La medicina basada en la evidencia es una ciencia imperfecta

Basar sus decisiones de salud en la evidencia científica, una práctica conocida como medicina basada en la evidencia (EBM, por sus siglas en inglés), es generalmente un enfoque sabio, pero existen algunas controversias que debe conocer como un consumidor de atención médica informado .

Los ensayos clínicos son experimentos científicos diseñados para buscar evidencia de que un tratamiento probado funcionará. La MBE, determinada por los resultados de los ensayos clínicos, debe ser una herramienta objetiva de toma de decisiones para ayudar a los pacientes y sus médicos a tomar decisiones sobre el tratamiento.

Pero los resultados basados ​​en la evidencia pueden no ser siempre tan claros como parecen.

¿Cómo puede ser controvertida la medicina basada en evidencia científica?

La medicina basada en la evidencia atrae cierta controversia sobre su objetividad, precisión y aplicación. Algunas personas, por lo tanto, cuestionan si debe usarse como base para la toma de decisiones sobre el tratamiento.

Los debates sobre la medicina basada en la evidencia provienen de tres argumentos principales:

  1. La evidencia se recopila utilizando grupos de personas, no individuos.
  2. No todos los pacientes tienen el mismo conjunto de valores.
  3. Puede haber sesgos incorporados en la forma en que se diseñan los experimentos, lo que puede servir como un motivo de lucro.

Vamos a explorar estos puntos uno a la vez.

1. La evidencia se desarrolla en base a los resultados del grupo y no a los resultados individuales

Los ensayos clínicos se centran en un grupo de personas que tienen características similares. Pero hay algunos problemas potenciales con este enfoque.

  • Los resultados pueden no traducirse a diferentes poblaciones. Los ensayos clínicos a menudo son criticados por centrarse principalmente en personas de raza blanca y masculina, por ejemplo, y los resultados pueden no aplicarse a mujeres u otras razas. La edad es otro factor al aplicar los resultados de ensayos clínicos a diferentes poblaciones.
  • La mayoría de los ensayos fallan para algunas personas. Incluso si un tratamiento es, por ejemplo, 90% efectivo, eso significa que es inefectivo para el 10% de las personas. Y podría haber un tratamiento que sea más efectivo. 
  • Es posible que el estudio no haya sido lo suficientemente grande o largo. Los resultados y las conclusiones extraídas de un grupo de 5,000 deberían ser más precisos que si solo 200 personas participaran en el ensayo, por ejemplo. Un ensayo que duró dos años podría considerarse más exacto que uno que duró solo seis meses.

2. No todos los pacientes tienen el mismo conjunto de valores

La medicina basada en la evidencia se basa en la ciencia. Pero cuando los seres humanos necesitan tomar decisiones sobre su tratamiento, pueden considerar la evidencia de diferentes maneras en función de sus valores.

Por ejemplo, una mujer diagnosticada con cáncer puede no elegir el enfoque basado en la evidencia para su tratamiento si está embarazada y el tratamiento dañará a su feto.

La medicina basada en la evidencia no deja lugar para juicios de valor. La mayoría de los profesionales médicos se dan cuenta de que los valores de un paciente deben tenerse en cuenta cuando se toman las decisiones de tratamiento, aunque no se tengan en cuenta en la MBE.

3. Puede haber sesgos incorporados en la forma en que se diseñan los experimentos

No es sorprendente que este aspecto de los resultados basados ​​en la evidencia genere más controversia que los otros. Los críticos pueden citar los siguientes argumentos:

  • Los estudios suelen tener un conflicto de intereses.  Hasta los últimos años, los resultados de los ensayos y experimentos clínicos podrían publicarse en revistas médicas, independientemente de quién los haya patrocinado. Esto significaba que una compañía farmacéutica podía publicar los resultados de su propio estudio que mostraban que su medicamento era el mejor medicamento para una enfermedad en particular. Muchas revistas médicas han comenzado una ofensiva contra los autores de los estudios, informándoles que deben hacer revelaciones completas sobre la financiación y los conflictos de interés. Sin embargo, algunas personas creen que esto solo alentó a las empresas con fines de lucro a buscar formas más creativas para impulsar su investigación sesgada.
  • Los estudios y resultados desfavorables pueden no ser publicados. Las personas que realizan estudios y publican artículos de revistas sobre ellos no tienen la obligación de revelar resultados de estudios que podrían haber sido más negativos para sus negocios. Sólo pueden mostrar sus resultados más positivos.
  • La medicina complementaria, alternativa e integradora no está bien estudiada.  Debido a que las terapias como las hierbas y los suplementos, el yoga, los masajes y la acupuntura tienden a costar mucho menos que los fármacos, hay pocos incentivos para que los grupos con fines de lucro los estudien. Y debido a que esos estudios no se realizan, existe poca literatura que respalde el uso de terapias complementarias, alternativas o integradoras , incluso cuando pueden ser efectivas.

¿Cómo se debe usar la medicina basada en la evidencia?

Muchos profesionales de la medicina le dirán que la medicina es tanto arte como ciencia. Si bien gran parte de la medicina basada en la evidencia se considera un estándar de oro en los enfoques de tratamiento, tener en cuenta el aspecto “artístico” es un enfoque tan bueno como usted y su médico consideran tratamientos.

Mire los artículos de revistas, asegúrese de que la información que ha encontrado esté actualizada y discuta las posibilidades con su médico. Busque evidencia basada en estudiar grupos de personas similares a usted. Comprender las posibles ventajas y desventajas de cualquier estudio médico y la evidencia que ha producido. Y asegúrese de mantenerse fiel a sus valores y creencias.