2 Condiciones comunes de la columna vertebral en personas mayores y ancianos

Lo creas o no, para el 2056 habrá más personas mayores que niños según el Censo de los Estados Unidos. En verdad, el envejecimiento de la población va en aumento. El Censo también estima que para 2029 la multitud de más de 65 años comprenderá el 20% de la población total.

Y a medida que envejecemos, también lo hacen nuestras espinas. Si bien hay una serie de posibles condiciones de espalda que usted o sus seres queridos pueden encontrar, las más comunes suelen estar relacionadas con la osteoporosis y los cambios degenerativos que afectan los discos y otras estructuras.

Fracturas de la columna vertebral e hiperquifosis

Si eres mujer y tienes más de 70 años, puedes conocer el dolor y las molestias de una fractura osteoporótica. Común entre los baby boomers y las generaciones mayores, una fractura de la columna vertebral relacionada con la osteoporosis (u otro tipo de) puede provocar un dolor de espalda constante y persistente. La incomodidad puede afectar sus actividades diarias y tener un impacto negativo en sus emociones o relaciones.

Las fracturas vertebrales son el tipo más común de fracturas osteoporóticas. A veces, el dolor de espalda que resulta de una fractura vertebral imita los síntomas de otras enfermedades o afecciones. Es por esto que la imagen diagnóstica es importante. Pruebas como radiografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas pueden ayudar a evaluar la compresión y las fracturas en cuña. Además, una prueba de densidad ósea puede indicarle definitivamente si tiene osteoporosis. Las biopsias óseas también se utilizan para confirmar la osteoporosis.

La osteoporosis es una enfermedad ósea que afecta en particular a las mujeres posmenopáusicas. Cuando tiene osteoporosis, su masa ósea disminuye más rápido de lo que puede acumularse. La masa ósea está formada por proteínas, así como por los minerales calcio y fósforo.

Las fracturas debidas a la osteoporosis pueden ocurrir después de un trauma, pero también pueden ocurrir sin causa aparente.

Sin embargo, la buena noticia es que muchos casos de fracturas de compresión vertebral (el tipo más común) mejoran en 3 meses sin ningún tratamiento, según la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos. La Academia sugiere tomar medidas simples mientras se está curando, como el uso limitado de medicamentos para el dolor y tomarse el tiempo para descansar cuando sea necesario. Su médico también puede recetarle una abrazadera para que la use.

Cirugía para fracturas de columna

Alrededor de una cuarta parte de los casos de fracturas por osteoporosis no responden bien a la atención conservadora, como la terapia física, la medicación o simplemente la espera. Entonces, si su dolor es intenso y no mejora con medidas conservadoras, puede ser el momento de considerar la cirugía. Discuta sus opciones con su médico para estar seguro.

Dos tipos de procedimientos se utilizan comúnmente para tratar quirúrgicamente las fracturas de la columna vertebral:  vertebroplastia y cifoplastia. Ambos son mínimamente invasivos y probablemente le permitirán recuperarse con relativa rapidez y facilidad. Implican inyectar cemento en el hueso para ayudar a repararlo y, en algunos casos, para restablecer la altura de la vértebra.

hipercifosis

Las fracturas vertebrales a menudo conducen a una condición de postura llamada hipercifosis , también conocida como hiperquifosis relacionada con la edad. Si bien la hiperquifosis puede ser causada por varias cosas aproximadamente en un tercio del tiempo, son el resultado de fracturas de la columna vertebral en la población anciana. Como su nombre lo indica, la hiperquifosis es una deformidad en la que la curva cifótica normal en la columna torácica (ubicada en las áreas superior y media de la espalda) se vuelve excesiva o exagerada.

Degeneración del disco

La degeneración de las estructuras espinales es algo inevitable a medida que envejecemos. Puede ocurrir en cualquiera de las estructuras que conforman su espalda, incluidos los discos, huesos, articulaciones, ligamentos, músculos, nervios y más. La mayoría de las veces, el tratamiento no quirúrgico puede aliviar el dolor en la espalda y aumentar su funcionamiento físico.

