El vínculo entre la peristalsis y los trastornos de la motilidad

Cómo se mueven los alimentos a través del cuerpo durante la digestión

Cuando ciertos músculos en el tracto digestivo y urinario se contraen, se llama peristalsis. La peristalsis es un tipo particular de contracción muscular similar a una onda porque su propósito es mover sólidos o líquidos a lo largo de las estructuras tubulares de las vías digestivas y urinarias. La peristalsis no es un movimiento muscular voluntario, por lo que no es algo que las personas puedan controlar conscientemente. Más bien, los músculos lisos involucrados en la peristalsis operan cuando son estimulados para hacerlo.

La peristalsis es importante para la digestión, pero a veces no funciona correctamente. Tener diarrea constante o estreñimiento puede ser una señal de que algo se ha vuelto loco con la peristalsis. Esto puede ser causado por un medicamento, pero también podría deberse a una afección que se denomina trastorno de la motilidad. Los trastornos de la motilidad pueden ser difíciles de tratar, por lo que es importante consultar a un especialista digestivo, un gastroenterólogo, para encontrar soluciones.

Peristalsis en el tracto digestivo

La peristalsis en el tracto digestivo comienza en el esófago. Después de ingerir la comida, se desplaza por el esófago por peristalsis. Los músculos del estómago, el intestino delgado y el intestino grueso continúan el proceso. Los alimentos se digieren y descomponen a medida que se mueven a través del tracto digestivo, ayudados por los jugos digestivos que se agregan a lo largo del camino. La bilis, que es una parte importante del proceso digestivo, se produce en la vesícula biliar y se mueve de la vesícula biliar al duodeo (una sección del intestino delgado) a través de la peristalsis. Al final de su viaje a través del cuerpo a través de la peristalsis, el alimento digerido se excreta a través del ano como heces.

Peristalsis en el tracto urinario

La orina también se mueve a lo largo del cuerpo con la ayuda de la peristalsis. Dos tubos en el tracto urinario llamados uréteres usan peristalsis para mover el líquido desde los riñones hasta la vejiga. Este líquido luego sale del cuerpo a través de la uretra como orina.

Peristalsis y trastornos de la motilidad

Cuando la peristalsis no se produce como debería, puede resultar en uno de un grupo de afecciones llamadas trastornos de la motilidad. En algunas personas, la peristalsis puede ir demasiado rápido, conocida como hipermotilidad, o demasiado lenta, conocida como hipomotilidad. Los trastornos de la motilidad pueden ocurrir por una variedad de razones, incluido el efecto secundario de un medicamento, el resultado de otro proceso de enfermedad o incluso por una causa desconocida (que se denomina idiopática). Las personas con enfermedad intestinal inflamatoria (EII) también pueden tener trastornos de la motilidad, pero en este momento no se sabe cómo pueden relacionarse estas afecciones y con qué frecuencia pueden ocurrir juntas.

Algunos ejemplos de trastornos de la motilidad incluyen:

  • Disfagia . En la disfagia, la peristalsis en el esófago se ve afectada, y las personas con esta afección encuentran que es difícil o imposible tragar alimentos y líquidos.
  • Espasmos esofágicos . Hay algunas formas diferentes de trastornos que pueden causar espasmos de los músculos en el esófago. Los espasmos pueden ser intermitentes y / o severos y pueden resultar en la regurgitación de los alimentos. 
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) . La ERGE también puede tener una conexión con la motilidad alterada, pero la relación aún está en estudio.   
  • La gastroparesia . Con esta condición, son los músculos del estómago los que no mueven los alimentos a lo largo del intestino delgado. Esto puede dar lugar a síntomas de náuseas y vómitos. Hay muchas causas potenciales, pero en algunos casos, la causa no se conoce.
  • Seudoobstrucción intestinal . Una obstrucción ocurre cuando el movimiento de los alimentos a través de los intestinos se ve impedido por algo, como un estrechamiento del intestino o heces impactadas. Sin embargo, en la seudoobstrucción, no hay obstrucción presente, pero el sistema digestivo está deteriorado como si hubiera una obstrucción mecánica. Esta es una condición poco común.
  • Síndrome del intestino irritable (SII) . Las personas con SII también pueden experimentar hipermotilidad, hipomotilidad o ambas cosas en sucesión. Los síntomas pueden incluir diarrea o estreñimiento. Aún no se comprende bien cómo se integra la motilidad en el diagnóstico y tratamiento del SII, pero se están realizando más investigaciones.