Respondiendo a la agitación en la demencia

La agitación es un término general para describir el movimiento físico excesivo y la actividad verbal. La agitación a menudo se desarrolla en las etapas medias de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia y puede incluir inquietud, ritmo, agresión verbal , combatividad , gritos y llanto , y deambular .

Prevalencia de la agitación en la demencia

Las estadísticas varían, pero algunas investigaciones estiman que hasta el 80 por ciento de las personas con demencia experimentan agitación. Un estudio determinó que aproximadamente el 68 por ciento de las personas con demencia que vivían en la comunidad experimentaron agitación excesiva. Otro estudio encontró que entre las personas con demencia que estaban en un hogar de ancianos , aproximadamente el 75 por ciento de ellas experimentaron agitación.

Cómo responder a la agitación

Investigar la causa

La causa es el factor más importante a considerar si ve a alguien con demencia que está agitado Sabemos que la mayoría de los comportamientos que podemos ver como un desafío en una persona con demencia son realmente un esfuerzo por comunicar algo. Se te acusa de descubrir que “algo” sale.

La causa puede ir desde el aburrimiento hasta el dolor o la necesidad de hacer ejercicio . Un estudio encontró que la incomodidad era la causa detrás de muchas ocasiones de agitación en los residentes de hogares de ancianos con demencia. Esto fue particularmente cierto para la agitación, incluyendo el comportamiento físico no agresivo (como la inquietud) y para la agitación verbal (como llamar a alguien). 

Otras causas pueden incluir cambios ambientales, cambios de rutina , cuidadores desconocidos , miedo y fatiga. Revise estas posibles causas:

  1. Causas ambientales de conductas desafiantes
  2. Causas psicológicas / cognitivas de conductas desafiantes

Individualizarlo

Su respuesta debe adaptarse a la persona en particular con la que está trabajando. Una vez que haya determinado la causa probable, puede elegir una respuesta adecuada para esa persona. Puede ser tan simple como ayudar a la persona a cambiar de posición porque le duele, o salir a caminar con ella porque se siente inquieta.

La forma en que responda a alguien que está agitado debe depender de qué comportamientos está demostrando, las posibles razones por las que podría estar agitado, lo que ha funcionado bien en el pasado cuando está agitado y su personalidad, habilidades, preferencias y necesidades.

Lo que dice la investigación es eficaz

Si bien cada persona es diferente, aquí hay algunas intervenciones probadas en la investigación para probar cuando un ser querido o paciente está agitado:

Abordar necesidades insatisfechas

Asegurarse de haber cumplido con las necesidades de alguien que tiene hambre, está cansado, aburrido, solo o con dolor es de suma importancia. Recuerde que la agitación es probable por una razón, y asegúrese de satisfacer la necesidad que pueda estar expresando.

Música

Tanto el canto como la escucha de música han demostrado disminuir la agitación e incluso mejorar la cognición en personas con demencia.

Toque fisico

No subestimes la importancia del contacto físico. Un poco de cuidado amoroso y tierno va un largo camino; la investigación ha demostrado que el contacto físico apropiado puede disminuir la agitación.

Ejercicio físico

Resolverlo. El ejercicio físico puede ayudar a disminuir los comportamientos desafiantes y mejorar la capacidad cognitiva, entre otros beneficios.

Terapia de mascotas

La investigación ha demostrado que la terapia asistida por animales puede mejorar el estado de ánimo y la nutrición, así como disminuir los comportamientos agitados en las personas con demencia.

Entrenamiento del cuidador

Varios estudios de investigación han evaluado si pasar tiempo enseñando a los cuidadores (tanto familiares como profesionales) hace una diferencia para enfrentar y responder a los niveles de agitación en las personas que tienen demencia. La investigación muestra que la educación para los cuidadores beneficia tanto al cuidador como al miembro de la familia con demencia al disminuir los niveles de estrés de los cuidadores y permitirles responder mejor a sus familiares, así como disminuir la agitación en la persona con demencia.

Medicamentos útiles

La respuesta corta? Ocasionalmente, hay ocasiones en que los medicamentos psicotrópicos pueden ser útiles y apropiados, pero nunca deben ser lo primero que intente. También pueden causar una serie de efectos secundarios e interacciones con otros medicamentos. Muchas veces, la agitación de una persona se puede reducir simplemente empleando algunas de las estrategias enumeradas anteriormente.

Si no puede determinar el motivo de la agitación y le causa angustia a la persona (por ejemplo, está experimentando alucinaciones espantosas o ansiedad significativa), puede preguntarle al médico si los medicamentos pueden ser adecuados. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.