Trastornos de la cavidad pleural

¿Qué es la cavidad pleural y cuál es su finalidad? ¿Qué condiciones médicas pueden implicar problemas con esta parte del cuerpo?

Un derrame pleural es la acumulación de exceso de líquido en la cavidad pleural, el espacio lleno de líquido que rodea los pulmones. Es uno de los diversos trastornos que afectan la cavidad pleural y uno que puede interferir directamente con la expansión de los pulmones y la capacidad de la persona para respirar.

La acumulación de líquidos puede variar desde unas pocas onzas adicionales hasta varios litros. La infección viral y la insuficiencia cardíaca congestiva se encuentran entre las muchas causas. Condiciones similares involucran la acumulación de aire o sangre en el espacio pleural.

Anatomía de la cavidad pleural

La cavidad pleural es el espacio que se encuentra entre la pleura , las dos membranas delgadas que se alinean y rodean los pulmones. La cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido conocido como líquido pleural , que proporciona lubricación a medida que los pulmones se expanden y contraen durante la respiración.

La cavidad pleural consiste en la pleura parietal unida a la pared torácica y la pleura visceral unida a los pulmones. Dentro del espacio pleural hay entre 15 y 20 cc de líquido (aproximadamente de tres a cuatro cucharadas) secretadas por la pleura. (En contraste, con un derrame pleural, este espacio puede expandirse para contener varios litros de líquido, líquido que luego puede funcionar para comprimir los pulmones subyacentes).

El papel de la cavidad pleural es amortiguar la expansión y la contracción de los pulmones mientras se asegura que lo haga sin problemas con la ayuda del líquido lubricante. También actúa como un vacío, con la diferencia de presión entre los pulmones y la cavidad pleural creando el empujar y tirar necesario para inhalar y expulsar aire.

Trastornos que afectan a la cavidad pleural

La presencia de un exceso de líquido, aire o gas en la cavidad pleural puede interferir con nuestra capacidad para respirar. Entre las condiciones que afectan adversamente la cavidad pleural:

  • La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) puede causar un derrame pleural debido al aumento de la presión capilar en los pulmones.
  • El hidrotórax hepático se utiliza para describir una infusión pleural causada por cirrosis hepática . Es el resultado del movimiento del exceso de líquidos ascíticos desde la cavidad abdominal a la cavidad pleural.
  • El derrame pleural maligno es una complicación que ocurre en aproximadamente el 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón. El derrame maligno también puede ocurrir con cáncer de mama metastásico, leucemia, linfoma y síndrome mielodisplásico (una enfermedad de las células de la médula ósea).
  • Las infecciones como la neumonía y la tuberculosis (TB) también pueden causar una acumulación de líquido en la cavidad pleural. Si bien es menos común en los EE. UU. Y en el mundo desarrollado, la tuberculosis se considera una causa principal de derrame pleural en el mundo en desarrollo.
  • El neumotórax (un pulmón colapsado) se refiere a la acumulación de aire en el espacio pleural que puede comprimir los pulmones y, en casos graves, impedir la expansión de los pulmones. Si se produce un neumotórax, puede ser un proceso gradual o, en cambio, un proceso rápido que comprime el pulmón debajo del revestimiento (un neumotórax a tensión).
  • El hemotórax es la acumulación de sangre en el espacio pleural, con mayor frecuencia debido a un traumatismo torácico o debido a una cirugía de tórax.
  • El mesotelioma es un cáncer de las membranas pleurales más comúnmente asociado con la exposición al asbesto. Si un mesotelioma es operable, la cirugía consiste en extirpar las membranas pleurales y cualquier tejido pulmonar subyacente afectado.

Diagnóstico y tratamiento de los derrames pleurales.

En general, un derrame pleural se diagnostica con un procedimiento llamado toracentesis en el que se usan una aguja y una jeringa para extraer el líquido de la cavidad pleural. Luego se analiza el líquido pleural con un microscopio para identificar la causa. Si queda líquido o aire en el espacio pleural , se puede usar un tubo torácico o una toracentesis con aguja , respectivamente, para descomprimir los pulmones.

Si los síntomas se repiten o el dolor asociado con un trastorno crónico (como mesotelioma) se agrava,  se puede realizar un procedimiento llamado pleurodesis . La pleurodesis es un procedimiento quirúrgico paliativo que implica la introducción de un agente químico irritante en el espacio pleural. La inflamación resultante hace que las dos capas se adhieran entre sí, expulsando el aire y los fluidos y facilitando la capacidad respiratoria de una persona.

Si los síntomas persisten, los cirujanos pueden considerar la posibilidad de extirpar la pleura y el espacio pleural en un procedimiento conocido como pleurectomía .