Cómo el APT y otros tratamientos pueden causar una conversión hemorrágica

Debido a que el tratamiento con tPA puede causar la conversión hemorrágica de los accidentes cerebrovasculares isquémicos, es importante comprender qué sucede dentro del cerebro durante un accidente cerebrovascular isquémico típico . Pero primero, vamos a discutir el accidente cerebrovascular en general.

Visión general

El accidente cerebrovascular es una enfermedad que afecta a las arterias que conducen hacia y dentro del cerebro. Es la causa de muerte número 5 y una de las principales causas de discapacidad en los Estados Unidos. Un accidente cerebrovascular ocurre cuando un coágulo o explosiones (o rupturas) bloquean un vaso sanguíneo que transporta oxígeno y nutrientes al cerebro. Cuando eso sucede, una parte del cerebro no puede obtener la sangre (y el oxígeno) que necesita, por lo que las células del cerebro mueren.

Efectos

El cerebro es un órgano extremadamente complejo que controla varias funciones corporales. Si ocurre un derrame cerebral y el flujo de sangre no puede alcanzar la región que controla una función particular del cuerpo, esa parte del cuerpo no funcionará como debería. 

Factores de riesgo

  • Edad  : la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular se duplica aproximadamente en cada década de la vida después de los 55 años. Si bien el accidente cerebrovascular es común entre los ancianos, muchas personas menores de 65 años también tienen accidentes cerebrovasculares.
  • Herencia (historial familiar)  : su riesgo de accidente cerebrovascular puede ser mayor si un padre, abuelo, hermana o hermano ha tenido un ataque cerebral. 
  • Raza  : los afroamericanos tienen un riesgo mucho mayor de morir a causa de un derrame cerebral que los caucásicos. Esto se debe en parte a que los negros tienen mayores riesgos de presión arterial alta, diabetes y obesidad.
  • Sexo (género)  : cada año, las mujeres tienen más accidentes cerebrovasculares que los hombres, y este último mata a más mujeres que hombres. El uso de píldoras anticonceptivas, el embarazo, los antecedentes de preeclampsia / eclampsia o diabetes gestacional, el uso de anticonceptivos orales y el hábito de fumar, y la terapia hormonal posmenopáusica pueden presentar riesgos especiales de apoplejía para las mujeres. 
  • Accidente cerebrovascular previo, AIT o ataque cardíaco  : el riesgo de accidente cerebrovascular para alguien que ya ha tenido uno es muchas veces mayor que el de una persona que no lo ha hecho. Los ataques isquémicos transitorios son “accidentes cerebrovasculares de advertencia” que producen síntomas similares a los de un golpe, pero no un daño duradero. Los AIT son fuertes predictores de apoplejía. Una persona que ha tenido uno o más AIT tiene casi 10 veces más probabilidades de sufrir un derrame cerebral que una persona de la misma edad y sexo que no haya tenido. Reconocer y tratar los AIT puede reducir su riesgo de un derrame cerebral grave. El AIT debe considerarse una emergencia médica y debe realizarse un seguimiento inmediato con un profesional de la salud. Si ha tenido un ataque al corazón, también corre un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral.

¿Qué es la conversión hemorrágica?

Un accidente cerebrovascular es causado por el bloqueo del flujo de sangre a una parte del cerebro, lo que hace que una gran área de tejido se convierta en hambre de oxígeno, y las células que conforman esa área comienzan a morir. Con el tiempo, cada vez quedan menos células para salvar con los tratamientos para el accidente cerebrovascular, y después de que la mayoría de las células han muerto, tratar el accidente cerebrovascular ya no es útil y puede convertir el accidente cerebrovascular isquémico en hemorrágico . Este evento es conocido como una conversión hemorrágica.

¿Cómo es esto posible? La mayoría de los tratamientos de emergencia para el accidente cerebrovascular isquémico tienen como objetivo devolver el flujo de sangre al área isquémica mediante la disolución de los coágulos de sangre que causan el accidente cerebrovascular. Pero solo unas pocas horas después de que un área del tejido cerebral haya muerto, pierde su capacidad de retener la sangre dentro de las arterias, lo que aumenta el riesgo de que ocurra una hemorragia grande si se retorna el flujo sanguíneo. Este tipo de sangrado en tejido muerto se llama conversión hemorrágica. Aproximadamente el 6 por ciento de todos los casos de accidente cerebrovascular tratados con tPA por vía intravenosa, una poderosa medicina que destruye coágulos de sangre, experimenta una conversión hemorrágica.

Esta perspectiva de conversión hemorrágica es una de las razones principales por las que el tPA intravenoso y otros tratamientos similares para el accidente cerebrovascular se pueden usar solo dentro de un período de tiempo determinado después de la aparición de los síntomas .