Superar los problemas de alimentación en un niño con autismo

La comida delicada es común en el autismo

Si usted es el padre de un niño con autismo, es muy probable que esté criando a una persona extremadamente delicada. De hecho, algunos niños con autismo están extraordinariamente limitados en las opciones dietéticas, seleccionando solo dos o tres opciones y comiendo solo esos alimentos durante años. Con demasiada frecuencia, esos alimentos no son particularmente nutritivos; pueden incluir pizza, nuggets de pollo, papas fritas u otras opciones con alto contenido calórico y bajo en nutrientes. Los niños que limitan radicalmente sus dietas están, por supuesto, comiendo una dieta desequilibrada nutricionalmente que puede ser perjudicial para su salud. 1

Los comedores delicados con autismo son comunes, pero las razones no están claras

Nadie sabe realmente por qué tantos niños con autismo son muy quisquillosos, dice Kimberly Kroeger-Geoppinger, profesora asistente de pediatría en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati. Pero no hay duda de que es un fenómeno común. Eso significa que la permisividad de los padres probablemente no sea la causa.

Kroeger dice que hay varias razones posibles para la delicadeza de los niños autistas. “Sabemos que los niños con autismo tienden a seleccionar abajo, la eliminación de un alimento de su dieta a la vez. Las razones podrían ser sensorial (un nuevo malestar con un olor especial, sabor o textura), o incluso una rutina desarrollado al azar.”2

Cortar el problema en el brote

Muy a menudo, dice Kroeger, los niños con autismo lentamente comenzarán a rechazar los alimentos previamente favorecidos. Es posible que su hijo no coma un determinado alimento un día y lo rechace de nuevo al siguiente. Si eso sucede, él puede estar trabajando hacia el rechazo absoluto de la comida.

Si ve que esto sucede, comience de inmediato con los siguientes pasos en esta guía. De lo contrario, es posible que su hijo se auto seleccione solo a unos pocos alimentos, servidos de una sola manera, en un lugar en particular.3

Elija un alimento que sea similar a los que más le gustan a su hijo

Si bien la nutrición es una consideración importante, dice Kroeger, no es la preocupación más importante cuando ayuda a un comensal delicado a construir sus selecciones de alimentos. En su lugar, recomienda, comiencecon un alimento que sea similar a los que su hijo ya come.

Para algunos niños, podría ser más fácil comenzar con un alimento que tenga un sabor similar (probar fresas frescas si a un niño le gusta el helado de fresa); para otros, la textura puede ser el problema más importante (agregar chips de maíz si a un niño le gustan las papas).

Si le preocupa la nutrición, está bien darle multivitaminas a su hijo. Elija el tipo que su hijo pueda tolerar, ya sea crujiente, masticable o líquido.4

Tome pasos de bebé cuando introduzca un alimento

Muchos niños con autismo son resistentes a los nuevos alimentos. Para evitar que la mesa de la cena se convierta en un campo de batalla, es mejor elegir los pasos que permitan que su hijo tenga éxito.

Un primer paso para introducir un nuevo alimento podría ser simplemente colocar el alimento en el plato de su hijo. Si incluso eso conduce a problemas, puede comenzar colocando la comida en el plato del niño por unos pocos segundos.

Tan pronto como su hijo tenga éxito con ese primer paso de bebé, ¡ recompénselo ! Las recompensas varían de un niño a otro, pero deben incluir un elogio cálido, un abrazo si eso es algo que le gusta y un “motivador”, como una pequeña cantidad de un alimento preferido o el tiempo para realizar una actividad preferida.5

Tomar más pasos de bebé

Una vez que su hijo tolera un nuevo alimento en su plato, dice Kroeger, es hora de pasar a los siguientes pequeños pasos. Puede personalizar este plan para su propio hijo; si es necesario, agregue o reste pasos:

  • Tocar la comida
  • Oler la comida
  • Llevar la comida a los labios.
  • Tocar la comida con la lengua.
  • Prueba la comida
  • Prueba la comida todos los días durante dos semanas.

Si un niño continúa rechazando la comida después de probarla todos los días durante dos semanas, dice Kroeger, es probable que sea el momento de decidir que esto no va a ser un producto preferido.6

Evite la lucha de poder entre usted y su hijo

Es fácil sentirse frustrado con un niño que simplemente no come nada nuevo. Pero es importante evitar crear una situación en la que usted y su hijo estén compitiendo por el poder. La mejor manera de evitar una lucha por el poder es establecer un nivel lo suficientemente bajo para que su hijo casi siempre tenga éxito.

Eso puede significar pasos micro-mini al principio: oler un alimento, probar con la lengua, etc. El viaje puede tardar un rato. Pero a medida que su hijo tenga éxito, paso a paso, y gane su orgullo y recompensas motivadoras, puede encontrar una manera más agradable de establecer sus metas.

Si necesita ayuda para alentar a su hijo a ampliar su dieta

Si bien a menudo es posible que los padres amplíen la dieta de un niño sin ayuda, es posible que se sienta frustrado e incapaz de hacer un cambio positivo. Si ese es el caso, no estás solo. De hecho, el problema de la alimentación delicada es tan frecuente que muchos hospitales infantiles ofrecen clínicas de alimentación para ayudar con el problema. Estas clínicas se especializan en ayudar a los padres a ampliar las dietas de sus hijos a pesar de una amplia gama de obstáculos. Para encontrar una clínica de alimentación cerca de usted, solo busque el término “clínica de alimentación” o “programa de alimentación” en su motor de búsqueda favorito, junto con el nombre de la ciudad más cercana.