Terapias integradoras que pueden ayudar al cáncer de mama

Las terapias alternativas y complementarias se han convertido en la palabra de moda en el tratamiento del cáncer, y muchos centros de cáncer ahora ofrecen estos tratamientos.

Sin embargo, es importante hacer una distinción rápida cuando se habla de terapias alternativas como las utilizadas en el tratamiento del cáncer. Tal como se ofrece, estas terapias se consideran “integradoras”, lo que significa que se usan junto con los tratamientos convencionales para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia.

En este momento no contamos con terapias alternativas que sean efectivas para  tratar el  cáncer. Más bien, estas terapias pueden jugar un papel importante para  ayudarlo a sobrellevar  los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer, como el dolor, la fatiga , el insomnio y la ansiedad.

Pregúntele a su oncólogo cuál de estas terapias están disponibles en su centro oncológico, y si cree que alguna de estas podría serle de gran ayuda. Echemos un vistazo a algunos de los tratamientos que se han estudiado para las personas con cáncer.

Yoga

El yoga ha existido por muchos años, pero solo recientemente se ha popularizado en los Estados Unidos como una práctica de salud y un tónico para la enfermedad.

Se dice que el yoga ayuda a las personas a centrar sus pensamientos y mantener la flexibilidad. Para las mujeres con cáncer de mama, la práctica del yoga se ha relacionado con un menor nivel de fatiga, menos insomnio y menos irritabilidad. El hatha yoga, con sus movimientos lentos y suaves, puede ser particularmente útil para las mujeres que enfrentan el dolor muscular y articular relacionado con los inhibidores de la aromatasa.

Si bien el yoga puede ser más útil para hacer frente a la fatiga y los dolores musculares, algunos estudios han sugerido que incluso puede tener un pequeño beneficio de supervivencia para las mujeres con cáncer de mama metastásico. Se ha encontrado que el yoga puede reducir los niveles de cortisol en el cuerpo, y los niveles más bajos de cortisol a su vez se asocian con una mejor supervivencia entre las personas con cáncer de mama metastásico.

A muchas personas con cáncer metastásico les resulta útil participar en un “yoga suave” o asistir a una clase diseñada para personas con cáncer u otras afecciones médicas. Por supuesto, hay razones por las que el yoga puede no ser recomendable, como para aquellos que corren el riesgo de fracturas óseas o que deben evitar el contacto grupal debido a un bajo recuento de glóbulos blancos. Hable con su médico acerca de los posibles riesgos o precauciones antes de inscribirse para probar el yoga.

Meditación y oración

La meditación es principalmente una forma de calmar la mente y enfocar. Algunas personas se enfocan en su respiración, otras repiten un mantra y otras eligen la oración como una manera de silenciar su mente. Los estudios en personas sin cáncer han encontrado que la meditación puede restaurar una sensación de calma y cerrar sus mentes a los temores del futuro.

Algunos estudios han analizado específicamente los posibles beneficios de la meditación o la oración para las personas con cáncer. Estos estudios han encontrado que puede disminuir el estrés , reducir la depresión, ayudar a aliviar el dolor y mejorar la concentración y la memoria en aquellos que están lidiando con el “quimio-cerebro”.

Una ventaja de la meditación y la oración es que hay pocos efectos secundarios posibles (aunque no desea hacer esto mientras opera maquinaria pesada). También es algo que puedes hacer casi en cualquier momento o en cualquier lugar.

Acupuntura

La acupuntura es una práctica tradicional de la medicina china que ha existido durante miles de años. La teoría detrás de la acupuntura es que el equilibrio adecuado de las energías en el cuerpo es necesario para la buena salud.

Las agujas delgadas y largas se colocan a lo largo de las vías de energía en el cuerpo (meridianos) para restablecer el flujo adecuado de energía. No estamos seguros de cómo funciona exactamente la práctica, pero los Institutos Nacionales de la Salud han respaldado la acupuntura para algunas afecciones médicas, y el Instituto Nacional del Cáncer afirma que existe evidencia sólida de que la acupuntura puede reducir las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia.

Además de reducir las náuseas, los estudios que evalúan la acupuntura en personas con cáncer han encontrado que puede disminuir el dolor, reducir la depresión y la ansiedad, y mejorar los síntomas de la neuropatía periférica, un síntoma que puede ser muy molesto para las mujeres con cáncer de mama metastásico.

Los investigadores han teorizado que la acupuntura puede alterar el nivel de neurotransmisores en el cuerpo o aumentar la liberación de endorfinas para reducir el dolor, pero nuevamente, no estamos realmente seguros de cómo ocurren estos efectos.

Es muy importante hablar con su oncólogo si está considerando la quimioterapia. Las personas que reciben quimioterapia pueden estar en riesgo de infección o un aumento del sangrado relacionado con la colocación de la aguja. Si su oncólogo lo ayuda, asegúrese de encontrar un acupunturista con experiencia que tenga experiencia en el tratamiento de personas con cáncer.

Terapia de Masajes

Algunas personas descubren que un masaje es justo lo que recetó el médico para reducir el estrés y los músculos adoloridos. En estudios con personas con cáncer, también se ha encontrado que reduce la ansiedad y posiblemente también reduce el dolor. En combinación con la dexametasona y el jengibre, un estudio incluso encontró que reducía las náuseas asociadas a la quimioterapia.

Sin embargo, si está considerando una terapia de masaje, es importante que hable con su oncólogo. Se debe tener precaución con el fin si tiene cualquier herida abierta de la radiación o metástasis tumorales, o si tiene un debilitamiento de los huesos debido a  metástasis óseas . También existe un pequeño riesgo, aunque principalmente teórico, de que masajear un tumor podría causar la diseminación.

Terapia musical

Una terapia alternativa con poco riesgo asociado es la musicoterapia. Aunque los estudios han analizado los beneficios de la musicoterapia para las personas con cáncer, la belleza es que se puede escuchar música donde sea que se encuentre.

Si está buscando alguna dirección para agregar música a su enfoque integrador del cáncer, ahora hay más de 30 centros de cáncer designados por el Instituto Nacional del Cáncer que ofrecen musicoterapia para personas con cáncer. Se piensa que la música no solo ayuda a las personas a manejar la montaña rusa emocional del cáncer, sino que también puede aliviar algunos de los síntomas físicos.

Podemos escuchar más beneficios relacionados con las artes en el futuro. Un estudio en voluntarios normales descubrió que escuchar música causaba un aumento tanto en la actividad como en el número de células asesinas naturales en la sangre. Las células asesinas naturales son parte del sistema inmunológico que ayuda en la destrucción de las células cancerosas.

Por supuesto, su elección de música puede ser importante, por lo que es posible que tenga que recordarle a sus hijos si son adolescentes. En los estudios, se encontró que la “música alcalina”, música como la guitarra brasileña y la música clásica, tuvo el mayor efecto en el sistema inmunológico, pero la mejor opción es probablemente la música que más le brinde alegría. Como beneficio adicional, la música puede tener un doble beneficio. Se descubrió que no solo ayuda a las personas que viven con cáncer metastásico, sino también a los miembros de su familia.