Consejos para el uso seguro de suplementos nutricionales

Los suplementos dietéticos pueden ser una adición útil a su rutina de salud, pero es importante tener en cuenta que la seguridad y la eficacia de los suplementos no se han probado científicamente y son en gran parte desconocidas. Para ayudar a elegir sabiamente sus suplementos, tenga en cuenta estos consejos.

Cuidado con las interacciones de drogas

Una serie de suplementos pueden interactuar de manera dañina con medicamentos recetados o de venta libre. Por ejemplo, la hierba de San Juan puede alterar la descomposición de muchos medicamentos, incluidos los antidepresivos y las píldoras anticonceptivas . La vitamina K, el ginkgo biloba, el ajo y la vitamina E pueden interactuar con los anticoagulantes. Por eso es esencial que consulte a su médico antes de comenzar un régimen de suplementos o hacer cambios en su régimen de tratamiento o medicamentos recetados. 

Es posible que su médico también pueda notificarle cualquier otro riesgo potencial que un suplemento pueda suponer para su salud (especialmente si está embarazada, tiene otras afecciones médicas o planea someterse a una cirugía), además de ofrecer orientación sobre la mejor dosis. tomar. Si su médico no se siente cómodo aconsejándole sobre el uso de suplementos, pregúntele si puede derivarlo a un profesional de la salud calificado y experto en suplementos. Pero tenga en cuenta que, debido a la falta de investigación sobre los efectos secundarios, no se sabe cómo interactúa un suplemento con un medicamento.

Buscar productos certificados

Busque suplementos certificados por la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o United Natural Products Alliance, ya que indica un estándar más alto de evaluación de la calidad. (El proceso de selección de la USP, por ejemplo, garantiza que un producto se descomponga de manera adecuada y libere sus ingredientes en el cuerpo). Estas organizaciones tienen un sello de certificación que normalmente se muestra en el empaque del producto.

Revisar la etiqueta

Cuando compre un suplemento de hierbas, es importante verificar qué partes de la planta se usaron en su producción. Diferentes componentes pueden producir diferentes efectos, algunos de los cuales pueden dañar su salud. Por ejemplo, la investigación muestra que si bien las raíces de la hierba kava parecen ser seguras, sus hojas y tallos pueden contener compuestos que podrían ser tóxicos para el hígado. Hablar con su médico o herbolario puede ayudarlo a determinar qué partes de la planta debe buscar.

Preste atención a los efectos secundarios

Si experimenta efectos adversos después de tomar un nuevo suplemento, deje de usarlo inmediatamente y comuníquese con su médico y el centro de control de envenenamientos. Aunque algunos suplementos pueden tener efectos secundarios mínimos, otros están relacionados con efectos secundarios graves (como daño renal y problemas gastrointestinales), especialmente cuando se toman en dosis excesivas. 

Además, es importante saber que la mayoría de los suplementos dietéticos no han sido probados para determinar su seguridad en mujeres embarazadas, madres lactantes o niños.

Seguridad no garantizada

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. No regula las hierbas y otros suplementos dietéticos de la misma manera que lo hace con los medicamentos recetados y sin receta. A diferencia de los fabricantes de productos farmacéuticos, que deben probar la seguridad y la eficacia de un medicamento antes de ponerlo en el mercado, no se requiere que los fabricantes de suplementos demuestren la seguridad y la eficacia de un suplemento antes de que esté disponible para los consumidores. (La Ley de Educación y Salud de Suplementos Dietéticos ha eximido a los fabricantes de suplementos de estas regulaciones). 

Aunque se supone que las etiquetas de los productos enumeran todos los ingredientes con precisión, en algunos casos, se ha encontrado que los productos vendidos a los consumidores están adulterados y etiquetados incorrectamente, lo que produce graves efectos adversos. Incluso si se encuentra que un producto está adulterado, el retiro del mercado suele ser voluntario.

Los suplementos comercializados para la pérdida de peso, la mejora sexual y el culturismo se encuentran entre los tipos de suplementos que contienen ingredientes ocultos e incluso medicamentos no revelados que no están aprobados para su uso sin receta. Ciertos productos a base de hierbas mixtas de medicina tradicional y ayurvédica también pueden tener mayor probabilidad de estar contaminados o adulterados.

Alergias

Si tiene alergias , particularmente a las plantas, malezas, nueces, productos de abeja o polen, debe consultar a su proveedor de atención primaria antes de tomar hierbas u otros suplementos. 

Informes

Si sospecha que ha tenido una reacción adversa de un suplemento, informe a su médico de inmediato. También puede llamar a su centro local de control de envenenamiento. Su médico puede informar su experiencia a la FDA o también puede enviar un informe completando un formulario en línea . También debe informar su reacción a la compañía de suplementos y al minorista.