¿Qué es la contaminación por partículas y cómo afecta a la salud?

A menudo es demasiado pequeño para ver, pero puede matarte

La contaminación de partículas es una mezcla de pequeñas partículas y gotitas formadas por suciedad, polvo, hollín, humo y compuestos líquidos. Estas partículas son un tipo de contaminación del aire y pueden ser particularmente dañinas para su salud.

Cuando inhala partículas contaminadas, puede dañar sus pulmones, especialmente si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma . La contaminación por partículas también se ha implicado en los ataques cardíacos y en el cáncer de pulmón y en el bajo peso al nacer para los bebés. La exposición a este tipo de contaminación del aire puede provocar irritación en los ojos y la garganta.

La contaminación de partículas se compone típicamente de componentes como nitratos, sulfatos, químicos orgánicos, metales y partículas de polvo o suelo. Los ingredientes pueden variar según la temporada (por ejemplo, el hollín y el humo de los incendios de leña, más común en invierno, es una forma de contaminación de partículas).

¿Qué partículas son más dañinas?

Cuando se trata de la contaminación de partículas, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) dice que el tamaño de la partícula es lo más importante.

En general, las partículas más pequeñas (aquellas que tienen 10 micrómetros o menos de diámetro) tienen un mayor potencial de causar problemas de salud que las más grandes. Esto se debe a que las partículas más pequeñas pueden entrar en los pulmones mucho más fácilmente durante la inhalación, a través de la nariz y la garganta. Algunos incluso pueden entrar en el torrente sanguíneo.

La EPA separa la contaminación de partículas en dos categorías distintas:

  • Las partículas gruesas inhalables a menudo se encuentran cerca de caminos polvorientos o áreas industriales, por ejemplo. Son más grandes que 2.5 micrómetros y más pequeños que 10 micrómetros de diámetro. Las fuentes de este tamaño de contaminación por partículas incluyen las operaciones de molienda y el polvo agitado por el tráfico en las carreteras.
  • Las partículas finas se encuentran en el humo y la bruma. Pueden ser emitidos por incendios forestales, o pueden formarse cuando los gases de las centrales eléctricas industriales o los automóviles llegan al aire y producen una reacción química.

La agencia estima que reducir la contaminación de partículas finas en un 10% podría prevenir más de 13,000 muertes al año en los EE. UU.

Protegerse de la contaminación de partículas

Puede parecer que la contaminación de partículas está a tu alrededor (y tienes razón, lo está), pero hay algunos pasos que puedes tomar para protegerte de ella.

Primero, familiarícese con el Índice de calidad del aire de la EPA, que se informa a diario en los sitios web del clima (y en las transmisiones meteorológicas, especialmente cuando alcanza niveles poco saludables).

Cuando planifique un día al aire libre, verifique el Índice de calidad del aire y considere cambiar sus planes para pasar más tiempo en el interior si se espera que la calidad del aire sea problemática. Además, cuando la calidad del aire es mala o marginal, intente no planificar actividades al aire libre que le hagan respirar con dificultad, es decir, camine con calma en lugar de trotar y evite las carreteras con mucho tráfico donde hay más tráfico (y por lo tanto, contaminación).

Los adultos mayores, las personas con problemas cardíacos o pulmonares, y los bebés y los niños son los más susceptibles a los problemas de salud debidos a la contaminación por partículas, así que tenga mucho cuidado de protegerlo a usted y a su familia si cae en esas categorías.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.