La conversación más importante para el brunch del día de tu madre

Explorando su historia familiar de cáncer de mama

¿Cuál es el regalo perfecto para regalar a tu mamá por su día especial? Internet está cargado de sugerencias. Lo que realmente puede ser el regalo “perfecto”, sin embargo, es uno en el que la mayoría de las personas no pensará. Por un lado, es gratis, por lo que no lo verá anunciado. Por otro lado, puede sonar irreverente sin una explicación.

¿Qué significa el día de la madre?

El día de la madre es un día para honrar a nuestras madres, es un hecho. Pero alguna vez te has preguntado, ¿qué es exactamente lo que estamos honrando?

Nuestros regalos nos dicen mucho. Desde las tradicionales tradiciones de servir el desayuno en la cama hasta comprar sus flores, nos metemos en los zapatos que lleva nuestra madre los otros 364 días del año. Estamos honrando su sacrificio desinteresado que a menudo se da por sentado.

En lugar de simplemente repetir, durante un día, lo que la madre hace la mayor parte del tiempo, tal vez deberíamos mirar más allá de las actividades específicas a su motivación para hacer lo que ella hace.

¿Por qué nuestra madre nos sirve comidas saludables (aunque sabrosas)? ¿Por qué se aseguran de que nos mantengamos calientes? ¿Por qué recomiendan que pasemos un tiempo fuera mientras crean un entorno en el que podemos prosperar? La respuesta es muy simple. Ellos nos aman. Su comportamiento desinteresado surge del deseo de garantizar la salud, la felicidad y el bienestar de sus crías.

¿Cómo puedes asegurar la salud y la felicidad de tu madre a cambio? Para entender a dónde vamos con esto, concentrémonos, por un momento, en aquellas madres que se están perdiendo este día.

La madre se pierde el día de la madre 

Si bien muchas personas encuentran el día de la Madre un día de alegría, hay muchas que sienten el dolor de no tener madre. No estamos hablando de las Madres que fallecieron al final de una larga vida, donde el día podría traer un triste pero cálido recuerdo. En cambio, estamos hablando de las madres que han perdido la oportunidad de ser madres de sus hijos, y algún día dar la bienvenida a los nietos. Aquellas madres donde el dolor sigue siendo un poco más agudo.

Según los CDC, la principal causa de muerte entre las mujeres de 35 a 64 años de edad es el cáncer. Y de los cánceres, el  cáncer de mama  es el más común para las madres que están activamente amamantando. 

Sabemos que la supervivencia es mayor cuando el cáncer se detecta en las etapas iniciales, pero muchas de estas mujeres aún no han alcanzado la edad en la que se recomiendan las pruebas de detección. Es decir, a menos que, sean conscientes de que tienen antecedentes familiares. Pero para saber esto puede ser necesario algún trabajo de detective.

Una conversación del día de la madre que puede seguir dando

Lo que proponemos es tener una conversación sobre el brunch del día de la madre para explorar su historial familiar de cáncer. Sabemos que comer una dieta saludable puede marcar la diferencia, pero tener una historia familiar precisa es algo de lo que muchas personas carecen mientras toman sus batidos y beben té verde.

Según el Dr. Huma Q Rana del Instituto de Cáncer Dana-Farber , citado en Harvard Men’s Health Watch, “la historia familiar puede ser una de las primeras líneas de defensa para prevenir el cáncer”.

¿Estás listo para reforzar las paredes de la fortaleza de tu madre? Las reuniones familiares, como el Día de la Madre, son un momento único e inigualable para escribir su historial familiar de cáncer. No solo la sugerencia muestra su amor, sino que también sabemos que puede funcionar, como lo  puede atestiguar una mujer .

Una palabra sobre el cáncer de mama

Si has notado las cintas de color rosa en todo, desde pelotas de tenis hasta batidoras de cocina, puedes pensar que hay mucha “conciencia” para el cáncer de mama. 

Sin embargo, para toda la conciencia, hay menos conciencia de que el cáncer de mama no siempre es curable con la cirugía  y la quimioterapia . Si bien un estudio encontró que el 50 por ciento de la población cree que el cáncer de mama es curable, eso está muy lejos de la verdad. Aproximadamente 40,000 mujeres pierden la vida por cáncer de mama cada año.

