Los diferentes tipos de pérdida auditiva

Hay muchos grados diferentes y causas de pérdida de audición. En general, la pérdida de audición se clasifica según tres tipos básicos según el área del oído o el sistema auditivo que está dañado.

Pérdida de audición conductiva

La pérdida de audición conductiva es causada por un problema mecánico en la ruta desde el ruido en el ambiente hasta el oído interno. Podría ser un problema con uno de los tres huesos pequeños llamados colectivamente los osículos (el estribo, el malleus y el incus), u otras partes de la oreja que no conducen el sonido a la cóclea . A veces el tímpano no puede vibrar correctamente el sonido. La pérdida de audición conductiva también puede ser el resultado de líquido en el oído, defectos congénitos , un cuerpo extraño atascado en el oído o incluso exceso de cera en el oído . La pérdida de audición conductiva es a menudo reversible.

Pérdida auditiva neurosensorial

La pérdida auditiva neurosensorial ocurre cuando el oído interno , la cóclea o el nervio auditivo en sí no funcionan correctamente. También puede producirse cuando se dañan pequeñas proyecciones similares a pelos dentro de la oreja llamadas cilios, que normalmente funcionan para transmitir el sonido a través de la oreja. Este tipo particular de pérdida de audición generalmente es causado por daños causados ​​por medicamentos, lesiones de nacimiento o factores genéticos. Con menos frecuencia, este tipo de pérdida de audición puede ser causada por tumores, demasiada exposición a ruidos fuertes, lesiones en la cabeza u otros tipos de traumas. La pérdida auditiva neurosensorial no se puede corregir.

Pérdida de audición mixta

Pérdida auditiva mixta es un término usado para describir la pérdida auditiva causada por una combinación de pérdida auditiva tanto conductiva como neurosensorial.

Signos y síntomas de pérdida auditiva

  • Las conversaciones se vuelven cada vez más difíciles de entender, especialmente si hay ruido de fondo.
  • Dificultad para entender el sonido en la televisión.
  • No responde al nombre.
  • Con frecuencia pide que las conversaciones se repitan.
  • Tinnitus, un sonido de llamada constante en uno o ambos oídos.
  • Si bien muchos sonidos pueden estar silenciados, otros parecen ser muy fuertes y pueden ser irritantes.

Preguntas que su doctor puede hacer

  • ¿Tiene antecedentes familiares de sordera o pérdida auditiva?
  • ¿Tienes dificultad para entender las conversaciones?
  • ¿Los miembros de la familia se quejan de que mantienes el volumen en la televisión demasiado alto?
  • ¿Tiene un zumbido constante o zumbido en los oídos?
  • ¿Ha estado expuesto frecuentemente a ruidos fuertes en el trabajo o recreativamente?
  • ¿Tiene antecedentes de infecciones de oído ?

Diagnóstico de la pérdida de audición

La pérdida de audición conductiva a menudo puede ser diagnosticada e incluso tratada por un médico ENT . A veces se requiere un audiólogo, un especialista en evaluación y tratamiento de la pérdida auditiva, especialmente en el caso de pérdida auditiva neurosensorial o mixta.

Su médico realizará un examen físico a partir de dos pruebas con un tenedor giratorio para discernir la fuente del déficit (conductivo versus neurosensorial). El médico también visualizará el oído externo y luego el oído interno y el tímpano (también llamado membrana timpánica ), utilizando un otoscopio . Buscará exceso de cera en el oído , cuerpos extraños que puedan quedar atrapados dentro de la oreja, infección y cualquier daño en el tímpano.

Un audiólogo puede realizar una prueba de tonos de audición. Para esta prueba, el paciente generalmente se coloca en una sala de sonido tranquila para garantizar que el ruido de fondo no interfiera con la prueba. Un par de auriculares entregará una variedad de tonos en diferentes frecuencias y volúmenes. Esto ayuda a determinar qué rango de tonos y frecuencias puede escuchar mejor el paciente. Otra parte de esta prueba involucra un instrumento llamado un conductor de hueso. Un conductor óseo es un dispositivo que cuando se coloca detrás de la oreja transmite el sonido al vibrar los huesos de la oreja. El conductor óseo es beneficioso para ayudar al audiólogo a determinar qué tipo de pérdida auditiva tiene.

