Conceptos erróneos sobre la etapa 4 de los tratamientos para el cáncer de pulmón

Si vive con cáncer de pulmón en estadio 4,  su oncólogo probablemente ha discutido el propósito de los tratamientos que le han ofrecido. Sin embargo, estamos aprendiendo que lo que las personas pueden esperar de algunasformas de terapia difiere de lo que esperan los oncólogos. ¿Cuál es la verdad sobre la quimioterapia y la radioterapia para el cáncer de pulmón en estadio 4 y cuáles son algunos conceptos erróneos?

Esperanza y falsa esperanza y pronóstico

Hay mucha más esperanza para aquellos con cáncer de pulmón en etapa 4 que en el pasado. Es importante tener en cuenta que el pronóstico para las personas con cáncer de pulmón en estadio 4 está mejorando; Se están haciendo nuevos tratamientos y las tasas de supervivencia están mejorando. Hay muchas personas que se consideran sobrevivientes “a largo plazo” de cáncer de pulmón en etapa 4, y ese número aumenta cada año.

Dicho esto, el pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio 4 aún no es el que desearíamos, y algunos tratamientos no funcionan tan bien como nos gustaría. Al discutir estos tratamientos, hay un buen equilibrio entre inculcar la esperanza y entregar falsas esperanzas.

La falsa esperanza acerca de las opciones de tratamiento puede llevar a las personas a someterse a terapias que tienen un alto costo con respecto a la calidad de vida . La falsa esperanza también puede impedir que las personas sigan diferentes opciones de tratamiento que pueden funcionar mejor. La verdadera esperanza, en cambio, implica evaluar honestamente si un tratamiento vale la pena, pero una forma en la que puede sentirse capacitado para tomar decisiones para su vida.

Objetivos de los médicos frente a las expectativas de los pacientes 

Hasta hace poco habíamos asumido que los médicos y los pacientes estaban en la misma onda cuando se trataba de las expectativas sobre los tratamientos del cáncer de pulmón en estadio 4. Sin embargo, algunos estudios han roto esa burbuja, al menos con respecto a las expectativas relacionadas con la quimioterapia y la radioterapia. (Las terapias dirigidas, la inmunoterapia y un tipo particular de radioterapia son otra historia y se analizarán más adelante). Echemos un vistazo a lo que hemos aprendido.

Resultados de la quimioterapia frente a las expectativas

En un estudio de 2012, los investigadores se propusieron ver si las expectativas de los pacientes y los oncólogos estaban en sintonía con respecto a las expectativas relacionadas con la quimioterapia para el cáncer de pulmón en estadio 4 . Los resultados del estudio fueron sobrios.

En total, el 69 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón en etapa 4 (y el 81 por ciento de los pacientes con cáncer colorrectal en etapa 4) no entendieron que la quimioterapia no era en absoluto propensa a curar su cáncer. En otras palabras, la mayoría de estas personas con cáncer de pulmón tenían una falsa esperanza de que la quimioterapia podría curar su enfermedad.

Otro estudio realizado en 2015 confirmó que estas diferencias en las expectativas persistían, ya que aproximadamente dos tercios de los pacientes con cáncer de pulmón o colon en estadio 4 no entendían que la quimioterapia no era en absoluto propensa a curar el cáncer.

La quimioterapia, cuando se usa en personas con cáncer de pulmón en estadio 4, puede prolongar la supervivencia. Las personas tratadas con estos medicamentos viven, en promedio, unas semanas o unos meses más. La quimioterapia también se puede usar como terapia paliativa, reduciendo los síntomas como la falta de aliento. Sin embargo, la quimioterapia rara vez resulta en una cura para el cáncer de pulmón.

Terapia de radiación 

Al igual que con la quimioterapia, parece que muchas personas tienen ideas erróneas sobre el beneficio de la radioterapia para el cáncer de pulmón en estadio 4 . En un estudio de 2012, se encontró que el 64 por ciento de las personas no se daba cuenta de que la radiación no era probable que curara el cáncer.

La radioterapia, al igual que con la quimioterapia, puede prolongar la vida o ayudar con los síntomas del cáncer, pero rara vez resulta en la supervivencia a largo plazo. Sin embargo, a diferencia de la quimioterapia, la radiación puede ser muy útil para controlar el sangrado u obstrucción de las vías respiratorias debido a un cáncer de pulmón, o para tratar metástasis óseas   que pueden causar dolor o fracturas.

Existe un tipo de radioterapia que a veces se usa con la esperanza de supervivencia a largo plazo entre las personas con cáncer de pulmón en estadio 4. Si una persona tiene una o solo unas pocas metástasis  en el cerebro , por ejemplo, la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés),  también conocida como CyberKnife, a veces ha resultado en el control a largo plazo de la enfermedad.