También hay menos conciencia de que la mayoría de las mujeres que mueren de cáncer de mama no lo hacen porque no siguieron las  pautas de detección . Muchas mujeres que mueren de cáncer de mama aún no han alcanzado la edad en la que se recomiendan las pruebas de detección, y muchas más mueren por recurrencias de  cáncer de mama  después de que se detecte y trate un cáncer de mama precoz.

Para aquellos que tienen cáncer de mama metastásico (cáncer de mama en etapa 4 ) la historia está lejos de terminarse. Si bien hay algunos sobrevivientes a largo plazo, la tasa de supervivencia mediana para las personas con cáncer de mama en etapa 4 es de solo 18 a 24 meses. ¿Cómo puede reducir el riesgo de su madre y de su familia de ser agregado a estas estadísticas? 

Cómo tomar una historia familiar

Tomarse el tiempo para hacer una historia familiar durante el brunch del día de su madre es fácil. Tome una libreta y un bolígrafo (o un formulario impreso de historia familiar que figura a continuación) y haga preguntas. Es posible que desee tomar un historial familiar completo de todas las afecciones, pero al menos trate de cubrir el cáncer al principio.

Escribe estas cosas:

  • Cualquier pariente con cáncer y su relación contigo.
  • Fecha de nacimiento y fecha de fallecimiento si procede.
  • Tipos de cáncer (y otras afecciones médicas si lo desea): asegúrese de registrar la mayor cantidad de detalles posible. El tipo de cáncer, si se conoce, los tratamientos recibidos, si se conocen (a menudo, el cáncer puede identificarse por los tipos de tratamientos utilizados) y cualquier otra información disponible, como el estado del receptor de estrógeno de los cánceres de mama o el perfil molecular de un tumor. .

Las fuentes adicionales que pueden ayudar incluyen certificados de defunción, cualquier registro médico que tenga o incluso álbumes de fotos. Para aquellos familiares que no pueden estar con usted, haga un punto para llamarlos en un futuro próximo o incluso envíe un cuestionario. Asegúrate de reciprocar haciéndoles saber lo que has aprendido.

Consejos para obtener una historia familiar precisa

Tomar un historial familiar puede parecer fácil al principio, pero no es tan simple. Hasta hace unas pocas décadas, hablar de “pechos” en la mesa de la cena habría sido un tabú. Si bien eso ha cambiado, puede jugar un papel en el registro de una historia familiar precisa.

Escriba cualquier cosa que sus familiares recuerden. En el pasado, el “cáncer femenino” se usaba para describir cualquier cosa, desde el cáncer de mama hasta el cáncer de ovario. Tenga en cuenta que muchas personas informan el lugar “final” en el que se encuentra el cáncer. Por ejemplo, si una persona tuvo un cáncer de mama que se propagó a sus pulmones, su familia puede recordar esto como “cáncer de pulmón”.

Alrededor del 90 por ciento de las personas con cáncer de mama mueren a causa de metástasis, por lo tanto, tome nota de los lugares donde el cáncer de mama se propaga con mayor frecuencia , como los pulmones, el hígado, los huesos y el cerebro. Muchas personas solo recuerdan que un ser querido murió de “cáncer por todas partes”. Escriba esto, señalando que el cáncer debe haber comenzado en algún lugar.

Herramientas para tomar una historia familiar

Todo lo que realmente necesita es un cuaderno y un bolígrafo, pero para aquellos a quienes les gustan los gráficos, hay plantillas que puede imprimir. Estas son algunas de las herramientas a las que puede acceder en línea:

Patrones de historia familiar que levantan banderas rojas

Hay varios patrones que se pueden encontrar en su historial familiar que pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer. Generalmente, se necesita un asesor genético para encontrar combinaciones sutiles o complejas que aumenten el riesgo, pero algunas señales de alerta incluyen: 

  • Cáncer de cualquier tipo antes de los 50 años.
  • Más de un familiar con el mismo tipo de cáncer.
  • Un miembro de la familia que tiene más de un tipo de cáncer.
  • Un miembro de la familia que tiene un cáncer que no es típico de ese género, como el cáncer de seno en un hombre
  • Ciertas combinaciones de cáncer, como la combinación de cáncer de mama con cáncer de ovario, cáncer uterino, cáncer de colon, cáncer de próstata, cáncer de páncreas o melanoma
  • Cáncer en ambos órganos, por ejemplo, cáncer de mama bilateral

Cáncer de herencia frente a antecedentes familiares de cáncer

Cuando se habla del riesgo genético del cáncer, es importante hacer una distinción, una distinción que puede ayudarlo a comprender las estadísticas aparentemente conflictivas que lee.

