¿La contaminación del aire causa cáncer de pulmón?

¿Qué porcentaje de cáncer de pulmón es causado por la contaminación del aire?

Desde hace tiempo se sospecha que  la contaminación del aire puede causar cáncer de pulmón . Los estudios de diferencias geográficas en el riesgo de cáncer de pulmón revelan que el cáncer de pulmón es más común en áreas urbanas y menos común en áreas rurales. Aún así, no se sabe con certeza si la contaminación del aire es el culpable u otros factores que varían entre las personas que viven en zonas urbanas y rurales.

 

Lo que dice la investigación

Cuando hay una pregunta, puede ser útil mirar la ciencia detrás de la teoría. Los estudios han demostrado que la exposición a la contaminación del aire puede causar “estrés oxidativo”, es decir, daño a las células del cuerpo causado por la oxidación. Esto, a su vez, puede conducir al desarrollo de cáncer.

Los estudios en los Estados Unidos, Europa y Asia han sugerido que la contaminación del aire por el tráfico y la combustión de carbón, combustible diesel y madera, tiene una asociación modesta con el riesgo de cáncer de pulmón. En un estudio de 2009 en los Estados Unidos, se estimó que el 5% de los cánceres de pulmón masculinos y el 3% de los cánceres de pulmón en mujeres entre 1970 y 1994 estaban relacionados con la contaminación del aire. Un estudio que analiza la contaminación del aire urbano en Europa sugiere que el riesgo puede ser mayor, con hasta el 10.7% de los casos de cáncer de pulmón considerados relacionados con la exposición a la contaminación del aire.

Además de posiblemente contribuir al riesgo de cáncer de pulmón, un estudio de 2016 encontró que la contaminación del aire también puede disminuir la supervivencia entre las personas que tienen cáncer de pulmón. El impacto de la contaminación del aire en la supervivencia fue más pronunciado entre aquellos con cánceres de pulmón en etapa temprana y aquellos con adenocarcinoma de pulmón.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.