Cómo reducir su riesgo de enfermedades infecciosas

Hay algunas formas comprobadas de mantenerse saludable. Usted sabe lo básico: mantenerse alejado de las narices que gotean y toses. Pero es posible que se esté preguntando acerca de otras formas prácticas de mantenerse libre de infecciones. Esto se ha convertido en una preocupación aún mayor en los últimos años. Si bien el riesgo relacionado con las “infecciones tradicionales” a menudo se ha reducido con la vacunación y los antibióticos, las enfermedades infecciosas emergentes están apareciendo para recordarnos cuán vulnerables somos en realidad.

No solo están apareciendo nuevos “errores”, sino que algunos de los “errores antiguos” se están volviendo más inteligentes. Su piel actúa como una barrera natural contra los microbios dañinos que causan infecciones, pero los “insectos inteligentes” han encontrado rutas alternativas para ingresar a su cuerpo y causar infecciones. Los insectos inteligentes también han aprendido a producir compuestos que pueden hacer que muchos, y en ocasiones todos, nuestro arsenal de antibióticos sea ineficaz. Es posible que desee aprender sobre el aumento de estas superbacterias .

Si ha visto las noticias sobre estas enfermedades infecciosas emergentes, es posible que se sienta un poco aprensivo. Parece que todos sabemos de alguien que estaba básicamente sano, pero que desarrolló una infección que causó enfermedades e incapacidades significativas. La próxima vez podrías ser tú?

Si bien tanto las infecciones viejas como las emergentes pueden asustar al individuo más estoico, no nos faltan medidas para contraatacar. Al realizar algunos cambios de comportamiento simples (que en última instancia reducen su acceso a su cuerpo), puede prevenir fácilmente la propagación de muchas enfermedades infecciosas.

Veamos 10 consejos prácticos para reducir su riesgo, seguidos de algunas notas especiales para las embarazadas o inmunosuprimidas debido a una enfermedad o quimioterapia. Algunos de estos consejos pueden parecer obvios, pero otros pueden sorprenderlo.

Lávese las manos con frecuencia y bien

¿Sabía que los microbios pueden vivir en superficies inertes desde unos pocos minutos hasta varios meses? Depende del microbio y del medio ambiente. Algunos pueden vivir solo por períodos cortos; otros pueden vivir por largos periodos. ¡Imagine estos microbios que causan enfermedades que viven en el teclado de su computadora, su interruptor de luz o incluso en el botón de cruce de peatones al lado del cruce de peatones! Muchas enfermedades pueden ser transmitidas por fomites , el término usado para describir el intermediario entre otra persona infectada y usted.

Sorprendentemente, la gran mayoría de las personas no conocen la mejor manera de lavarse las manos con eficacia. El CDC recomienda lavarse a fondo y vigorosamente con agua y jabón durante al menos 20 segundos, y luego secarse a mano con una toalla de papel. En ausencia de agua corriente, un gel o toallita para manos a base de alcohol será suficiente, aunque nada supera el buen jabón y el agua. Esto lleva aproximadamente tanto tiempo como para cantar “Feliz cumpleaños”, ¡por lo que algunos hospitales recomiendan lavarse las manos mientras dura esta simple melodía!

Tómese un momento para aprender a lavarse las manos de la forma en que se enseña a los médicos .

No comparta artículos personales

Los cepillos de dientes, las toallas, las maquinillas de afeitar, los pañuelos y los cortauñas pueden ser fuentes de agentes infecciosos (bacterias, virus y hongos). En el jardín de infancia, te enseñaron a compartir tus juguetes, pero mantén tus manos para ti mismo. ¡Ahora trata de recordar mantener los artículos personales para ti también!

Un ejemplo de transmisión “sorprendente” es la transmisión de la hepatitis B . Sabemos que el virus debe pasar de la sangre de una persona a la sangre de otra. Aún así, un gran porcentaje de personas que adquieren la infección no recuerdan ningún factor de riesgo “obvio” que explique cómo se contagiaron con el virus.

Cubra su boca cuando tosa o estornude

De manera similar, la buena higiene personal incluye no solo la limpieza personal, sino también la antigua práctica de taparse la boca cuando tose o estornuda. ¿Por qué es importante si no estás enfermo? Para la mayoría de las infecciones, el microbio que causa la enfermedad ya ha comenzado a crecer y dividirse mucho antes de que los síntomas empiecen a aparecer.

Toser o estornudar puede propagar estos gérmenes a través de gotitas microscópicas en el aire. La recomendación actual es cubrirse la boca con el brazo, la manga o la curva del codo, en lugar de usar las manos.

Vacunarse

Su sistema inmunológico está diseñado para tener una “memoria” de infecciones previas. Cuando su cuerpo se encuentra con un microbio que previamente ha causado una infección, aumenta su producción de glóbulos blancos y anticuerpos para prevenir la infección por segunda vez. Sin embargo, al vacunarse, usted “engaña” a su cuerpo para que piense que ha sido infectado por un microbio en particular, por lo que aumenta sus propias defensas contra las infecciones posteriores.

Obtener las inmunizaciones que necesita lo protegerá a usted y a quienes lo rodean. Vacunarse contra la hepatitis B, por ejemplo, es una forma de protegerse, incluso cuando evitar el uso de artículos personales de otros no es suficiente.

Use prácticas seguras de cocina

Las enfermedades transmitidas por los alimentos a menudo surgen de una mala preparación de alimentos y hábitos de comida. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que la mayoría de los casos de “gripe estomacal” en adultos son realmente intoxicación alimentaria. Los microbios prosperan prácticamente en todos los alimentos, y más aún en los alimentos que se dejan a temperatura ambiente.

