La conexión de la migraña-estrógeno

La migraña afecta a más de 36 millones de estadounidenses, y las mujeres se ven más afectadas que los hombres. Esta discrepancia de género en la prevalencia de la migraña se atribuye en gran medida a la fluctuación natural de la hormona femenina estrógeno. Las disminuciones a corto plazo, así como las fluctuaciones erráticas en los niveles de estrógeno, pueden precipitar las migrañas en las mujeres propensas a la migraña.

Los niveles de estrógeno fluctúan a lo largo del ciclo menstrual de una mujer. En particular, los cambios prolongados de estrógeno ocurren durante el embarazo, la lactancia materna, la perimenopausia y la menopausia. Los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal (TRH) también influyen en los niveles de estrógeno en las mujeres que usan estos medicamentos.

El vínculo entre el estrógeno y las migrañas es complicado, pero es importante tenerlo en cuenta.

Cómo los niveles de estrógeno impactan en las migrañas

La explicación de por qué las caídas y las fluctuaciones en los estrógenos causan migrañas no está completamente clara, pero existen varios mecanismos posibles.

El estrógeno tiene un impacto conocido en la acción de la serotonina, un neurotransmisor que modula el dolor y el estado de ánimo. El estrógeno también afecta los vasos sanguíneos y la presión arterial, y se sabe que las alteraciones de los vasos sanguíneos también desempeñan un papel en las migrañas.

Es probable que estos dos factores, y posiblemente otros, puedan mediar la conexión estrógeno-migraña.

Migrañas menstruales

La migraña menstrual afecta entre el 30 y el 50 por ciento de las mujeres. Una migraña menstrual se define como una migraña que ocurre durante la etapa perimenstrual, que comienza dos días antes del inicio del flujo menstrual y termina alrededor del tercer día del período de la mujer. Durante esta ventana, los niveles de estrógeno caen.

Tenga en cuenta que el estrógeno disminuye dos veces durante el ciclo menstrual de una mujer: una vez justo después de la ovulación, que es la mitad del ciclo (dos semanas después de su período) y otra vez justo antes de comenzar su período. Algunas mujeres también experimentan migrañas a mitad del ciclo, aunque las migrañas de medio ciclo tienden a ser menos graves y menos frecuentes que las migrañas menstruales.

Hay varias estrategias que puede utilizar para tratar o prevenir sus migrañas menstruales.

Gestión de estilo de vida

Cuando sepa que tiene una migraña menstrual, asegúrese de descansar lo suficiente, no se salte las comidas y mantenga un consumo moderado de cafeína. Evite cualquiera de sus desencadenantes de migraña y prepárese con una bolsa de hielo, té o lo que sea que normalmente lo haga sentir mejor.

Prevención médica

Puede optar por trabajar para prevenir las migrañas menstruales tomando medicamentos unos días antes de que espere que comience una migraña. Tomar un AINE o Frova (frovatriptán) triptano de acción prolongada cinco o seis días antes de su período puede evitar que ocurra una migraña en primer lugar, pero tenga en cuenta que esta estrategia no siempre funciona. Un ataque de migraña puede comenzar unos días más tarde de lo que hubiera sido sin un tratamiento preventivo.

Alternativamente, para llegar a la raíz de la disminución del estrógeno, algunas mujeres toman una forma de estrógeno con receta (por ejemplo, un parche o píldora para la piel con estrógeno) durante la semana anterior a la menstruación. A veces, el uso de un régimen anticonceptivo oral durante todo el mes puede ayudar a regular los niveles de estrógeno.

Terapia abortiva

La terapia abortiva describe los medicamentos utilizados para terminar un ataque de migraña. Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno , a menudo son efectivos, pero algunos migrañosos necesitan medicamentos recetados más fuertes, y los triptanos se encuentran entre los más comúnmente recetados para las migrañas menstruales.

Terapia complementaria y alternativa (CAM)

Los suplementos de magnesio , tomados a una dosis de 400 a 500 mg por día pueden ser útiles para prevenir las migrañas menstruales. Si desea probar esta estrategia, debe comenzar a tomar magnesio diariamente aproximadamente dos semanas antes del inicio de su período. Asegúrese de discutir esto con su médico primero.

