Comportamientos repetitivos en el autismo

Los comportamientos repetitivos y sin propósito casi siempre son un síntoma del autismo. De hecho, muchos padres se preocupan por el autismo cuando ven a sus hijos alineando juguetes, girando objetos o abriendo y cerrando cajones o puertas. Las conductas repetitivas también pueden implicar decir, pensar o preguntar sobre lo mismo una y otra vez.

En casos raros, los comportamientos repetitivos pueden ser peligrosos; Más a menudo, sin embargo, son una herramienta para auto-calmarse. Sin embargo, pueden convertirse en un problema cuando obstaculizan las actividades ordinarias o dificultan el acceso a la escuela o al trabajo.

Los comportamientos “estereotipados” (repetitivos) son parte del autismo

Los practicantes e investigadores llaman el comportamiento repetitivo, aparentemente sin sentido, “estereotipia” o “perseverancia”, y dichos comportamientos se describen en realidad como síntomas de autismo en el DSM-5 (el manual de diagnóstico oficial).

Como queda claro en la redacción de los criterios de diagnóstico , ser una “criatura de hábito” (por ejemplo, preferir seguir un horario establecido o comer ciertos alimentos) no es suficiente para sugerir autismo; más bien, los comportamientos deben ser “anormales en intensidad o enfoque”, y los cambios en esos comportamientos deben causar “angustia extrema”. Aquí está la descripción del DSM:Patrones de comportamiento, intereses o actividades restringidos y repetitivos, según se manifiestan al menos en dos de los siguientes, actualmente o por historia (los ejemplos son ilustrativos, no exhaustivos; consulte el texto):Movimientos motores estereotipados o repetitivos, uso de objetos o habla (p. Ej., Estereotipos motores simples, alineación de juguetes u objetos para voltear, 

ecolalia , frases idiosincrásicas).Insistencia en la igualdad, adherencia inflexible a las rutinas o patrones ritualizados de comportamiento verbal o no verbal (por ejemplo, angustia extrema por pequeños cambios, dificultades con las transiciones, patrones de pensamiento rígidos, rituales de saludo, deben tomar la misma ruta o comer la misma comida todos los días ).Intereses fijos altamente restringidos que son anormales en intensidad o enfoque (por ejemplo, fuerte apego o preocupación por objetos inusuales, intereses excesivamente circunscritos o perseverantes).

Cómo se ven los comportamientos estereotipados

Los comportamientos repetitivos en el autismo pueden variar radicalmente de una persona a otra. Para algunas personas, implica decir o hablar sobre las mismas cosas una y otra vez (por ejemplo, enumerar a todos los Vengadores de Marvel y sus poderes, recitar guiones de TV o hacer la misma pregunta muchas veces seguidas).

Para otros, involucra acciones físicas tales como balanceo repetitivo, sacudida o estimulación. En el autismo más severo, los comportamientos estereotipados pueden ser violentos; Golpearse la cabeza , por ejemplo, es un comportamiento estereotipado. Algunas personas en el espectro del autismo se involucran constantemente en conductas repetitivas, mientras que otras solo perseveran ocasionalmente (quedan atrapadas en una rutina de conducta) cuando están estresadas, ansiosas o molestas.

Muchas personas con autismo se sienten muy ansiosas cuando se les pide que cambien su rutina o su horario. Si bien los cambios pueden ser molestos para alguien que no es autista, las reacciones autistas al cambio pueden ser extremas. Cuando a una persona con autismo se le pide que cambie una rutina, por ejemplo, la respuesta puede ser abrumadora de ansiedad o ira, incluso si la persona tiene un funcionamiento muy alto.

A veces, los comportamientos perseverantes o estereotipados son obvios porque son muy marcados o inusuales. Oscilar hacia adelante y hacia atrás durante largos períodos, abrir y cerrar puertas repetitivamente o recitar las mismas líneas una y otra vez son comportamientos claramente inusuales.

A menudo, sin embargo, la perseveración autista puede no ser obvia para el observador casual. Una persona con autismo puede, por ejemplo, preguntar “¿Te gustan las películas de Marvel?” Al escuchar que la respuesta es “sí”, la persona autista puede ejecutar el mismo discurso sobre Iron Man que ha pasado diez veces antes, exactamente con las mismas palabras, con exactamente el mismo tono y gestos. Como padre o amigo cercano, es posible que conozca el discurso hacia atrás y hacia adelante, pero como nuevo amigo, es posible que ni siquiera note la repetición.

¿Son los comportamientos repetitivos un problema?

Por supuesto, los comportamientos perseverantes no son exclusivos de las personas con autismo. La mayoría de las personas se involucran en algunos de estos comportamientos. Mordirse las uñas, caminar de un lado a otro, tocar con el lápiz o el dedo del pie, limpiar de forma compulsiva o incluso una “necesidad” de ver los mismos programas de televisión o eventos deportivos sin falta son todas formas de perseveración.

Para algunas personas con autismo, el problema de la perseverancia realmente no es ningún problema, ya que solo surge en los mismos momentos que lo haría para otras personas (generalmente bajo estrés) y los comportamientos son bastante discretos.

La perseveración puede incluso ser una ventaja para las personas con autismo, ya que puede relacionarse con un interés apasionado que puede llevar a amistades o incluso a carreras. Una persona que es perseverante en su interés por los juegos de computadora, por ejemplo, puede unirse a clubes de juegos donde encontrará a otros con una pasión similar.

Sin embargo, para muchas personas con autismo, la perseverancia o el comportamiento repetitivo no solo es molesto para los demás, sino que también es un obstáculo importante para la comunicación y el compromiso con el mundo. Una persona que mueve sus manos compulsivamente a la exclusión de cualquier otra cosa es claramente incapaz de atender el mundo que lo rodea o participar en actividades del mundo real.

Y si bien no hay nada intrínsecamente erróneo en hablar del mismo tema de la misma manera una y otra vez, tal comportamiento puede causar una variedad de problemas sociales y prácticos.

Causas y Tratamientos

Nadie sabe realmente qué causa la perseveración en las personas con autismo, aunque hay una variedad de teorías. Dependiendo de la teoría que defienda, es probable que seleccione un tratamiento particular (o ningún tratamiento). Por supuesto, si un comportamiento es peligroso o riesgoso, debe ser cambiado. Algunos tratamientos se han investigado más exhaustivamente que otros, pero todos han tenido cierto éxito con algunos individuos y menos éxito con otros. Por ejemplo:

  • Si cree que la perseveración es un problema de comportamiento, es probable que utilice técnicas de comportamiento (recompensas y, en algunos casos, consecuencias) para “extinguir” el comportamiento.
  • Si cree que las conductas repetitivas son una técnica de auto-calmación usada para bloquear demasiada información sensorial, es probable que use técnicas de integración sensorial para ayudar a la auto-calma individual y recuperar un sentido de control.
  • Si crees que la perseverancia es una manifestación de intereses reales de la persona con autismo, es probable que uses técnicas terapéuticas como Floortime o SonRise para conectarte con el individuo autista y ayudarlo a convertir acciones perseverativas en actividades significativas. Por ejemplo, una persona que pone en marcha motores de juguete a menudo puede convertir sus acciones repetitivas en juegos simbólicos, e incluso puede aumentar su interés perseverante para desarrollar habilidades sociales.
  • Si cree que el comportamiento perseverante es causado por la ansiedad o por un problema químico o neurológico, es probable que intente controlar los comportamientos mediante el uso de la farmacoterapia.