Cómo se trata el cáncer de colon

Existen dos categorías principales de tratamientos para el cáncer de colon. Los tratamientos locales se dirigen a un área específica, como la cirugía o la radiación. Los tratamientos sistémicos o para todo el cuerpo tienen una red mucho más amplia e incluyen quimioterapia o terapias biológicas dirigidas. Dependiendo de su salud física, etapa del cáncer y elección personal, puede elegir un tratamiento o una combinación.

La detección temprana y el tratamiento del cáncer de colon pueden mejorar su pronóstico (resultado del tratamiento) y la calidad de vida. De hecho, de acuerdo con la American Cancer Society , cuando el cáncer de colon en etapa 1 se detecta y trata a tiempo, el 92 por ciento de las personas viven cinco años o más después del tratamiento. 

Cirugía

La extirpación quirúrgica es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de colon en etapa temprana, pero el tipo de cirugía depende de factores como la extensión del cáncer y la ubicación del colon. 

Polipectomia

Muchos cánceres de colon tempranos (tumores en etapa 0 y algunos tumores en etapa temprana 1) y la mayoría de los pólipos se pueden extirpar durante una  colonoscopia . Durante una polipectomía, el pólipo canceroso se corta en el tallo utilizando un instrumento de bucle de alambre que se pasa a través del colonoscopio, que es un tubo largo y flexible con una cámara y luz en su extremo. 

Colectomia

Esta forma de cirugía para el cáncer de colon involucra a un especialista, llamado cirujano colorrectal, que extrae una porción (o porciones) del intestino. En raras ocasiones, se necesita una colectomía total, en la que se extirpa todo el colon, para tratar el cáncer de colon. Se puede usar una colectomía total para tratar a aquellos con cientos de pólipos (como las personas con poliposis adenomatosa familiar) o aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal grave.

Hay dos formas en que se puede realizar una colectomía, laparoscópica o abierta, y la opción que elija su cirujano depende de factores como el tamaño y la ubicación del cáncer de colon, así como la experiencia del cirujano. 

Un procedimiento laparoscópico requiere una incisión mucho más pequeña que una colectomía abierta, por lo que la recuperación generalmente es más rápida.

Durante una colectomía, se extirpa la sección enferma del  colon  , junto con una parte adyacente del colon sano y los  ganglios linfáticos . Luego, se vuelven a unir los dos extremos sanos del intestino. El objetivo del cirujano será que el paciente regrese a la función intestinal más normal posible. Esto significa que el cirujano sacará la menor cantidad de colon posible.

Algunos de los tejido extraído de los ganglios linfáticos se lleva a un laboratorio de patología y se examinan bajo un microscopio por un  patólogo. El patólogo buscará signos de cáncer en el tejido linfático. Los ganglios linfáticos conducen un líquido llamado linfa a las células en el cuerpo. Las células cancerosas tienden a acumularse en los ganglios linfáticos, por lo que son un buen indicador para determinar hasta qué punto se ha propagado el cáncer. La extirpación de los ganglios linfáticos también reduce el riesgo de recurrencia del cáncer.

En algunos casos, como si la cirugía se realiza con urgencia porque un tumor está bloqueando el colon, es posible que no sea posible una reconexión del intestino sano (llamada anastomosis). En estos casos,  puede ser necesaria una  colostomía .

Es importante tener en cuenta que en algunos casos, un cirujano no sabrá cuánto ha progresado el cáncer antes de comenzar la cirugía; en otras palabras, existe la posibilidad de que sea necesario eliminar más dos puntos de lo que se pensaba anteriormente. 

Cirugía de colostomía

Se crea una colostomía cuando parte del intestino grueso se inserta a través de una abertura en la pared abdominal. La parte del colon que se encuentra en la parte externa del cuerpo se llama  estoma  (en griego, “boca”). El estoma es rosado, como el tejido de las encías, y no siente dolor. Entonces se necesita una bolsa externa sobre el abdomen para recoger los desechos. La bolsa se vacía varias veces al día y se  cambia  regularmente.

La mayoría de las colostomías que se realizan para tratar el cáncer de colon son temporales y solo son necesarias para permitir que el colon sane adecuadamente después de la cirugía.

Durante una segunda cirugía, los extremos saludables del colon se vuelven a unir y el estoma se cierra. En raras ocasiones, se necesita una colostomía permanente. 

Preparación y recuperación

Todo procedimiento médico conlleva riesgos y beneficios. Asegúrese de hablar con su médico acerca de ellos y haga preguntas para que se sienta seguro acerca de su decisión de tratamiento.