A veces, sin embargo, los métodos conservadores fallan y su médico puede sugerir una cirugía. Esto es especialmente cierto si tiene un dolor intenso y / o persistente o su dolor se debe a radiculopatía (síntomas como la ciática causada por una raíz del nervio espinal irritada) o mielopatía (síntomas causados ​​por una interrupción o compresión de la médula espinal).

La degeneración en los discos espinales es el tipo más común de degeneración espinal y, a menudo, el primer tipo en desarrollarse. Los discos espinales degenerativos también pueden provocar cambios degenerativos en otras partes de la columna vertebral.

La degeneración del disco no es técnicamente una enfermedad de la columna, sino más bien una descripción de la condición de estas “almohadas” que absorben los golpes. Según la Arthritis Foundation, casi todas las personas mayores de 60 años tienen al menos algo de degeneración del disco (como lo demuestran las resonancias magnéticas). Pero no todos sentirán dolor.

Si los discos se colapsan por completo, la Arthritis Foundation continúa, las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna vertebral pueden comenzar a frotarse entre sí, lo que provoca síntomas de artrosis, principalmente dolor y rigidez.

Las cosas que causan la degeneración del disco incluyen el secado inevitable que viene con la edad. El secado disminuye la capacidad del disco para absorber los golpes. Los discos tienen poco o ningún suministro de sangre, lo que significa que una vez que han sido dañados, la curación es, en el mejor de los casos, difícil. Esta capacidad limitada de curación de los discos es a menudo lo que inicia y / o perpetúa el proceso de deterioro que conduce a la degeneración espinal.

Quizás la causa más común de dolor crónico de espalda baja, la degeneración del disco puede tomar varias formas. La mayoría de las veces, la interrupción interna del disco (IDD) está en la raíz del problema. La interrupción interna del disco es otro nombre para las lesiones por desgarro anular, el colapso del disco y / o la falla mecánica del disco, sin cambios en la forma del disco (como se ve desde el exterior) y sin cambios en la placa vertebral. IDD es una entidad clínica propia. En otras palabras, no es lo mismo que la enfermedad degenerativa del disco o la hernia discal.

Dolor discogénico es el nombre que se le da al dolor que resulta de la IDD.

Síntomas de los discos degenerativos

Los síntomas de los discos degenerativos tienden a ocurrir donde se localiza el daño. Los síntomas pueden incluir dolor (leve a severo) que empeora cuando usted se sienta, levanta, se dobla o gira. El dolor puede ir y venir y puede mejorar cuando mueve su cuerpo. Entumecimiento, hormigueo y / o debilidad en las piernas (en el caso de la degeneración del disco lumbar) que acompañan al dolor pueden indicar daños en una o más raíces nerviosas espinales .

Los médicos dividen los tipos de dolor relacionados con la degeneración espinal en 4 categorías. El dolor axial es el dolor que se produce en y alrededor de la columna vertebral. La radiculopatía es el dolor y otros síntomas que surgen de una raíz nerviosa espinal irritada. La mielopatía serefiere al dolor y otros síntomas relacionados con el daño a la médula espinal (los ejemplos de los síntomas de la mielopatía incluyen problemas de coordinación o de marcha y posibles problemas del intestino o la vejiga). Los síntomas de la mielopatía tienden a ser de naturaleza más grave que los síntomas relacionados con la radiculopatía o aquellos que se limitan a la columna axial.

La enfermedad degenerativa del disco (DDD) es el dolor relacionado estrictamente con el disco y nada más. Se diagnostica cuando su médico no puede encontrar ninguna razón, aparte del disco en sí, para explicar la presencia de su dolor. Para llegar al diagnóstico de DDD (así como al diagnóstico de muchos otros tipos de problemas de la columna vertebral), su médico probablemente usará el historial médico, un examen físico y posiblemente una resonancia magnética. Otras pruebas que ayudan a confirmar las sospechas de su médico pueden incluir radiografía y / o discografía de provocación.

