El hielo directamente en la piel puede causar congelación

Hielo adecuadamente y evitarás lesiones.

Es posible contraer la congelación al usar una bolsa de hielo si no lo haces correctamente. Pregunte a cualquier entrenador o profesor de educación física cómo tratar un tobillo torcido y es probable que diga ARROZ: reposo, hielo, compresión y elevación. Es un método probado y verdadero que funciona bastante bien, siempre y cuando siga una regla muy importante para cubrir la herida con hielo: No ponga hielo directamente sobre la piel.

Cómo se produce la congelación

El agua se congela a 32 grados, pero es probable que el hielo que sale del congelador sea mucho más frío que eso. Poner hielo o cualquier tipo de compresa fría, ya sea casera o de otro tipo, directamente sobre la piel puede provocar congelación con bastante rapidez.

Algunas lesiones son causadas por percepciones erróneas comunes sobre qué paquetes de hielo son “más seguros” que otros. Por ejemplo, la gente a menudo asume que una bolsa de guisantes congelados es de alguna manera menos problemática que colocar cubitos de hielo directamente sobre la piel. En verdad, ambos son iguales en su potencial para causar congelación.

La congelación ocurre en etapas, comenzando primero con frostnip (una sensación de hormigueo y punzante de la piel). A esto le sigue una congelación superficial en la que el aumento del dolor y los cambios en el color de la piel indican que la capa externa de la piel ( epidermis ) está siendo afectada.

La congelación severa es la tercera etapa en la que se afectan los tejidos más profundos. Esto puede llevar a la rigidez progresiva de las articulaciones y los músculos y al desarrollo de grandes ampollas cuando la piel se vuelve a calentar.

Lo que siente la congelación

Se puede evitar la congelación recordando el acrónimo CBAN. CBAN significa Frío, Quemadura, Dolor y Numb, cada uno de los cuales refleja una etapa característica de la congelación.

CBAN etapas de congelación

  • Frío es la primera sensación que dura de tres a cinco minutos después de la aplicación de una bolsa de hielo.
  • Las sensaciones de ardor indican que los nervios en la capa epidérmica están siendo afectados.
  • El dolor ocurre cuando la congelación superficial causa daño a las células epidérmicas, durante las cuales la piel enrojecida comienza a volverse pálida o blanca.
  • El entumecimiento es un signo de que la congelación se ha extendido a los tejidos más profundos, lo que lleva a la pérdida de la sensación y al tono de la piel de color blanco azulado.

El tiempo entre la frialdad y el adormecimiento puede ser de 10 a 20 minutos. Con este fin, la bolsa de hielo debe retirarse bien antes de que comience el adormecimiento, e incluso antes de que empiece a doler. Si se produce un adormecimiento, retire la bolsa de hielo y detenga el tratamiento de inmediato. Continuar puede causar una lesión grave en la piel. El tratamiento de congelación es casi idéntico al tratamiento de quemaduras . Debido a esto, muchas personas se referirán coloquialmente a la congelación como una “quemadura de hielo”.

Cómo hacer hielo en forma segura una lesión

La congelación de las bolsas de hielo puede evitarse siguiendo un par de reglas simples.

  1. Nunca ponga hielo o bolsas de hielo directamente sobre la piel. Tiene que haber una capa de algo sustancial entre el hielo y la superficie del cuerpo. El plástico delgado de una bolsa de plástico no es suficiente para hacer una diferencia. Coloque una toalla o dos, o algún otro material de aproximadamente el mismo grosor, entre la bolsa de hielo y la piel.
  2. Nunca deje una bolsa de hielo sobre la lesión durante más de 20 minutos. Siempre alternar entre hielo y no hielo. Una buena regla general es de 20 minutos seguidos de 20 minutos de descanso. El objeto de una bolsa de hielo es enfriar el músculo sin dañar la piel.