La refrigeración ralentiza o detiene el crecimiento de la mayoría de los microbios. Refrigere rápidamente los alimentos dentro de las dos horas de preparación. Si se está preguntando qué hacer en su próxima comida, consulte estos consejos para la seguridad de los alimentos en barbacoas y picnics. Use tablas de cortar separadas para las carnes y verduras crudas, mantenga sus mostradores limpios y lave bien todas las frutas y verduras antes de comer.

Ser un viajero inteligente

Las enfermedades infecciosas pueden recogerse fácilmente durante el viaje, especialmente cuando se viaja a países con recursos limitados. Si su destino de viaje es uno donde el agua es cuestionable, asegúrese de utilizar una fuente de agua segura, como agua embotellada, para beber y lavarse los dientes. Tenga en cuenta que los cubitos de hielo a veces pueden ser una fuente “oculta” de agua contaminada.

Coma alimentos que hayan sido cocinados y evite las verduras y frutas crudas. Cuando coma frutas, elija las que se pueden pelar y asegúrese de que la cáscara no entre en contacto con el resto de la fruta durante la peladura. Finalmente, asegúrese de actualizar todas las vacunas que se recomiendan o requieren para su destino de viaje . Aquí hay algunos consejos más para mantenerse saludable cuando viaja .

Practica el sexo seguro

Las enfermedades de transmisión sexual son probablemente las enfermedades infecciosas más fáciles de prevenir. Al ser inteligentes sobre el sexo seguro (usar condones), se puede prevenir la transferencia de bacterias o virus infecciosos de una persona a otra.

No es solo una enfermedad infecciosa, o incluso el embarazo, lo que puede ser un problema. En los Estados Unidos, se piensa que el 10 por ciento de los cánceres están relacionados con infecciones y en todo el mundo el número es del 25 por ciento, la mayoría de estos transmitidos sexualmente.

No se eleve la nariz (o la boca y los ojos)

No solo se trata de un tabú social, sino que, además, la extracción de la nariz provoca la propagación de varias infecciones. Mira a tu alrededor, y te darás cuenta de cuántas personas tienen sus manos al lado de sus caras. Muchos microbios prefieren el ambiente cálido y húmedo dentro de la nariz, así como otras superficies cubiertas de mucosidad, como los ojos y la boca. Las infecciones se pueden prevenir fácilmente evitando tocar estas áreas.

Ejercicio de precaución con animales

Las infecciones que pueden transmitirse de animales a personas se llaman ” enfermedades zoonóticas ” y son más comunes de lo que la mayoría de las personas se dan cuenta. Si tienes mascotas, asegúrate de que se realicen chequeos regulares y de que sus vacunas estén actualizadas. con frecuencia (a menos que esté embarazada, manténgase alejado) y mantenga a los niños pequeños lejos de las heces de los animales.

Diferentes tipos de animales salvajes pueden transmitir enfermedades como la rabia o la gripe aviar, y las pulgas y garrapatas pueden propagar la peste y la enfermedad de Lyme . Haga que el área alrededor de su hogar sea hostil para los roedores y otros mamíferos al eliminar áreas donde podrían esconderse o construir nidos, utilizando botes de basura a prueba de roedores que contienen desperdicios de comida y sellando agujeros que ofrecen un acceso fácil y atractivo a los animales. Enseñe a los niños pequeños en su hogar a tener cuidado al encontrarse con animales salvajes.

Mira las noticias

Una buena comprensión de los eventos actuales puede ayudarlo a tomar decisiones sabias sobre viajes u otras actividades recreativas. Por ejemplo, un brote de gripe aviar en Asia puede hacerle pensar dos veces acerca de un viaje que estaba planeando. Informes recientes de la propagación del virus del Nilo occidental por los mosquitos? ¡Es posible que desee traer un poco de repelente de insectos en su viaje de campamento después de todo! Salmonella En Los Tomates? No comas tomates. Tienes la idea En línea, los CDC brindan información sobre los brotes más recientes, así como en las regiones del mundo en las que muchas enfermedades infecciosas son endémicas.

Para los que están embarazadas

Para aquellos que están embarazadas, se necesita vigilancia extra. Algunas infecciones, que son solo una molestia para las personas sanas que no están embarazadas, pueden causar problemas durante el embarazo. Varias infecciones pueden provocar un aborto involuntario y muerte fetal, mientras que otras pueden causar defectos de nacimiento.

Dicho esto, no necesitas pasar por tu embarazo preocupándote. Las medidas para prevenir infecciones enumeradas anteriormente son muy efectivas para reducir su riesgo.

Para los que están hospitalizados

Las infecciones adquiridas en el hospital, conocidas como “infecciones nosocomiales” son una causa importante de muerte en los Estados Unidos y en todo el mundo. No solo el hospital es un caldo de cultivo literal para bacterias desagradables, sino que muchas de estas bacterias han desarrollado resistencia a muchos antibióticos. Echa un vistazo a estos consejos para evitar las infecciones adquiridas en el hospital .

Para aquellos que están inmunosuprimidos o en quimioterapia

Para aquellos que reciben quimioterapia, están infectados con el VIH o están inmunodeprimidos de alguna otra manera, se necesita un poco de fortaleza adicional para protegerse contra amenazas microscópicas. Las bacterias que no causan infecciones en personas con sistemas inmunitarios saludables pueden convertirse en un problema (infecciones oportunistas) y estas personas también pueden enfermarse mucho más cuando se exponen a las infecciones.

Desde infecciones transmitidas por mascotas hasta infecciones transmitidas por alimentos, hay varias cosas que deberá saber sobre las infecciones que van más allá de los consejos de prevención mencionados anteriormente. Obtenga información sobre cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia o cuándo se suprime el sistema inmunológico por algún otro motivo.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.