Formas de ayudar a su hijo con autismo para adaptarse socialmente

La mayoría de los niños con autismo tienen dificultades para adaptarse a sus compañeros. De hecho, debido a que los síntomas centrales del autismo incluyen dificultad con la comunicación social, los problemas sociales son casi inevitables. Pero aunque su hijo con autismo no se convierta nunca en el rey o la reina (aunque nada es imposible), hay algunos pasos concretos que puede tomar como padre para ayudar a su hijo a comprender las expectativas de las personas que lo rodean.

Enseña a tu hijo a hablar como un niño

Los terapeutas del habla y sociales tienen buenas intenciones, ya menudo lo hacen bien. Pero la mayoría de los terapeutas son mujeres. Y la mayoría de los niños con autismo son niños pequeños. Como resultado, no es raro escuchar a niños pequeños con autismo que hablan extrañamente como mujeres adultas. “¿Cómo estás hoy?” “Es un placer conocerte.” “¿Cómo estuvo tu fin de semana?” 

Si bien frases como estas serán de gran ayuda para su hijo cuando crezca, lo pondrá en desventaja en el patio de recreo. Así que escuche las sesiones de terapia, haga sugerencias y, cuando sea posible, ayude a su hijo enseñándole (o, idealmente, que otros niños le enseñen) hablar. Los niños no dicen “Muchas gracias por el hermoso regalo”, dicen “wow, esto es genial, ¡gracias!”

Enseña a tu hijo a jugar

Como padre, te habrás dado cuenta de que tu hijo generalmente prefiere el juego en solitario, y rara vez, si alguna vez, decide fingir el juego . El juego en solitario no es un problema en sí mismo, por supuesto, pero para que su hijo participe en cualquier tipo de juego en grupo, necesitará las habilidades para hacerlo.

¿Por qué el juego interactivo es tan difícil para los niños con autismo? Para empezar, pocos niños con autismo observan e imitan activamente a sus compañeros o padres o incluso a sus películas favoritas. Entonces, mientras otros niños juegan a “la casa” o se convierten en superhéroes, los niños con autismo construyen torres de legos. Mientras que otros niños “alimentan” a sus muñecas o animales de peluche, los niños con autismo hacen los mismos rompecabezas una y otra vez.

La elección de la actividad en solitario de su hijo no es incorrecta ni mala, pero es limitante. Y sin las habilidades de juego, su hijo no tendrá la capacidad de elegir la inclusión si es adecuado para ella.

Puedes convertirte en el maestro de tu hijo si lo instruyes en el arte del juego. Floortime y RDI son dos técnicas terapéuticas que los padres pueden usar para fomentar el juego simbólico; alternativamente, simplemente puede seguir su propia imaginación. De cualquier manera, su objetivo es enseñarle a su hijo cómo fingir, cómo jugar y, lo que es más importante, cómo comunicarse con los demás a través del juego, ya sea de manera verbal o no verbal.

Enseñe a su hijo habilidades y términos de deportes básicos

Con demasiada frecuencia, los niños con autismo pasan sus días en la escuela y sus tardes y tardes en terapia. A diferencia de otros niños, tienen pocas oportunidades de aprender términos o habilidades deportivas básicas. En los fines de semana, cuando otros niños pueden lanzar una pelota con sus padres o hermanos, los niños con autismo suelen estar marginados, ya sea que estén involucrados en actividades terapéuticas o no puedan mantenerse físicamente a la altura de sus compañeros con un desarrollo típico.

El resultado, por supuesto, es que los niños con autismo se quedan atrás cuando se trata de información absolutamente básica, como “una pelota de béisbol es más pequeña que una pelota de fútbol” o términos como meta, touchdown, regate o disparo.

Cuando un niño con autismo tiene la edad suficiente para ser incluido en los deportes de equipo, incluso los deportes de equipo “especiales”, está tan lejos de sus compañeros que casi no hay forma de ponerse al día. Imagine a un niño de ocho años que no comprende el objetivo del juego de fútbol, ​​o a un niño de nueve años que nunca ha oído hablar de “tiros al azar”. Sí, él o ella podría correr al margen, pero donde otros niños han estado observando, participando en deportes de pee y practicando en casa, el niño con autismo no tiene ninguna de esas ventajas. Y eso es además de los problemas autistas que van desde el tono muscular deficiente hasta la dificultad para procesar las instrucciones de un entrenador.

Usted, como padre, puede corregir esta situación asumiendo la responsabilidad de enseñar activamente a su hijo las habilidades deportivas básicas. Puede decidir enseñarle términos de manejo de pelota y deportes, o puede optar por elegir un deporte que ambos disfruten y que no dependa del equipo (senderismo, pesca, natación, etc.). De cualquier manera, sin embargo, puede darle a su hijo una ventaja y prepararlo para un compromiso social fuera de la escuela.

Enseñe a su hijo a navegar en un parque infantil

Nadie es inmune a la política del patio de recreo, y mucho menos a un niño con autismo. Pero puede ayudar a su hijo con autismo a navegar los aspectos básicos del juego en el patio de recreo visitando los patios de recreo juntos o con hermanos y amigos, y practicar algunos de los comportamientos esperados. Es importante comprender que los supervisores de los patios de recreo nunca pueden enseñar estas habilidades, ya que asumen que “los niños simplemente saben estas cosas”. Algunas habilidades clave incluyen:

  • Enseñe a su hijo a hacer cola (deslice hacia abajo la diapositiva, luego vaya a la parte posterior de la diapositiva y espere su turno)
  • Enséñele a su hijo a balancearse (aprenda a bombear en lugar de esperar a que empuje un adulto)
  • Enseñe a su hijo técnicas seguras y divertidas para escalar (siempre tenga dos manos y un pie o dos pies y una mano en la estructura para escalar, etc.)
  • Enséñele a su hijo cómo pedirle ayuda a un adulto cuando sea necesario.

Mire televisión y películas apropiadas para su edad con su hijo

Al igual que los adultos, los niños comparten sus impresiones de películas y TV con sus compañeros. Si su hijo con autismo no está mirando, o si solo ve programas para niños más pequeños, no tendrá idea de lo que hablan sus compañeros. Ya sea que se gradúe de Dora la Exploradora a Sponge Bob, o de Sponge Bob a The Avengers, es importante que su hijo se involucre con los mismos personajes que sus compañeros . Sin embargo, para que él realmente entienda y se relacione con los personajes y las tramas, probablemente necesitará su ayuda. Sí, tendrás que sentarte y ver a Bob Esponja. Y sorprendentemente puedes descubrir que te gusta.

Por supuesto, enseñarle a su hijo con autismo las habilidades descritas aquí no le quitará el autismo. Pero le darán las habilidades clave para adaptarse y conectarse con otros niños.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.