Cómo prevenir úlceras por presión o llagas en la cama

Las úlceras por presión son un problema común en los pacientes de cuidados paliativos . La disminución de la movilidad, el aumento del tiempo que pasan en la cama y la nutrición alterada hacen que estos pacientes sean los principales objetivos para la ruptura de la piel. Las úlceras por presión son dolorosas. Como cuidador, una de las cosas más importantes que puede hacer para que su paciente se sienta cómodo es evitar que se desarrolle una.

Aliviar la presión

Lo más importante que puede hacer para evitar que se produzcan las úlceras por presión es convertir a un paciente que está en cama. El giro frecuente alterna áreas de presión en áreas óseas, como la espalda baja, las caderas, los codos y los talones.

Debe planear convertir a su ser querido cada dos horas, alternando entre los lados derecho e izquierdo y acostarlo sobre su espalda. Cada dos horas es ideal, pero no es necesario programar un reloj de alarma para despertarlo cada dos horas por la noche.

Si usted y su paciente están durmiendo cómodamente, déjelos en paz. Sin embargo, si él te despierta en medio de la noche, aprovecha la oportunidad para convertirlo. Es fácil perder el rastro de a qué lado se debe voltear si ha estado de espaldas por un tiempo. Una forma de mantenerse al día es usar una pulsera de algodón suave para marcar el lado al que debe dirigirse su ser querido.

Cuando coloca a su ser querido en la cama, las almohadas son su mejor amigo. Use uno debajo de la espalda para apoyarlo de lado; coloque uno entre las rodillas cuando esté de costado; use uno debajo de los tobillos para “flotar” sus talones fuera de la cama. Las almohadas agregan comodidad y pueden reducir la presión en áreas óseas.

Si su ser querido pasa la mayor parte del día en una silla reclinable, todavía es importante volver a colocarlo. Los pequeños ajustes en la posición del asiento a menudo son lo suficientemente efectivos para aliviar la presión. Mantener una hoja de dibujo doblada debajo de él mientras está sentado facilitará esta tarea. Cuando sea el momento de volver a colocarlo, simplemente sostenga la hoja de extracción (de preferencia con la ayuda de otra persona sana) y cambie ligeramente su peso. También puede intentar cambiar el grado de reclinación para redistribuir el peso corporal.

Dispositivos especiales que pueden ayudarte

Además de girar y reposicionar con frecuencia, usar una superficie especial para reducir o aliviar la presión puede ayudar mucho. El más simple de estos es un colchón de caja de huevos. Muchas agencias de cuidados paliativos y de atención domiciliaria brindan estos servicios de forma gratuita, pero son relativamente económicos en su tienda local.

Si su ser querido está gastando mucho tiempo en una silla, también hay disponibles almohadillas para sillas con caja de huevos. La superficie de una caja de huevos ayuda a distribuir la presión de manera más uniforme, lo que ayuda a minimizar la cantidad de presión en un área.

Un escalón más arriba del colchón de la caja de huevos es una cubierta de colchón de aire. Este tipo de superficie se coloca encima de un colchón y, por lo general, alterna la presión del aire en varias columnas. Cuando se usa un colchón de huevos o una cubierta de colchón de aire, aún es importante mantener el horario de giro. Estos dispositivos no reemplazan el reposicionamiento frecuente.

Las grandes pistolas de dispositivos de alivio de presión son los colchones de aire fluidizado. Estos colchones especiales contienen cuentas de vidrio recubiertas de silicona que se vuelven fluidas cuando el aire se bombea a través de ellas. Estos colchones hacen un trabajo maravilloso para aliviar la presión, pero tienen su inconveniente.

El marco del colchón dificulta el traslado desde y hacia la cama. Y si la persona desea sentarse en la cama, probablemente se deba usar una cuña de espuma para ayudar a sostener su espalda. Este colchón es realmente el más adecuado para pacientes de cuidados paliativos que están completamente en cama, tienen úlceras por presión severas y tienen mucho dolor.

Reducir la fricción y el corte

La fricción es el roce de la piel en una superficie externa, generalmente sábanas de cama. La fricción en las áreas más comúnmente afectadas puede reducirse con dispositivos de protección. Las bases del talón y el codo están hechas de material de caja de huevos y con velcro.

Los apósitos que protegen la piel, como las películas (Tegaderm) y los vendajes hidrocoloides delgados (Duoderm) pueden proteger la piel de la fricción repetida pero no ayudan a reducir la presión.