Riesgos de la cirugía

Algunos de los riesgos asociados con la cirugía intestinal incluyen:

  • Sangría
  • Infección
  • Coágulos de sangre en las piernas.
  • Fuga de anastomosis
  • Dehiscencia de la incisión (apertura de la incisión abdominal).
  • Cicatrización y adherencias.

Antes de cualquier cirugía en el colon, debe estar completamente limpio en el interior. Esto se logra a través de una preparación intestinal completa  , similar a la que pudo haber tenido para su colonoscopia.

Se le pedirá que permanezca en el hospital durante al menos unos días después de la resección intestinal. El tiempo en el hospital permitirá que cualquier incisión quirúrgica comience a sanar, mientras que las enfermeras y los médicos monitorean la hidratación, la  nutrición y otras necesidades después de la cirugía, como el control del dolor. 

Dependiendo de la cirugía, se pueden colocar drenajes. Estos drenajes permiten que el exceso de líquidos, como la sangre, salga del abdomen. Los drenajes pueden retirarse antes del alta hospitalaria. Si le insertaron una colostomía durante la cirugía, el personal de enfermería le enseñará cómo cuidar su bolsa de colostomía y el estoma antes de ir a casa.

Señales de advertencia postoperatorias

Por supuesto, después de cualquier cirugía, asegúrese de escuchar a su cuerpo y reportar cualquier síntoma inusual a su cirujano. Llame a su médico inmediatamente si tiene:

  • Fiebre
  • Dolor creciente
  • Enrojecimiento, drenaje o sensibilidad alrededor de los sitios de incisión
  • Áreas de cicatrización de la incisión.
  • Náuseas vómitos
  • Sangre en la bolsa de heces o colostomía
  • Una tos que no desaparece.
  • Ojos o piel amarilla

Terapia local

En ciertos casos,  la radioterapia  puede usarse en el tratamiento del cáncer de colon. La radioterapia  utiliza un tipo específico de rayos X para destruir las células cancerosas y se puede usar junto con la quimioterapia y la cirugía para el cáncer de colon. Un oncólogo en radiación proporcionará tratamientos de radiación dirigidos para reducir cualquier síntoma doloroso de cáncer, destruir cualquier célula cancerosa remanente sospechada después de la cirugía o por recurrencia, o como una forma de tratamiento si una persona no puede tolerar la cirugía.

Las sesiones de radioterapia generalmente ocurren cinco días a la semana y son procedimientos indoloros, aunque una persona puede experimentar irritación de la piel (como una quemadura solar) en el sitio de la radiación, así como náuseas o vómitos en algún momento durante el tratamiento.

Terapia sistémica

A diferencia de la radiación, estas opciones afectan a todo el cuerpo, en lugar de enfocarse en un área específica.

Quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia viajan por todo el cuerpo y matan las células que se están dividiendo (creciendo o duplicando) rápidamente. Aunque el tratamiento no distingue entre células cancerosas y células sanas de división rápida (como las que se encuentran en el cabello o las uñas), estas últimas se reemplazarán al finalizar la quimioterapia.

La mayoría de las personas con   cáncer de colon en etapa 0  o  etapa  1 no requerirán quimioterapia. Para aquellos con cáncer de colon en etapa más avanzada, se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño de los tumores antes de la extracción física. La quimioterapia también se usa a veces para reducir tumores en todo el cuerpo cuando se produce metástasis sistémica (en el estadio 4 del cáncer).

Su médico también puede recomendarle que se someta a quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa restante y disminuir las posibilidades de recurrencia del cáncer.

La quimioterapia se puede administrar junto con otros tratamientos para el cáncer de colon (por ejemplo, cirugía o radiación) o por sí sola. Un oncólogo médico (el médico especializado en cáncer que ordena la quimioterapia) tendrá en cuenta varios factores al elegir las mejores opciones de quimioterapia, incluida la  etapa y el grado  del cáncer y su salud física.

Medicamentos y regímenes de tratamiento: los  medicamentos de quimioterapia intravenosa se administran mediante inyección intravenosa, mientras que  los medicamentos de quimioterapia oral  se administran por vía oral con una píldora.

La mayoría de los medicamentos de quimioterapia intravenosa se administran en ciclos, seguidos de un período de descanso. Su médico tomará en consideración su salud, la etapa y el grado de su cáncer, los medicamentos de quimioterapia utilizados y los objetivos del tratamiento al decidir cuántos tratamientos son adecuados para usted.

Después de comenzar la quimioterapia, su médico tendrá una mejor idea de cuánto tiempo necesitará el tratamiento según la respuesta de su cuerpo a los medicamentos.

Algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados para tratar el cáncer de colon incluyen:

  • 5-FU (fluorouracilo)
  • Eloxatin (oxaliplatino)
  • Xeloda (capecitabina)
  • Camptosar (irinotecan, clorhidrato de irinotecan)
  • Trifluridina y tipiracilo (Lonsurf), una droga de combinación 

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia para el cáncer de colon son numerosos, pero la mayoría se puede aliviar con otros medicamentos. Usted puede experimentar:

  • Náuseas, vómitos y pérdida de apetito.
  • Perdida de cabello
  • Úlceras de boca
  • Diarrea
  • Recuento sanguíneo bajo, que puede hacerlo más propenso a los moretones, el sangrado y la infección
  • El síndrome mano-pie, que es una erupción roja en las manos y los pies, que se puede pelar y ampollar (puede ocurrir con capecitabina o 5-FU)
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies (puede ocurrir con oxaliplatino)
  • Reacción alérgica o de sensibilidad (puede ocurrir que ocurra con oxaliplatino)

Terapia dirigida

Los tratamientos dirigidos para el cáncer de colon se administran simultáneamente con la quimioterapia, generalmente por vía intravenosa, una vez cada una a tres semanas.

Estos medicamentos generalmente reconocen los factores de crecimiento proteico que cubren las células cancerosas, como el factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) o el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), o proteínas ubicadas dentro de la célula. Algunos de estos medicamentos son anticuerpos administrados por vía intravenosa, que atacan específicamente las proteínas a las que se unen. Solo matan las células cubiertas por estos factores y tienen menos efectos secundarios que los agentes de quimioterapia. 

Algunos de estos agentes se administran simultáneamente con quimioterapia una vez cada una a tres semanas, que incluyen:

  • Avastin (bevacizumab)
  • Erbitux (cetuximab)
  • Vectibix (panitumumab)
  • Zaltrap, Eylea (aflibercept)

Otros Cyramza (ramucirumab) puede administrarse solo. Los inhibidores de la tirosina quinasa, como Stivarga (regorafenib), se administran por vía oral.

Todos los tratamientos presentan un riesgo de efectos secundarios. Los beneficios de su tratamiento deben superar los riesgos. Su médico trabajará estrechamente con usted y adaptará su programa de tratamiento a sus necesidades.

Dicho esto, el efecto secundario más común de los medicamentos dirigidos al EGFR es una erupción similar al acné en la cara y el pecho durante el tratamiento. Otros efectos secundarios potenciales incluyen dolor de cabeza, fatiga, fiebre y diarrea. Para los medicamentos dirigidos a VEGF, los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Alta presion sanguinea
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Sangría
  • Mayor riesgo de infección
  • Dolores de cabeza
  • Úlceras de boca
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea

Inmunoterapia

Para las personas con cáncer de colon avanzado o cáncer que aún crece a pesar de la quimioterapia, la inmunoterapia puede ser una opción de tratamiento. El propósito de la inmunoterapia es usar el sistema inmunológico de una persona para atacar el cáncer. Dos tipos de medicamentos de inmunoterapia incluyen:

  • Keytruda (pembrolizumab)
  • Opdivo (nivolumab)

Algunos efectos secundarios potenciales de estos medicamentos incluyen:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Tos
  • Sentirse sin aliento
  • Picazón y erupción 
  • Náuseas, diarrea, pérdida de apetito o estreñimiento
  • Dolor muscular y / o articular

Procedimientos dirigidos por especialistas

Si el cáncer de colon se ha diseminado a otros órganos, como el hígado o el pulmón (llamado cáncer de colon metastásico), se puede realizar una cirugía para extirpar uno o más de esos puntos. Muchos factores intervienen en la decisión de cómo tratar mejor el cáncer de colon metastásico, incluido el número de lesiones metastásicas, dónde se encuentran y los objetivos de atención del paciente. 

Los procedimientos no quirúrgicos también se pueden usar para destruir o reducir las lesiones metastásicas.

Estos procedimientos no quirúrgicos incluyen:

  • Criocirugía , que mata las células cancerosas al congelarlas.
  • Ablación por radiofrecuencia , que utiliza ondas de energía para destruir (quemar) las células cancerosas que han hecho metástasis a otros órganos, como el hígado o los pulmones.
  • Ablación con etanol , que destruye las células cancerosas con una inyección de alcohol.

Cuidados paliativos

El tratamiento paliativo, también conocido como manejo de síntomas o atención de confort, se enfoca en controlar los síntomas incómodos de una enfermedad crónica o terminal. En  el cáncer de colon , el tratamiento paliativo puede ayudarlo a sobrellevar física, emocional y espiritualmente durante su lucha.