Las pruebas del habla también se pueden realizar en una sala de sonido tranquila. El audiólogo generalmente abandona la sala y una serie de palabras se reproducen en un dispositivo de grabación. Se le pedirá que repita las palabras. Se reproducirán diferentes palabras en diferentes tonos y volúmenes.

Para probar la función del oído medio, se utiliza una prueba de impedancia. La prueba de tono se repetirá una vez más, mientras que una sonda colocada en el oído aumentará y disminuirá la presión dentro del oído.

A veces, los resultados de estas pruebas se grafican en un audiograma . Un audiograma es un cuadro que muestra el grado de pérdida auditiva en cada oído.

Tratamiento de la pérdida de audición

El tratamiento de la pérdida auditiva conductiva implica encontrar la raíz del problema. Por ejemplo, si hay un cuerpo extraño o un  exceso de cera en el oído, debe ser removido por un profesional. El líquido en el oído puede tratarse con medicamentos o a veces drenado. Si algún hueso del oído está fracturado, a menudo se puede reparar quirúrgicamente.

No existe una cura para la pérdida auditiva neurosensorial, aunque se están realizando muchos estudios prometedores. Los audífonos son beneficiosos en el tratamiento de la pérdida auditiva neurosensorial. Los audífonos usan un micrófono, un amplificador y un altavoz para mejorar el sonido y son más útiles para las personas que tienen menos audición, no para las personas sordas. Hay muchos estilos diferentes de audífonos, incluidos los audífonos que se usan detrás de la oreja, en la oreja y en el  canal auditivo . Los audífonos también vienen en formato digital y analógico. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de la población que podría beneficiarse de los audífonos en realidad los usa. Muchas personas temen cómo se verán los audífonos y el estigma asociado con estos dispositivos.

Las personas sordas o con pérdida auditiva severa a veces pueden ser tratadas con un implante coclear. Un implante coclear es un pequeño dispositivo electrónico que va detrás de la oreja (la parte externa) y luego tiene otra parte que se implanta quirúrgicamente debajo de la piel (la parte interna). Los implantes cocleares no restauran la audición normal y son controvertidos entre la comunidad sorda. El dispositivo pasa por alto las partes dañadas del oído y trabaja directamente para estimular el nervio auditivo. El nervio auditivo envía una señal que el cerebro interpreta como sonido. Se necesita tiempo y práctica para aprender a escuchar con un implante coclear.

Prevención de la pérdida auditiva

Las fuentes indican que la pérdida de audición entre los jóvenes está en aumento. Esto se debe en gran parte al uso de reproductores de música personales y la exposición a ruidos fuertes en el trabajo o recreativamente. Los expertos recomiendan bajar el volumen y disminuir la exposición. Algunos medicamentos, como el antibiótico gentamicina, están asociados con la pérdida de audición. Algunos factores, como la pérdida auditiva hereditaria, no se pueden prevenir.

Prevalencia de la pérdida auditiva

En 2006, los CDC estimaron que 37 millones de adultos tenían algún grado de pérdida auditiva. Tres de cada 1,000 niños nacidos en los Estados Unidos tienen pérdida auditiva.

Aunque la pérdida de audición parece estar en aumento, ya sea debido a una mayor esperanza de vida u otros factores, la tecnología avanza rápidamente para ayudar a las personas con pérdida de audición. La tendencia de enseñar a los bebés  lenguaje de señas  también ha beneficiado a la comunidad sorda a medida que más estadounidenses están aprendiendo este idioma. Organizaciones como la  American-Speech-Hearing-Language Association  y el  Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación  proporcionan información valiosa y apoyo al público.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.