¿La contaminación del aire causa cáncer de pulmón?

¿Qué porcentaje del cáncer de pulmón es causado por la contaminación del aire?

Durante mucho tiempo se ha sospechado que  la contaminación del airepuede causar cáncer de pulmón . Los estudios de diferencias geográficas en el riesgo de cáncer de pulmón revelan que el cáncer de pulmón es más común en áreas urbanas y menos común en áreas rurales. Sin embargo, no se sabe si la contaminación del aire es la causa u otros factores que varían entre las personas que viven en áreas urbanas y rurales.

Lo que dice la investigación

Cuando hay una pregunta, puede ser útil observar la ciencia detrás de la teoría. Los estudios han demostrado que la exposición a la contaminación del aire puede causar “estrés oxidativo”, es decir, daño a las células del cuerpo causado por la oxidación. Esto, a su vez, puede conducir al desarrollo del cáncer.

Estudios en los Estados Unidos, Europa y Asia han sugerido que la contaminación del aire proveniente del tráfico y la combustión del carbón, el combustible diesel y la madera tiene una asociación modesta con el riesgo de cáncer de pulmón. En un estudio realizado en EE. UU. En 2009, se estimó que el 5% de los cánceres de pulmón masculinos y el 3% de los cánceres de pulmón en mujeres entre 1970 y 1994 estaban relacionados con la contaminación del aire. Un estudio que analiza la contaminación del aire en las zonas urbanas de Europa sugiere que el riesgo puede ser mayor, ya que hasta el 10,7% de los casos de cáncer de pulmón se consideran relacionados con la exposición a la contaminación del aire.

Aparte de la posibilidad de contribuir al riesgo de cáncer de pulmón, un estudio de 2016 encontró que la contaminación del aire también puede disminuir la supervivencia entre las personas que tienen cáncer de pulmón. El impacto de la contaminación del aire en la supervivencia fue más pronunciado entre las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana y las personas con adenocarcinoma de pulmón.