Cómo reducir la dificultad para respirar en climas fríos

¿Alguna vez ha caminado afuera en un día frío de invierno solo para encontrarse con un empeoramiento de sus síntomas deenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ? Muchos pacientes con EPOC están de acuerdo en que el clima frío y la EPOC pueden provocar un aumento de la disnea(dificultad para respirar) y sibilancias, que pueden ser alarmantes e incluso a veces peligrosos. Aquí hay cinco consejos para evitar que el aire frío le quite el aliento.

Use su inhalador de rescate

Tome una dosis preventiva de su inhalador de rescate antes de salir al aire libre en clima frío, especialmente si planea salir a caminar o hacer algún tipo de ejercicio. Un inhalador de rescate contiene un broncodilatador que abre y relaja las vías respiratorias y facilita la respiración. También debe llevar consigo un inhalador de rescate dondequiera que vaya, ya sea en una caminata rápida alrededor de la cuadra o cuando esté haciendo recados.

Las temperaturas extremas pueden afectar a los pacientes con EPOC de manera diferente a las personas sanas, ya sea  calor  extremo o frío extremo. Si se prepara con anticipación para el frío del invierno o el calor del verano, se asegurará de que usted y sus pulmones estén protegidos a pesar de las condiciones climáticas adversas.

No fumes

Como la mayoría de las personas con EPOC saben, el humo del cigarrillo es extremadamente irritante para las vías respiratorias y contiene más de 4,000 sustancias químicas tóxicas. Pero cuando combina fumar con la exposición al aire frío, sus síntomas de falta de aliento pueden aumentar exponencialmente. Fumar hace que la EPOC progrese a un ritmo mucho más rápido, lo que lleva a una mayor discapacidad y, finalmente, a la muerte. Si tiene EPOC, dejar de fumar es la mejor manera de disminuir la progresión de la enfermedad y mejorar su calidad de vida, sin mencionar que le permite respirar más fácilmente en todo tipo de condiciones, incluido el clima frío.

Evite las estufas de leña o chimeneas

Las personas con problemas pulmonares son mucho más susceptibles que las personas sanas a los problemas de salud relacionados con el humo. La exposición a partículas nocivas de estufas o chimeneas que queman maderacausa consecuencias de salud a corto y largo plazo. También irrita las vías respiratorias, especialmente cuando se combina con la inhalación de aire frío, que a menudo empeora la falta de aliento. Para mantenerte caliente, prueba con un calentador eléctrico que ahorre energía.

Ejercicio en el interior

Se recomienda encarecidamente a los pacientes con EPOC que hagan ejercicio , pero cuando el clima frío lo hace sentir incómodo o incluso imposible, intente hacer ejercicio en interiores. Hacer ejercicio en la comodidad de su propia casa o en un gimnasio es una alternativa segura al ejercicio al aire libre. Si debe hacer ejercicio al aire libre, asegúrese de calentar en el interior primero, durante al menos 15 a 20 minutos.

Use equipo de protección y respire por la nariz

Debido a que el aire frío es muy seco e irritante para las vías respiratorias, no es de extrañar que pueda aumentar la dificultad para respirar. Usar equipo de protección, como una bufanda sobre su nariz y boca o una máscara de clima frío, y respirar por la nariz en lugar de calentarla y humedece el aire inspirado antes de que llegue a las vías respiratorias. Esto evita la dificultad respiratoria relacionada con el broncoespasmo inducido por el aire frío.