Consejos para quitarle las llaves del auto a los padres ancianos

Ancianos y conducción: es un tema delicado. Puede estar conduciendo con su mamá o papá y notar que algo está apagado. Tal vez mamá se ha topado con unos cuantos botes de basura en la calle y te ha contado divertidamente sobre ellos, o papá se perdió en su propio vecindario. Todas estas son señales de advertencia, y al igual que todo lo relacionado con las personas mayores, actuar antes para hablar sobre el problema  hará que su ser querido sea más seguro y también lo hará más fácil para el momento en que quizás deba dejar de conducir. Echemos un vistazo a cómo hablar con mamá o papá sobre cómo conducir y saber cuándo puede ser el momento de quitarle las llaves del auto. 

4 hechos sobre conducción mayor 

Triple AAA toma nota de estos datos sobre la conducción de personas mayores en su sitio web:

  • El cincuenta por ciento de la población de mediana edad y el 80 por ciento de las personas en sus 70 años sufren de artritis, lo que hace que girar, flexionarse y torcerse sea doloroso.
  • Más del 75 por ciento de los conductores mayores de 65 años reportan haber usado uno o más medicamentos, pero menos de un tercio reconoció estar consciente del impacto potencial de los medicamentos en el desempeño de la conducción.
  • Las tasas de accidentes fatales aumentan a partir de los 75 años y aumentan considerablemente después de los 80. Esto se debe a un mayor riesgo de lesiones y complicaciones médicas, en lugar de una mayor tendencia a sufrir accidentes. En otras palabras, la salud existente de las personas mayores hace que estén más predispuestas a sufrir más lesiones en un accidente.
  • Para el año 2030, 70 millones de estadounidenses en los EE. UU. Tendrán más de 65 años, y del 85 al 90 por ciento de ellos tendrán licencia para conducir.

Emisión emocionalmente cargada

¿Qué pasaría si te dijera que mañana, solo por un día, de repente no tendrías un coche disponible? ¿Y si te dijera una semana? Puedes comenzar a ver cómo se verían afectados tu independencia y tu estado de ánimo .

Un coche representa cosas diferentes para las personas. Para algunos, es una forma de llegar a lugares. Para otros, se trata de estatus e identidad, libertad y espontaneidad. Después de casi toda una vida de manejo, es fácil imaginar lo difícil que sería para los padres soltar las llaves de sus autos. Averiguar qué significa para ellos conducir puede ayudarlo a descubrir cómo abordar la situación. 

Detectar problemas de conducción

¿Cómo puede saber cuándo su ser querido mayor está empezando a tener problemas de conducción?

Si estás cerca geográficamente, lo mejor es observar directamente. Distinguir entre signos graves y menos graves de problemas. Por ejemplo, confundir el gas con el freno es grave. Montar el freno puede ser menos. Si es grave, tomar medidas inmediatas. Si es menos, observe a lo largo del tiempo, tome notas y busque un patrón consistente. Estos hechos ayudarán a tener una conversación.

Las cosas a buscar incluyen:

  • luchando para cambiar de carril
  • Problemas de giro, particularmente giros a la izquierda.
  • conducir demasiado lento o demasiado rápido
  • tiempo de reacción
  • otros conductores tocando la bocina
  • golpeando bordillos
  • siguientes señales
  • raspaduras en los coches

A menudo, los adultos mayores comienzan a autocorregarse, evitando conducir de noche, con mal tiempo y en autopistas. Mi mamá, por ejemplo, comenzó a ir a lugares haciendo giros a la derecha. Elogie estos comportamientos, pero también tómelos como una señal de que las cosas podrían estar cambiando.

También puede resultarle útil comunicarse con sus amigos, ya que pueden saber más que usted. También consulte con su médico o farmacéutico, ya que los cambios en los medicamentos pueden afectar la conducción.

Límites de edad y exámenes de conducción

La gente a menudo pregunta si hay cierta edad recomendada para renunciar a su licencia. 

El proceso de envejecimiento es diferente para cada persona, por lo que es difícil regular esto. Cada estado tiene sus propias reglas.

Las personas mayores a menudo están sobre representadas en las estadísticas de mortalidad. Después de todo, es más probable que se lesionen en un accidente y es más probable que mueran por esa lesión. Como se señaló anteriormente en la información de la AAA, esto se debe a que las personas mayores simplemente son menos saludables y más frágiles que los conductores más jóvenes.

En mi estado natal de Carolina del Norte, los conductores que tienen 70 años de edad o más en el momento en que expira su licencia de conducir actual, generalmente deben renovar su licencia en persona en una oficina local del DMV. 

Se puede realizar una reevaluación del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) en función de la condición física o mental del conductor o el registro de conducción. Un miembro de la familia, EMT o un oficial de policía puede recomendar una reexaminación del DMV. La información en el registro de conducir de sus padres puede provocar un nuevo examen.

La reexaminación implica la evaluación inmediata de un individuo por un oficial autorizado del DMV. Consiste en una entrevista y también puede incluir una prueba de visión, una prueba escrita y / o una prueba de manejo.

Iniciar la conversacion

Lo ideal es iniciar una conversación a lo largo del tiempo y no en una situación de crisis.

Debes iniciar conversaciones casuales. Busque una apertura en algo que dicen también. Por ejemplo, imagine que está viendo las noticias y que están informando sobre un accidente. O tal vez el clima se está poniendo malo. Podrías decirle a mamá o papá algo sobre los peligros de esa autopista interestatal en particular y cómo, si fueras tú, considerarías rutas alternativas. O en lo que respecta al clima, tenga en cuenta que realmente no es la mejor idea conducir en cualquier tipo de clima inclemente.

No tengas a toda la familia en pandilla con mamá o papá. ¡Designe a un policía “malo”! Los estudios han demostrado que este tipo de conversación es mejor iniciada por un cónyuge que por un hijo adulto o un médico.

Además, tener empatía. Valide sus emociones y vuelva a por qué un automóvil es importante para ellos. Por ejemplo, si es para obtener lugares, entonces tenga un plan para el transporte alternativo . Si se trata de estado e identidad, estacione el auto en su casa y deje que otros lo usen para conducirlos. Si se trata de libertad y espontaneidad, planifique los viajes del momento.

Proporcione los hechos sobre lo que ha observado.

Si necesita más información, la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP) tiene un gran recurso,  Hablar con conductores mayores.  Proporciona un seminario en línea gratuito llamado “Necesitamos hablar”, que lo ayudará a determinar cómo evaluar las habilidades de manejo de sus seres queridos y le brindará herramientas para ayudarlo a tener esta conversación importante.

Hacer la transición más fácil

  • Tener un plan. En su conversación y planificación, primero busque si hay una manera de mantener a la persona detrás del volante.
  • Hacer modificaciones. Quizás puedan dejar de conducir por la noche, evitar las autopistas y el mal tiempo, o quedarse en lugares donde puedan conducir con facilidad y seguridad. 
  • Conduce a tus padres. Como cuidador, debe ser especialmente consciente de la carga que esto puede suponer para usted como conductor designado, pero también de la oportunidad que brinda para pasar más tiempo con su ser querido. No deberías ser el único conductor.
  • Investiga alternativas de opciones de transporte. A medida que las opciones de transporte como Uber ganen popularidad y los adultos mayores se acostumbren más al uso de la tecnología, será más fácil para ellos adoptar estas nuevas opciones de transporte. Pero al igual que el envejecimiento en el lugar , su ser querido se resistirá al cambio, ya sea mudarse a una comunidad o dejar de conducir. Cuanto antes pueda tener estas conversaciones de una manera informal, más fácil será la transición.