Tratamiento para discos degenerativos

En lo que se refiere al tratamiento, generalmente el cuidado conservador es suficiente para disminuir los síntomas. El cuidado conservador generalmente consiste en terapia física, programa de ejercicios en casa, mantenerse activo dentro de límites tolerables, medicamentos para el dolor y posiblemente inyecciones en la columna. Si el dolor persiste, es demasiado severo o si los síntomas de la mielopatía (mencionados anteriormente) interfieren con el funcionamiento de su intestino y / o vejiga, su médico puede sugerirle una cirugía.

Junto con la reducción del dolor, el éxito del tratamiento para los discos degenerativos se mide por su capacidad para funcionar en su vida diaria: cosas como poder caminar, pararse, levantar y levantar objetos sin dolor, poder participar en la vida social con una restricción mínima , viaje cómodamente y más volumen en cuanto a qué tan bien está manejando y / o recuperándose de los cambios degenerativos en sus discos.

Artritis espinal y estenosis espinal

La degeneración del disco a menudo conduce a osteoartritis en las articulaciones ubicadas en la parte posterior de la columna vertebral (articulaciones facetarias). Junto con la hipertrofia y la formación de espolones, el contacto hueso con hueso que resulta de los cambios en la alineación de la columna debido al colapso del disco Puede causar dolor e inflamación en las facetas. El crecimiento anormal del hueso (hipertrofia de la articulación facetaria) cambia la forma de las vértebras y puede invadir los espacios y agujeros que se encuentran en y alrededor de la columna vertebral. Cuando esto sucede, la médula espinal y / o las raíces nerviosas de la columna vertebral pueden irritarse al entrar en contacto con los espolones.

La osteoartritis es una enfermedad progresiva, pero puede ayudar a disminuirla trabajando seriamente con su médico y fisioterapeuta. Los ejercicios que te dan para hacer en casa son particularmente importantes para controlar la tasa de progresión. Lo más probable es que recomienden el desarrollo de la flexibilidad, el fortalecimiento muscular y el ejercicio sin carga o con poca carga, como los deportes acuáticos.

Pero cuando la enfermedad empeora, puede conducir a estenosis espinal. La estenosis espinal es un estrechamiento de los espacios a través de los cuales viajan los nervios y la médula, a saber, el canal espinal y el agujero intervertebral. Dos tipos de estenosis en la columna vertebral son el canal central y la estenosis foraminal.

El síntoma clásico de la estenosis espinal es la claudicación neurógena, que es un dolor al caminar y pararse, que tiende a aliviarse cuando se sienta o se acuesta. Otros síntomas incluyen radiculopatía o dolor y síntomas nerviosos que afectan un brazo o pierna y ligamentos engrosados. Los ligamentos espinales engrosados, especialmente el ligamento flavum, pueden aumentar el factor de invasión, lo que aumenta la irritación de la raíz del nervio espinal y / o la médula espinal.

Al igual que con muchos otros tipos de afecciones degenerativas de la columna vertebral, el alivio del dolor y el aumento del funcionamiento generalmente pueden lograrse con cuidado conservador. Su médico puede prescribir terapia física y medicamentos antiinflamatorios. Si los síntomas persisten, ella puede referirlo a un cirujano para una descompresión. El propósito de una cirugía de espalda con descompresión es agrandar los espacios invadidos. Se dice que este procedimiento de espalda ayuda a las personas a caminar más lejos y permanecer de pie durante largos períodos de tiempo con un mínimo de incomodidad. Si su columna vertebral es inestable, su cirujano también puede fusionar el área. Esto puede implicar sacar el hueso de la cadera y colocarlo en la columna vertebral o la implantación de piezas metálicas como tornillos y varillas.