En el momento actual, se considera que aproximadamente del 5 al 10 por ciento de los cánceres están relacionados directamente con una mutación genética , pero la genética puede jugar un papel en otro porcentaje de cánceres. Cuando escuche sobre estadísticas que discuten  la predisposición genética al cáncer o al cáncer hereditario,  es posible que se encuentre confundido. Un ejemplo es la mejor manera de explicar esto.

Si bien solo el uno por ciento de los melanomas están relacionados directamente con mutaciones genéticas (lo que hemos descubierto y podemos probar de todos modos) se considera que  los factores genéticos pueden jugar algún papel  en aproximadamente el 55 por ciento de los melanomas.

En otras palabras, incluso si se realiza la prueba y no tiene las mutaciones de los genes BRCA1 o BRCA2 (de conocimiento común gracias a Angelina Jolie), es posible que aún tenga un mayor riesgo de cáncer de mama según los hallazgos de su historial familiar de cáncer.

Genética y riesgo de cáncer de mama

¿Qué sabemos sobre la historia familiar y el riesgo de cáncer de mama ?

  • Una mujer que tiene un familiar de primer grado con cáncer de mama tiene aproximadamente un 30 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de mama (los familiares de primer grado incluyen padres, hermanos e hijos).
  • Una mujer con un familiar de segundo grado con cáncer de mama tiene alrededor de un 22 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de mama (los familiares de segundo grado incluyen abuelos, tías, tíos, sobrinas y sobrinos).
  • Una mujer con un pariente de tercer grado con cáncer de mama tiene alrededor de un 16 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de mama (los ejemplos de parientes de tercer grado incluyen bisabuelos, primos o una tía o tío abuelos).
  • El cáncer de mama en parientes más jóvenes (premenopáusicas o menores de 50 años) conlleva un riesgo mayor que los parientes mayores.
  • El cáncer de próstata en parientes masculinos aumenta su riesgo de cáncer de mama (nuevamente, esto es más importante cuando los hombres son más jóvenes). Obtenga información sobre el vínculo del cáncer de próstata y el cáncer de mama .

Otro punto importante es que la mayoría de las personas que tienen un mayor riesgo de cáncer no entran en categorías ordenadas. Por ejemplo, ¿qué sucede si tiene dos personas en su familia que han tenido cáncer de mama, pero una está del lado de su padre y la otra del lado de su madre? Por eso es tan importante hablar con un asesor genético. 

Discutiendo su historial familiar con su proveedor

Muchas personas toman su historia familiar cuando visitan a su médico de atención primaria, y esta es una buena idea, pero hay una advertencia. Si ve alguna bandera roja en su historial familiar, lo mejor que puede hacer es hablar con un asesor genético. Los asesores genéticos están capacitados en la idiosincrasia y los detalles de su pedigrí (su perfil de historial familiar) y pueden brindarle una mejor estimación de cualquier posible riesgo que la mayoría de los médicos de atención primaria.

Encontrar un consejero genético y considerar las pruebas genéticas

¿Cómo puedes encontrar un consejero genético? Su médico puede dirigirlo a un buen asesor genético, pero también puede buscarlo en línea. El Instituto Nacional del Cáncer tiene un directorio de servicios genéticos  que enumera los proveedores por región.

¿Quién debería tener pruebas genéticas? La respuesta a esta pregunta es que cualquier persona que esté considerando una prueba genética debe hablar con un asesor genético, y por varias razones.

  • Las pruebas genéticas están aún en su infancia. Tenemos varias pruebas genéticas para el cáncer, pero hay muchas más que esperan ser descubiertas.
  • Un pedigrí cuidadoso (el cuadro de su historial familiar) a menudo puede proporcionar información sobre el riesgo que no se encontraría en las pruebas genéticas. 
  • Hay muchos factores emocionales y otros problemas relacionados con las pruebas genéticas. Un asesor genético puede ayudarlo a resolver estos problemas antes de que se le proporcione una lectura que puede ser difícil de entender. 