Lo más importante que puede hacer para evitar lesiones causadas por la fricción es asegurarse de no crear ninguno cuando esté reposicionando a su ser querido. Use una hoja de dibujo para ayudarlo a levantar a su ser querido de la cama cuando lo levante y vuelva a colocar.

El cizallamiento se crea cuando los tejidos grasos más profundos y los vasos sanguíneos se dañan por una combinación de fricción y gravedad. La mejor manera de evitar este tipo de lesión es evitar una posición semi-Fowler y vertical en la cama. Una posición semi-cazadora es donde la cabeza se levanta menos de 30 grados y las posiciones verticales más de 30 grados.

Ahora, obviamente no puedes evitar estas posiciones todo el tiempo. Muchos pacientes necesitan ser semi-Fowler para ayudar a aliviar la dificultad para respirar o prevenir el reflujo gástrico y todos los pacientes deben estar en posición vertical para comer de manera segura.

Para minimizar el riesgo de lesiones por cizallamiento en una posición semi-Fowler o vertical, tome precauciones para evitar que su ser querido se resbale en la cama. Puedes hacerlo levantando el pie de la cama y apoyando las rodillas con almohadas.

La lesión por corte también puede ocurrir en las sillas. Para evitar que su paciente se deslice en su silla, use reposapiés u otomanas para apoyar sus pies y almohadas o dispositivos especiales para mantener sus caderas en un ángulo de 90 grados.

Trate de mantener la nutrición

Existe una fuerte correlación entre los déficits nutricionales y el riesgo de úlceras por presión. Si su ser querido tiene apetito, intente mantener una nutrición adecuada con alimentos ricos en nutrientes (piense en proteínas magras, granos enteros, frutas y verduras). Si su apetito está menguando, ofrezca suplementos como Asegurar o Boost para ayudar a reforzar la nutrición.

La nutrición es a menudo un problema en los pacientes de cuidados paliativos y es importante tener en cuenta que nunca debe intentar “forzar” a su ser querido a comer. 

Manejar la humedad

La humedad del sudor, la orina o las heces puede ser perjudicial para la piel. Es importante mantener la integridad de la piel mediante el manejo de la humedad. Si un paciente acumula mucha humedad a causa del sudor, necesitará que se le cambie la ropa y posiblemente sus sábanas con frecuencia. Puede ponerse esto fácil usando batas de hospital u otra ropa que se deslice con facilidad. El uso de varias capas de hojas también puede facilitar esta tarea.

Si su ser querido tiene incontinencia de orina, necesitará un cambio frecuente de los pañales o flexiones de sus adultos. Revisar su pañal al menos cada dos horas y cambiarlo tan pronto como se ensucie es importante. Usar cremas protectoras para la piel puede ayudar a prevenir el daño de la orina. Es el mismo principio que prevenir la erupción del pañal en los bebés. Use Desitin, A&D Ointment u otro producto similar para proteger la piel de la humedad y la acidez de la orina.

Si ya existe una úlcera por presión o si existe un alto riesgo de desarrollarla, puede ser beneficioso colocar un catéter Foley permanente. Esto solo lo puede hacer una enfermera con una orden de un médico. Un catéter de Foley es un tubo pequeño que se inserta en la uretra y en la vejiga donde permanece con la ayuda de un globo inflado. Una vez colocada, la orina se drena del tubo hacia una bolsa de recolección, manteniendo la piel libre de orina.

Si también es incontinente de heces, tiene un mayor riesgo de que la piel se descomponga debido a las bacterias y  las enzimas digestivas que se encuentran en los movimientos intestinales. Será necesario que lo limpien y lo cambien lo antes posible después de cada movimiento intestinal. Esto puede ser todo un desafío si su paciente sufre de diarrea o tiene movimientos intestinales frecuentes. Pero valdrá la pena el trabajo duro si previene la ruptura dolorosa de la piel.

El trabajo duro tiene su recompensa

Prevenir las úlceras por presión puede ser un trabajo duro. Es físicamente agotador levantar, girar, posicionar, limpiar y cambiar a otra persona cada dos horas. Como la mayoría de las cosas que requieren trabajo duro, la recompensa es enorme. Mantener a su ser querido libre de dolorosas úlceras por presión hará que todo el trabajo físico parezca bien valido la pena. Si encuentra que tiene dificultades para mantener el trabajo usted mismo, es posible que deba buscar apoyo adicional.