Entendiendo y manejando el comportamiento de su niño autista

Cuando los niños típicos se portan mal, a menudo tienen una agenda en mente. Grita lo suficientemente fuerte en la tienda de comestibles, y mamá me tranquilizará con un regalo. Compórtate mal en un evento formal y la próxima vez me quedaré en casa. Después de un tiempo, incluso los niños pequeños aprenden a manipular a sus padres y cuidadores a través de un uso estratégico de los comportamientos.

Los niños con autismo a menudo se comportan de manera inapropiada; Algunos son agresivos o propensos a derrumbes catastróficos . Sus comportamientos, sin embargo, rara vez son intencionales. Los niños autistas, en general, carecen de algo llamado “teoría de la mente”, que es la comprensión de que otras personas no saben lo que sabemos o piensan lo que pensamos. Esto hace que sea extremadamente difícil para los niños pequeños con autismo molestar o manipular intencionalmente a otros.

Los aparentes malos comportamientos de los niños autistas , como salir corriendo de la habitación, golpear a un compañero, negarse a participar en el círculo o escalar la nevera, rara vez intentan llamar la atención o arrebatar el poder a sus padres. En cambio, los comportamientos a menudo son causados ​​por problemas externos que pueden ser resueltos por padres calmados y creativos. Estos consejos y sugerencias pueden hacer que la vida familiar sea más tranquila.1

Conoce a tu hijo

Pocos niños autistas son intencionalmente traviesos, pero muchos tienen comportamientos difíciles. Entonces, ¿qué está pasando? Cada niño es diferente, y conocer a su propio hijo es clave para tomar medidas. ¿Es su hijo muy sensible al sonido y la luz ? ¿Necesita mucha información sensorial? ¿Es probable que malinterprete el acercamiento de un extraño? ¿Hay palabras, sonidos u olores que pueden hacer que su hijo se desanime? Cuanto más sepa, más fácil será solucionar una situación.2

Modifique sus expectativas

Es posible que su madre haya esperado que usted se quede quieto durante toda la hora de la cena, pero eso no es una expectativa razonable para la mayoría de los niños con autismo. Muchos tienen períodos de atención inusualmente cortos o necesitan movimiento físico para mantener la calma. Considere comenzar con una meta más pequeña, como quedarse quieto por tres minutos o comer con un tenedor, y avanzar hacia la meta más grande de sentarse a través de una comida completa. Divida las tareas más grandes en pasos más pequeños y manejables para que su hijo pueda tener éxito.3

Modificar el entorno

La seguridad es clave, y para los niños autistas, crear un ambiente seguro es un desafío. Dado que muchos de los comportamientos de su hijo pueden ser peligrosos, es importante tomar precauciones, como atornillar los estantes a las paredes y el piso, colocar un cerrojo en la puerta frontal y asegurar los gabinetes de manera segura. Algunos padres incluso ponen plexiglás en los frentes de las estanterías para evitar que los niños se suban.4

Considerar las posibles fuentes del comportamiento

Muchos niños en el espectro autista ansían o sobre-responden a la información sensorial (luces, olores, sonidos o incluso la sensación de telas particulares). Algunos alternan entre los dos extremos. Muy a menudo, el comportamiento “malo” es en realidad una reacción a demasiada o muy poca información sensorial. Al observar cuidadosamente a su hijo, es posible que pueda descubrir qué lo está desencadenando.5

Eliminar entrada sensorial abrumadora

Si su hijo reacciona exageradamente a la información sensorial, hay muchas maneras de cambiar la situación. Por supuesto, el primer paso es simplemente evitar configuraciones sensoriales abrumadoras como desfiles, parques de diversiones y lugares ruidosos como cines. También puede hacer cambios en su hogar, como reemplazar las lámparas fluorescentes con bombillas incandescentes o apagar la música. Cuando esa no sea una opción, considere tapones para los oídos, juguetes sensoriales que distraen laatención o sobornos simples para superar los momentos difíciles .6

Proporcionar entrada sensorial

Si su hijo se estrella contra los sillones, se sube a las paredes o da vueltas en círculos, lo más probable es que esté deseando obtener información sensorial. Usted puede proporcionar eso en cualquier número de formas más apropiadas. Algunas personas recomiendan abrazos de oso; otros sugieren apretar a los jóvenes entre los cojines del sofá, enrollarlos como “perros calientes” en mantas, o proporcionarles chalecos o colchas pesados. Para algunos niños, la actividad física puede ser una excelente manera de proporcionar información sensorial; La terapia de equitación, el kickball o simplemente correr y saltar pueden ayudar.7

Busque salidas positivas para conductas inusuales

Si bien escalar el centro de entretenimiento puede ser un “mal” comportamiento, escalar en un gimnasio de rock puede ser una excelente manera de desarrollar músculos y amistades al mismo tiempo. Mientras que girar en la tienda de comestibles puede ser extraño, está bien girar en un columpio de llanta. Lo que es un problema en un lugar puede ser una virtud en otro.8

Disfruta los éxitos de tu hijo

Cuando eres el padre de un niño con autismo, tienes oportunidades adicionales para celebrar los éxitos. Mientras que otros padres pueden enojarse cuando su hijo miente, usted puede animar la nueva comprensión de los pensamientos y sentimientos de otras personas. Mientras que otros padres pueden encontrar molesto el charlar de sus hijos, puede deleitarse de saber que su hijo autista está encontrando su voz. En otras palabras, cuando usted es un padre autista, a veces puede deleitarse con comportamientos “traviesos” que en realidad son signos interesantes de desarrollo.9

Preocúpate menos por las opiniones de otros

Su hijo realmente está haciendo un buen trabajo en la tienda de comestibles. Él puede estar batiendo un poco, pero no es gran cosa. Hasta que llames la atención de la mamá con la niñita perfecta, y ella mira a tu hijo. De repente, el aleteo parece ser algo muy importante, y te encuentras a ti mismo reprendiendo a tu hijo para que “simplemente baje las manos” No es fácil, pero es importante recordar que es autista y no intencionalmente embarazoso.10

Encuentra maneras de divertirse juntos

No siempre es fácil asociar autismo y diversión. Pero si lo piensa, enrollar a su hijo como un perro caliente, saltar en un trampolín o incluso sentarse y abrazarse puede ser muy divertido. En lugar de preocuparse por el valor terapéutico de cada acción, intente simplemente disfrutar de la estupidez, el cosquilleo, el abrazo … y el niño. Al menos por un rato.

Mantenga la calma y continúe

Es fácil sentirse molesto, avergonzado o incluso asustado por las conductas de un niño autista. Pero al mantener la calma, la relajación y el apoyo, puede convertir la ansiedad en una experiencia positiva para usted y su hijo.