10 consejos de envejecimiento saludable para personas con VIH

Cómo reducir los riesgos de infección a largo plazo

Dado que las pruebas y el tratamiento tempranos del VIH han aumentado las tasas de esperanza de vida de la población general, ahora se está haciendo mayor hincapié en la buena salud de las personas de 50 años o más, que a menudo experimentan fragilidad y enfermedad prematuras como resultado de Infección a largo plazo.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU., Más del 25 por ciento de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH, o aproximadamente 313,000 personas, pertenecen a esta población anciana con VIH. Las estimaciones sugieren que, en el transcurso de algunos años, esa cifra podría aumentar hasta en un 50 por ciento.

Enfermedad prematura

La inflamación crónica asociada con el VIH se ha relacionado con las tasas más altas de enfermedades no asociadas con el VIH, como las enfermedades cardiovasculares , los cánceres , los trastornos neurocognitivos y la diabetes tipo 2, que a menudo aparecen entre 10 y 15 años antes de lo que sería. Esperado en la población general, no infectada. Incluso para las personas que reciben una terapia exitosa contra el VIH, que son capaces de sostener cargas virales indetectables durante años a la vez, existe un riesgo significativamente alto de estos efectos asociados con el envejecimiento.

Si bien los mecanismos para esta condición, conocida como senescencia prematura, no se comprenden completamente, está ampliamente aceptado que la inflamación crónica puede disminuir la función inmunológica de una persona de una manera que no sea diferente a la de los adultos mayores, en donde el cuerpo simplemente “envejece antes”. es la hora.”

Y parece afectar a muchos, si no a todos los sistemas de órganos, hasta cierto punto. Incluso las células T de una persona , fundamentales para la respuesta inmune, se vuelven cada vez menos capaces de identificar y neutralizar agentes extraños cuando se encuentran bajo la carga de esta reacción inflamatoria persistente. Para complicar aún más las cosas, tanto el VIH como varios medicamentos antirretrovirales se han relacionado con el aumento de la grasa visceral (intraabdominal) en personas con VIH, lo que aumenta la carga al secretar proteínas proinflamatorias directamente en el torrente sanguíneo.

Entonces, ¿qué puede hacer una persona para vivir más saludable con el VIH y evitar las enfermedades y afecciones asociadas con una infección a largo plazo?

Hazte la prueba hoy

Puede parecer obvio, pero hasta el 20 por ciento de los estadounidenses que viven con el VIH no se han realizado la prueba del virus y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta el 50 por ciento de la población mundial con VIH aún no se ha probado .

La guía actual de la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de EE. UU. Exige la prueba única del VIH de todos los estadounidenses de 15 a 65 años de edad como parte de una visita de rutina al médico. Se alienta a otros grupos de alto riesgo, incluidos los hombres sexualmente activos que tienen sexo con hombres (HSH), a realizar pruebas anualmente. Sin pruebas, no hay forma de implementar lo único que puede garantizar la buena salud a largo plazo para las personas que viven con el VIH, y eso es …

Iniciar el tratamiento del VIH hoy

En julio de 2015, un estudio presentado en la 8ª Conferencia de la Sociedad Internacional del SIDA en Vancouver solicitó el inicio inmediato de la terapia antirretroviral (TAR) para todas las personas con VIH, independientemente de la etapa de la enfermedad o el recuento de CD4 . El estudio, conocido como el ensayo START (Cronometraje Estratégico de la Terapia Antirretroviral), confirmó que la prescripción de TAR en el diagnóstico redujo la probabilidad de enfermedad y muerte en un 53 por ciento, al tiempo que redujo el riesgo de enfermedades no asociadas al VIH, como enfermedad cardiovascular (ECV). ) y algunos tipos de cáncer, en casi dos tercios.

En contraste, incluso aquellos individuos raros capaces de soportar cargas virales indetectables sin tratamiento antirretroviral, personas conocidas como “controladores de élite”, tienen el doble de probabilidades de ser hospitalizados, tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por ECV y cuatro veces más probabilidades de ser admitidos para las condiciones psiquiátricas en comparación con los controladores que no son de élite en ART completamente supresivo. Si hay un “deber” para vivir bien y bien con el VIH, es este. Es el único lugar para comenzar.

