Congelación y otras condiciones del pie en climas fríos

Con la exposición prolongada al clima frío , sus pies son a menudo la primera parte del cuerpo para sentir los efectos incómodos. En un esfuerzo por mantener estable nuestra temperatura corporal, los vasos sanguíneos dentro de nuestros brazos y piernas se contraerán (se estrecharán), por lo que son las primeras partes de nuestro cuerpo en enfriarse cuando las temperaturas bajan.

Las lesiones causadas por el frío, como la congelación, son una preocupación común para las personas que trabajan al aire libre durante el invierno o realizan actividades al aire libre en el invierno. Estas lesiones pueden ser leves o graves, y algunos de los casos más graves requieren amputación y rehabilitación.

Frostnip

El frostnip es una forma leve de congelación que se produce después de una breve exposición a temperaturas de congelación. A diferencia de la congelación real, no se produce una congelación real de los tejidos de la piel , por lo que la congelación por lo general no causa daños duraderos una vez que los pies se han recalentado. Los síntomas de frostnip incluyen dolor punzante y cambios en el color de la piel, como blanqueamiento (blanqueo) o enrojecimiento.

Frostnip se puede tratar calentando la piel. Puede hacerlo amontonándose en una toalla tibia sacada de una secadora o empapándola en agua tibia, pero no caliente.

Congelación

La congelación puede ocurrir con la exposición a temperaturas de congelación a 0 ° C ( 32 ° F) o menos . La congelación se caracteriza por la congelación real dentro de las capas de la piel, lo que lleva a diversos grados de daño en la piel.

En las primeras etapas de la congelación (conocida como congelación de primer grado), los síntomas son similares a la congelación, incluida la piel pálida que se enrojece e inflama con el calentamiento. También puede producirse entumecimiento, lo que puede aumentar el riesgo de lesiones si no siente dolor o daño.

Si las temperaturas de congelación continúan, el daño puede extenderse a la capa dérmica de la piel y causar ampollas (congelación de segundo grado). Con la congelación de tercer grado, el daño progresará a los tejidos subcutáneos , lo que hará que las ampollas empeoren y se llenen de sangre.

La congelación de cuarto grado es la etapa más grave, caracterizada por el desarrollo de gangrena y la amputación inevitable de uno o más dedos o dedos del pie. Incluso las orejas y la nariz pueden verse gravemente afectadas por la congelación.

Dependiendo del daño incurrido, el tratamiento puede involucrar:

  • Recalentamiento de la piel con un baño de agua tibia.
  • Envolver la piel con hojas o vendajes estériles.
  • Medicamentos para el dolor oral
  • Antibióticos para prevenir la infección.
  • Medicamentos anticoagulantes para mejorar el flujo sanguíneo en los pies, manos, oídos y nariz.
  • Eliminación de tejido dañado ( desbridamiento ) uno a tres meses después de la lesión
  • Terapia de hidromasaje y / o terapia física durante la rehabilitación

Es importante reconocer el signo temprano de la congelación para evitar lesiones permanentes. Busque calor y abríguese el momento Las áreas adormecidas de sus pies, pies u orejas comienzan a ponerse blancas o violáceas y comienzan a sentirse cálidas en lugar de frías.

Pie de inmersión

El pie de inmersión, también conocido como pie de zanja, puede ocurrir como resultado de la exposición prolongada a condiciones de frío y humedad. Si bien los síntomas del pie de inmersión son similares a la congelación, la afección se caracteriza por la exposición a temperaturas de congelación.

El pie de inmersión puede desarrollarse en personas que trabajan al aire libre cuyos pies están mojados por períodos de tiempo excesivos. Fue apodado “pie de trinchera” durante la Primera Guerra Mundial cuando los soldados obligados a andar por el barro en sus botas desarrollaron la condición. Si las condiciones son correctas, el pie de inmersión puede ocurrir incluso en interiores.

Los síntomas de inmersión incluyen entumecimiento y blanqueamiento o enrojecimiento de la piel. Esto eventualmente dará paso al dolor, la hinchazón y la formación de ampollas debido a la maceración de la piel. Al igual que la congelación, los síntomas pueden persistir durante semanas y causar daño a largo plazo, incluido el fenómeno de Raynaud (sensación de frío repentino y adormecimiento) y neuropatía (dolor punzante causado por daño nervioso).

Para tratar el pie de inmersión, limpie y seque sus pies, y aplique compresas calientes en los pies o remójelos en agua tibia (102 ° F a 110 ° F) durante cinco a 10 minutos. Al dormir, no use calcetines.

Pernio

Pernio , también llamado sabañones , es una afección inflamatoria de la piel causada por la sobreexposición al frío (en lugar de la congelación). El pernio es causado por la formación de protuberancias y parches de color rojo a violeta en las manos o los pies debido a una respuesta anormal de los vasos sanguíneos. Las áreas afectadas pueden volverse hinchadas, con picazón y dolorosas, y los síntomas a menudo persisten mucho después de que la piel se haya recalentado.

Esta afección afecta a las mujeres con más frecuencia que a los hombres y, por lo general, ocurre en combinación con el fenómeno de Raynaud y problemas circulatorios, como la acrocianosis y la enfermedad por aglutinina fría . En raras ocasiones, las lesiones pueden provocar ampollas o gangrena