Las pruebas genéticas se están volviendo mucho más asequibles, pero no deben hacerse sin pensar o preocuparse.

Opciones para mujeres (y hombres) con antecedentes familiares de cáncer de mama

Hay muchas opciones si descubre que tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer. Basta con echar un vistazo a su dieta y ejercicio, y asegurarse de que conoce los posibles síntomas es un buen comienzo.

Se puede recomendar una detección más temprana o más detallada. Por ejemplo,  un informe publicado  en la revista  Family Physician canadienseafirma que las mujeres que, al mirar la historia clínica, tienen una oportunidad única de 20 a 25 por ciento de desarrollar cáncer de mama deben recibir una   resonancia magnética de mama  , además de una mamografía para la detección.

Sin embargo, si tiene un riesgo mayor, es importante encontrar un médico que pueda ayudarlo a navegar por esas aguas grises.

¿Quién puede ayudarte a elaborar un plan?

Si parece que tiene un mayor riesgo de cáncer, su asesor genético puede recomendarle a quién debe ver, pero si no, tenemos algunos consejos.

Sería maravilloso si hubiera pautas y si los médicos de atención primaria supieran exactamente quién debería haber aumentado la detección y cuándo. Desafortunadamente, para cuando haya investigado su riesgo, es posible que sepa tanto o más que muchos médicos. La medicina se ha vuelto tan compleja que ningún médico puede saberlo todo. Incluso un especialista en cáncer de mama puede estar más familiarizado con los últimos ensayos clínicos para el tratamiento que con lo que debe hacer para las personas con mayor riesgo. Entonces, ¿cómo puedes encontrar a alguien que te ayude?

Las organizaciones de cáncer de mama  proporcionan una excelente fuente. Estas organizaciones brindan apoyo a muchas mujeres que, de lo contrario, caerían por las grietas. Muchas de estas organizaciones hacen un excelente trabajo respondiendo a la multitud de preguntas relacionadas con una enfermedad específica.

Un lugar sorprendente, pero a menudo exitoso para aprender las últimas noticias, es involucrarse en las redes sociales relacionadas con el cáncer  . Los médicos e investigadores interesados ​​en la genética del cáncer de mama juegan en un nivel con los pacientes, cuidadores y defensores de Twitter. Si no tienes una cuenta de Twitter, solo te tomará un minuto registrarte. Hay algunos consejos en orden para que no se pierda en el ciberespacio. Utiliza hashtags. El hashtag #BCSM significa ” redes sociales de cáncer de mama ” y puede ayudarlo a encontrar a las personas más activas en línea, incluidos los médicos.

Es posible que desee utilizar otros hashtags, como #breastcancer y #cancergenetics. Tómese un tiempo para familiarizarse con el paisaje, siga a aquellos que están investigando las respuestas a las preguntas que hace, y continúe y envíe un tweet a sus preguntas, por ejemplo, “¿Quién está interesado en la genética del cáncer de mama o en los antecedentes familiares de mama? ¿cáncer?” 

¿Qué pasa si tu familia no quiere esta conversación?

Aunque aprender sobre su historial familiar de cáncer puede ser importante, no todas las familias aceptarán esta conversación. Muchas familias no querrán seguir este camino por varias razones, y es importante respetar a estos miembros de la familia. Agradézcales por considerar su solicitud. Todavía hay muchas maneras en que puede reducir su riesgo de cáncer de mama .

Después de la cena: difundir la conversación

¿Qué quiere toda madre? Salud y felicidad para sus hijos. ¿Qué quieren los niños para sus madres? Su salud y felicidad. Una conversación sobre su historial familiar de cáncer es un regalo que pueden darse mutuamente.

Como nota final, mientras hablamos sobre el Día de la Madre y las mujeres con cáncer de mama, debemos señalar que los hombres también padecen cáncer de mama . Y a diferencia de una de cada tres mujeres que desarrollarán cáncer en su vida, será una de cada dos hombres. Quizás pueda comenzar a planificar la conversación familiar del día de su padre antes de abandonar la mesa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.