Deja de fumar

Este no es solo otro anuncio de servicio público. La sorprendente verdad hoy en día es que las personas que viven con el VIH tienen el doble de probabilidades de ser fumadoras que las personas no infectadas (42 por ciento frente a 21 por ciento, respectivamente), lo que resulta en casi el doble de riesgo de enfermedad cardíaca aguda, el doble de probabilidades de muerte por enfermedades respiratorias , y un aumento de 14 veces en el riesgo de cáncer de pulmón.

De hecho, varios estudios han concluido que fumar es el factor de mayor riesgo en el desarrollo de la morbilidad y la mortalidad en las personas que viven con el VIH, lo que reduce la esperanza de vida en un sorprendente 12.3 años en comparación con los no fumadores infectados por el VIH.

Si bien los programas para dejar de fumar no siempre son fáciles, lo que requiere un promedio de ocho intentos antes de dejar de fumar con éxito, el acceso al tratamiento ha sido mucho más sencillo según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio , con dos intentos anuales para dejar de fumar por Medicare y una variedad de programas de tratamiento ofrecidos a través de Medicaid en los 50 estados

Obtener sus disparos

Es sorprendente la cantidad de personas con VIH que evitan, ignoran o simplemente desconocen los tipos de vacunas o vacunas orales que pueden necesitar . Estos incluyen series de inmunización como las de la hepatitis B, el virus del papiloma humano (VPH) , la neumonía neumocócica y (sí) la vacuna antigripal cuadrivalente anual .

Una onza de prevención adquiere un significado totalmente nuevo cuando, por ejemplo, se sabe que el riesgo de cáncer anal (fuertemente asociado con la infección por VPH) es 25 veces mayor en las personas con VIH, mientras que el cáncer de cuello uterino tiene un aumento sorprendente de cinco veces. Una simple vacuna de tres dosis contra el VPH es todo lo que se necesitaría para reducir el riesgo de estos cánceres hasta en un 56 por ciento.

Antes de embarcarse en una serie de vacunas, asegúrese de reunirse con su médico para hablar sobre las opciones y los riesgos. Si bien muchos reducirán significativamente el riesgo de comorbilidades asociadas con el VIH, otros realmente pueden hacerle daño , especialmente si su sistema inmunológico está gravemente comprometido.

Discuta las estatinas con su doctor

Según un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, el uso de estatinas para reducir el colesterol , combinado con el tratamiento antirretroviral, puede reducir el riesgo de muerte en personas con VIH en un 67 por ciento. Los investigadores informaron que, además de reducir los niveles de colesterol nocivo, las estatinas también parecen reducir significativamente la inflamación crónica.

Si bien esto no significa que los medicamentos con estatinas estén indicados para todas las personas que viven con el VIH, sí sugiere los beneficios del monitoreo regular de lípidos y otros indicadores de enfermedad cardiovascular, especialmente en pacientes mayores o en aquellos con factores de riesgo asociados (por ejemplo, historia, fumar, etc.).

Considere la suplementación con vitamina D y calcio

La baja densidad mineral ósea (DMO) se observa regularmente en personas con VIH, lo que resulta en tasas más altas de fracturas óseas y de cadera, así como en el desarrollo prematuro de la osteoporosis . Las pérdidas de DMO de entre el dos por ciento y el seis por ciento se ven comúnmente dentro de los primeros dos años de comenzar el tratamiento antirretroviral, una tasa similar a la de las mujeres durante los primeros dos años de la menopausia.

Como resultado de estas y otras estadísticas, actualmente se recomienda que a todas las mujeres posmenopáusicas con VIH se les realice una exploración DEXA (absorciometría de rayos X de energía dual) para evaluar la posible pérdida ósea, así como a todos los hombres VIH positivos. la edad de 50 años.

En términos de mantenimiento, varios estudios han sugerido que la administración conjunta de un suplemento diario de vitamina B y calcio puede ayudar a reducir el riesgo de fracturas óseas. Si bien la investigación está lejos de ser concluyente, las pautas actuales de los EE. UU. Recomiendan entre 800 y 1000 mg de vitamina D oral por día y de 1000 a 2000 mg de calcio oral por día. Los pacientes con osteoporosis pueden beneficiarse de medicamentos de primera línea como el alendronato (Fosomax) y el ácido zoledrónico (Zometa), que pueden ayudar a prevenir las fracturas por fragilidad osteoporótica.