El impacto de la falsa esperanza 

Se ha argumentado a veces que tener una falsa esperanza con el cáncer es mejor que ninguna esperanza. Sin embargo, cuando se les pregunta, parece que la mayoría de las personas preferiría que no se les diera falsas esperanzas. La falsa esperanza les niega a las personas la oportunidad de tomar sus propias decisiones o ser sus propios defensores en su cuidado. Hay dos razones opuestas por las que esta falsa esperanza puede ser perjudicial para las personas que viven con cáncer de pulmón avanzado .

Una razón es que las falsas esperanzas dan a las personas que quieren hacer todo lo posible para tratar su enfermedad la ilusión de que esto ya se está haciendo. Ahora tenemos tratamientos además de quimioterapia, cirugía y radioterapia que pueden ofrecer más esperanza o una mayor posibilidad de supervivencia para algunas personas. Dado que algunos de estos tratamientos más nuevos solo han sido aprobados recientemente o solo están disponibles en ensayos clínicos. Dado que algunos de estos tratamientos más nuevos solo han sido aprobados recientemente o solo están disponibles en ensayos clínicos, tener una falsa esperanza de que la quimioterapia puede ser una cura podría evitar que las personas busquen opciones con mayor probabilidad de cumplir con sus expectativas.

Sin embargo, una razón diferente es que una persona puede comprometerse a un tratamiento que disminuye su calidad de vida pensando que aumentará la cantidad cuando sea poco probable. De esta manera, las falsas esperanzas les niegan a las personas la opción de elegir honestamente cómo desean pasar sus últimos días.

Comunicación paciente / médico

Al observar la discrepancia entre las expectativas entre pacientes y médicos, podría pensar que la comunicación fue el problema. Sin embargo, en cambio, se encontró que los pacientes que dijeron que tenían una buena comunicación con sus médicos tenían más probabilidades de tener la falsa esperanza de que la quimioterapia podía ser curativa. Aunque no se conocen las razones para esto, es posible que los oncólogos teman que compartir la verdad sobre la quimioterapia pueda eliminar la esperanza. 

Terapias dirigidas 

Todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 4 deben tener un perfil molecular (prueba genética)  uno de sus tumores. Para aquellos que tienen mutaciones de EGFR , reordenamientos ALK , reordenamientos ROS1 , u otras mutaciones, las terapias dirigidas específicas pueden resultar en control de su cáncer más allá de lo que podría esperarse con quimioterapia.

Si bien los cánceres generalmente se vuelven resistentes a estos medicamentos a tiempo (a menudo alrededor de un año pero a veces muchos años), otro medicamento (de segunda o tercera generación) puede ser una opción. Por ejemplo, un tumor pulmonar positivo para EGFR que se controla por un tiempo en Tarceva (erlotinib) pero desarrolla resistencia, puede ser sensible a un medicamento de tercera generación. De esta manera, el cáncer de pulmón, al menos los cánceres de pulmón con mutaciones específicas, se está volviendo más cercano a ser tratado como una enfermedad crónica: no se puede curar, pero es controlable durante una cantidad significativa de tiempo.

Inmunoterapia 

En 2015,  se aprobaron dos nuevos medicamentos de inmunoterapia para el tratamiento del cáncer de pulmón. La inmunoterapia funciona utilizando los principios de nuestro propio sistema inmunológico para combatir las células cancerosas. Si bien muchas personas no responden a estos medicamentos, las personas que sí responden a veces pueden obtener un control a largo plazo de su cáncer. En otras palabras, las personas que responden a estos medicamentos, como Keytruda (pembrolizumab) u Opdivo (nivolumab) pueden vivir mucho más tiempo de lo que hubieran esperado si hubieran sido tratados con quimioterapia o radioterapia sola.

Discusiones sobre el fin de la vida

Aparte de la posibilidad de usar tratamientos más nuevos que pueden ser más efectivos que la quimioterapia, observamos que la quimioterapia o la radioterapia, si alguien está usando estos tratamientos esperando que puedan curar su cáncer de pulmón avanzado, puede disminuir la posibilidad de tener una discusión honesta con su oncólogo sobre temas relacionados con el final de la vida.

Estamos aprendiendo que los cuidados paliativos (los cuidados paliativos se pueden usar incluso si se espera que alguien se cure) no solo mejoran sustancialmente la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón avanzado, sino que también pueden aumentar la supervivencia. El cuidado de hospicio es una forma de cuidado paliativo y, lamentablemente, muchas personas optan por este cuidado solo muy tarde en su enfermedad y desean haberlo hecho antes debido al apoyo que viene con esta opción.