La progesterona disminuye junto con el estrógeno justo antes de su período, pero no lo hace a mitad del ciclo. Si bien las fluctuaciones en la progesterona tienen un impacto en las migrañas, esta hormona no afecta a las migrañas tan poderosamente como lo hace el estrógeno.

Uso de la terapia hormonal

Muchas mujeres usan la terapia hormonal recetada para el tratamiento de condiciones médicas o para la anticoncepción. Estos medicamentos contienen estrógeno, y generalmente ayudan a reducir las migrañas, pero no siempre es así.

Pastillas anticonceptivas

Las píldoras anticonceptivas pueden reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas menstruales porque ayudan a estabilizar los niveles de estrógeno. Pero para algunas mujeres, los anticonceptivos orales pueden desencadenar migrañas.

Las píldoras anticonceptivas generalmente contienen estrógeno y progesterona, y la proporción y la dosis de cada hormona varían según las diferentes formulaciones. Si está usando anticonceptivos orales para el control de la natalidad, la prevención de la migraña, o por ambos motivos, usted y su médico pueden observar sus síntomas para ver qué fórmula funciona mejor para usted.

Tener migrañas con aura puede aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares asociados con anticonceptivos orales, por lo que usted y su médico deben analizar su perfil general de salud cuando consideren su uso.

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

La TRH, que contiene estrógeno o una combinación de estrógeno y progesterona, se usa a menudo para ayudar a mantener los niveles hormonales en mujeres que se han realizado una histerectomía (extirpación del útero). La TRH también puede ayudar a regular los niveles hormonales para minimizar los síntomas de la menopausia y la perimenopausia.

La TRH generalmente previene las migrañas debido a la dosis consistente, pero este tratamiento también puede aumentar las migrañas.

Embarazo y lactancia

Durante el embarazo, puede experimentar una interrupción de sus migrañas, especialmente durante el segundo y tercer trimestres, cuando sus niveles de estrógeno están en su punto máximo. De hecho, hasta el 70 por ciento de las mujeres con antecedentes de migrañas notan una mejoría a lo largo del embarazo. Dicho esto, alrededor del 5 por ciento reportó un empeoramiento de sus ataques de migraña, y el resto no reportó ningún cambio.

La mayoría de los tratamientos de migraña no se recomiendan durante el embarazo. La compazine (prochlorperazine) y la mayoría de los antieméticos (medicamentos contra las náuseas) generalmente se consideran seguros.

En general, las mujeres propensas a la migraña también experimentan una disminución sustancial de las migrañas a lo largo de las semanas o los meses de lactancia, ya que los niveles de estrógeno tienden a ser estables. Si experimenta migrañas cuando está amamantando, asegúrese de hablar sobre el tratamiento con su médico, ya que muchos medicamentos pueden ingresar a su leche materna y no son seguros para su bebé.

Perimenopausia

La perimenopausia es el período de tiempo justo antes de la menopausia cuando los ovarios de una mujer comienzan a disminuir su producción de estrógeno. Los niveles de estrógeno disminuyen, pero no de manera gradual. En cambio, el estrógeno fluctúa esporádicamente, a veces desencadenando grupos de migrañas que pueden ocurrir casi a diario durante semanas y con frecuencia se intercalan con meses sin dolores de cabeza.

Algunas mujeres encuentran alivio de las migrañas durante la perimenopausia tomando terapias hormonales que estabilizan los niveles de estrógeno.

Menopausia

La menopausia se define como el momento en que una mujer deja de tener ciclos menstruales durante 12 meses. Esto sucede cuando los ovarios de una mujer han dejado de producir estrógeno. Las migrañas a menudo mejoran después de la menopausia, pero en casos raros, empeoran.

Tenga en cuenta que los nuevos dolores de cabeza o migrañas después de la menopausia deben ser evaluados médicamente.

Si bien puede desarrollar dolores de cabeza crónicos en esta etapa de la vida, su médico querrá asegurarse de que no tenga otro problema, como un nervio pinzado en la columna cervical, enfermedad de los vasos sanguíneoso un meningioma .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.