Dieta y ejercicio

Tal vez incluso más que fumar, las palabras “dieta” y “ejercicio” tienden a provocar sonrisas indulgentes (e incluso el ocasional giro de los ojos) de los pacientes, como si fueran de alguna manera homilías caseras en lugar del consejo médico real que son.

Pero considere esto: las personas que viven con el VIH son propensas a aumentos profundos en la grasa corporal, a menudo,  no solo debido al VIH en sí, sino a los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad. E incluso para las personas que reciben tratamiento antirretroviral por completo, no es infrecuente ver aumentos del 40 por ciento en la grasa de las extremidades y del 35 por ciento en la grasa abdominal, con un aumento asociativo tanto en la ECV como en el riesgo de diabetes tipo 2.

Además de una disposición para los medicamentos con estatinas, el tratamiento diario del VIH debe incluir una dieta balanceada y baja en grasas y una combinación informada de entrenamiento aeróbico y de resistencia , independientemente de la edad, el recuento de CD4 o el estadio de la enfermedad. Antes de comenzar el tratamiento antirretroviral, los niveles de lípidos y glucosa en la sangre deben analizarse con la monitorización regular posterior para seguir el desarrollo potencial de ECV y / o diabetes.

En pocas palabras: no confíe en las tabletas o la dieta por sí sola para abordar los problemas de peso o tome un enfoque exclusivamente aeróbico para corregir la pérdida de masa muscular magra. Colabore con su médico y solicite referencias a nutricionistas calificados y expertos en acondicionamiento físico en su área, especialmente si tiene sobrepeso, tiene mala salud, tiene una inquietud cardiovascular o de diabetes, o simplemente necesita orientación.

Hágase exámenes regulares de Papanicolaou y mamografías

Se debe prestar especial atención a las mujeres que viven con el VIH, no solo para garantizar la prevención del cáncer cervical y otras comorbilidades relacionadas, sino también para abordar los problemas relacionados con el embarazo , la discordancia del VIH (es decir, cuando una pareja es VIH-positiva y la otra es VIH). -negativo), y la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH .

Las mujeres deben discutir activamente los planes o intenciones que puedan tener con respecto al embarazo al inicio de la atención, al mismo tiempo que se aseguran los exámenes de mamografía según lo indicado (anualmente para mujeres mayores de 50 años e individualizadas para mujeres de entre 40 y 49 años). Las mujeres VIH positivas también deben recibir una prueba de Papanicolaou cervical, nuevamente al inicio de la atención, con exámenes repetidos cada seis meses a partir de entonces.

Nunca tratar el VIH en aislamiento

Una de las ideas erróneas sobre el manejo del VIH es que está limitado por un número fijo de pruebas de laboratorio (recuento de CD4, carga viral) y exámenes de rutina (ETS, hepatitis) y se combina con visitas programadas regularmente a su especialista en VIH. Y eso es todo.

Con un mayor enfoque puesto en las comorbilidades a largo plazo, muchos han comenzado a exigir la normalización del VIH, tratándolo como una faceta de la atención primaria en lugar de una especialidad aislada. Esto significa cambiar la forma en que vemos el VIH hoy en día, tanto a los pacientes como a los médicos. Significa comprender que el VIH no se puede tratar de forma aislada, sino como una parte integral de nuestra atención médica a largo plazo.

Como tal, es importante que siempre informe a su médico especialista en VIH sobre cualquier atención especializada que pueda estar recibiendo, incluidas hospitalizaciones o consultas ambulatorias. Y no suponga que algo no está necesariamente “relacionado” con el VIH, especialmente porque la enfermedad puede manifestarse con muchas complicaciones asociadas, desde problemas oculares a enfermedades orales / dentales y trastornos neurológicos.

Si su médico de atención primaria es diferente a su médico de VIH, asegúrese de que siempre compartan los resultados, incluidas las pruebas de laboratorio y otros informes vitales para su atención a largo plazo.