y para las mujeres con cáncer de mama premenopáusicas que han recibido terapia de supresión ovárica.

La cirugía para el cáncer de mama no parece aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, pero el dolor o el dolor relacionado con la cirugía pueden reducir su capacidad para reconocer los síntomas de la enfermedad cardíaca.

Hablar con su médico acerca de sus factores de riesgo para enfermedades del corazón

Mientras está pasando por un tratamiento para el cáncer de mama, probablemente su mente esté centrada solo en el cáncer de mama. Sin embargo, la enfermedad cardíaca es la causa principal de muerte en las mujeres, y la enfermedad coronaria es la enfermedad coronaria más común.

Es importante hablar con su médico sobre el riesgo de enfermedad cardíaca relacionada con sus tratamientos para el cáncer de mama. Además de los tratamientos para el cáncer de mama, otros  factores de riesgo para la enfermedad cardíaca en las mujeres  pueden incluir:

  • Antecedentes personales o familiares de enfermedades del corazón.
  • De fumar
  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol elevado (o bajo HDL)
  • Sobrepeso u obesidad
  • Diabetes o síndrome metabólico.

Es posible que su médico también desee realizar un análisis de sangre denominado proteína C reactiva (PCR) . Dependiendo de su historial, factores de riesgo y tratamientos para el cáncer, se pueden recomendar pruebas adicionales.

Conozca las señales de advertencia de problemas cardíacos: ¡son diferentes en las mujeres!

En los últimos años, hemos aprendido que  los síntomas cardíacos en las mujeres a  menudo difieren de los de los hombres. Esto es cierto tanto para la insuficiencia cardíaca como para la enfermedad de la arteria coronaria y se cree que es una de las razones por las que la enfermedad de la arteria coronaria puede ser más grave en las mujeres. Las mujeres que tienen un ataque cardíaco tienen hospitalizaciones más prolongadas por una enfermedad cardíaca en general y tienen más probabilidades de morir antes de abandonar el hospital. Es importante entender las posibles razones de esto.

Síntomas de insuficiencia cardíaca en mujeres

La insuficiencia cardíaca relacionada con la cardiomiopatía en los hombres a menudo incluye dificultad respiratoria progresiva y tos con una descarga rosácea espumosa de los pulmones. Los síntomas de  insuficiencia cardíaca en las mujeres pueden ser más sutiles. Los síntomas pueden incluir fatiga, dificultad para respirar, que puede describirse como una intolerancia al ejercicio, e hinchazón de los pies y tobillos.

Síntomas de angina y ataques cardíacos en mujeres

Lo mismo ocurre con la angina y los ataques cardíacos. Los hombres tienden a tener los síntomas más clásicos de dolor de pecho aplastante como un elefante sentado en su pecho. La angina en las mujeres a menudo incluye síntomas de náuseas y vómitos, indigestión, falta de aliento o fatiga severa y profunda. Si bien algunas mujeres tienen síntomas “típicos” de un ataque cardíaco, los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres a menudo también difieren de los de los hombres. Las mujeres pueden tener una sensación de calor y ardor en el pecho, o incluso sensibilidad al tacto. En retrospectiva, los síntomas menores suelen aparecer durante tres o cuatro semanas antes del ataque cardíaco. ¡Las mujeres pueden no tener ningún dolor en el pecho cuando tienen un ataque al corazón! Dado que los ataques cardíacos en el hogar son más comunes en las mujeres, el riesgo de muerte súbita también es mayor.

Los ataques cardíacos “silenciosos”  se definen como aquellos que se encuentran en las pruebas (como un electrocardiograma) pero que se producen sin ningún síntoma. Estos eventos silenciosos son más comunes en las mujeres.

La enfermedad cardíaca es baja en la pantalla de radar con cáncer de mama

Para complicar aún más las cosas, tanto las mujeres que tienen cáncer de mama como sus médicos tienen más probabilidades de pensar en una posible complicación del cáncer de mama que en la posibilidad real de que estos síntomas puedan representar una enfermedad cardíaca. Muchos de estos síntomas se atribuyen primero al cáncer y solo posteriormente se relaciona con una enfermedad cardíaca.

Conclusión sobre la apertura respiratoria para reducir la enfermedad cardíaca causada por la radioterapia

Después de aprender sobre la enfermedad cardíaca en las mujeres, así como otros tratamientos para el cáncer que pueden conllevar un riesgo, es más fácil comprender por qué reducir la exposición de su corazón durante la radioterapia para el cáncer de mama izquierdo es importante.

La activación respiratoria puede reducir la cantidad de radiación administrada al corazón, pero en un 50 a 60 por ciento, y algunas veces eliminar esta exposición por completo. La mayoría de las veces, estas técnicas de respiración son bien toleradas y pueden incluso darle “algo que hacer” durante sus sesiones de radiación.

No todos los centros de oncología de radiación ofrecen esta técnica, pero se está volviendo mucho más común en todo el país. Dado el número de efectos secundarios relacionados con el tratamiento, también es refrescante tener una técnica que tiene poco riesgo.

Finalmente, aunque el cáncer de mama probablemente se encuentra en la vanguardia de su mente, la enfermedad cardíaca es la que mata a más mujeres, incluidas muchas mujeres que fueron tratadas por cáncer de mama. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo y cualquier otra prueba que pueda recomendarse. Y asegúrese de estar familiarizado con los síntomas “atípicos” de la enfermedad cardíaca que son comunes a las mujeres. Las mujeres tienen más probabilidades de sufrir una muerte súbita, pasar más tiempo en el hospital y morir antes de abandonar el hospital que los hombres que tienen una enfermedad cardíaca, una de las razones es que no es tan alta en la pantalla del radar para las mujeres o sus médicos.