¿Qué es un terapeuta de radiación?

Estos especialistas tratan el cáncer administrando tratamientos de radiación.

Los radioterapeutas se especializan en administrar altas dosis de radiación para tratar los crecimientos cancerosos en los pacientes. La radiación, que se administra a través de varios métodos y en diversas formas, ayuda a dañar o destruir las células cancerosas y reducir los tumores.

Los radioterapeutas trabajan en hospitales, consultorios médicos y centros de tratamiento del cáncer. Los radioterapeutas trabajan como parte del equipo de tratamiento del cáncer , que también incluye un oncólogo (un médico especializado en el tratamiento del cáncer), enfermeras, profesionales de imagenología médica y más.

Los radioterapeutas son lo que se conoce como ” profesionales médicos aliados “. Esta designación generalmente incluye a cualquier profesional médico, que no sea médico o enfermero, que tenga contacto directo con pacientes en un entorno clínico. La mayoría de los profesionales médicos aliados son técnicos o tecnólogos de algún tipo.

Concentraciones

La radioterapia (radioterapia) es uno de los tratamientos más comunes para el cáncer. Según la Amerian Cancer Society , más de la mitad de las personas con cáncer reciben radioterapia. A veces, la radioterapia es el único tratamiento para el cáncer que se necesita.

A diferencia de la  quimioterapia , que a menudo expone a todo el cuerpo a medicamentos que combaten el cáncer, la radioterapia suele ser un tratamiento local. En la mayoría de los casos, está dirigido y afecta solo a la parte del cuerpo que se está tratando. El tratamiento de radiación está planeado para dañar las células cancerosas, con el menor daño posible a las células sanas cercanas.

Los radioterapeutas administrarán radioterapia para los siguientes fines:

Para curar o reducir el cáncer en etapa temprana

Algunos cánceres son muy sensibles a la radiación. En estos casos, la radiación se puede usar sola para reducir el tamaño del cáncer o para que desaparezca por completo. A veces, se pueden administrar primero algunos ciclos de quimioterapia; otras veces, se puede usar radiación antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, o después de la cirugía para evitar que el cáncer regrese.

Para evitar que el cáncer regrese a otra parte

El cáncer se puede diseminar (también conocido como metástasis) desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Los médicos a menudo asumen que algunas células cancerosas pueden haberse diseminado, incluso cuando no se pueden ver en las exploraciones de imágenes, como las tomografías computarizadas o las resonancias magnéticas. En algunos casos, el área a la que se propaga el cáncer con más frecuencia puede tratarse con radiación para destruir cualquier célula cancerosa antes de que se conviertan en tumores.

Para tratar los síntomas causados ​​por el cáncer avanzado.

A veces el cáncer se ha diseminado demasiado para curarse. Pero algunos de estos tumores aún se pueden tratar para hacerlos más pequeños y mejorar la calidad de vida de un paciente. La radiación puede ayudar a aliviar síntomas como dolor, dificultad para tragar o respirar, o obstrucciones intestinales que pueden ser causadas por un cáncer avanzado. Esto a menudo se llama radiación paliativa .

Para tratar el cáncer que ha regresado.

Si el cáncer de una persona ha regresado (recurrido), la radiación podría usarse para tratar el cáncer o para tratar los síntomas causados ​​por un cáncer avanzado. Si la radiación se utilizará después de la recurrencia depende de muchos factores. Por ejemplo, si el cáncer ha regresado en una parte del cuerpo que ya ha sido tratada con radiación, es posible que no se pueda administrar más radiación en el mismo lugar.Obtenga más información sobre la radioterapia para el cáncer de pulmón

Pericia procesal

Hay dos tipos principales de radioterapia que realizan los radioterapeutas: haz externo e interno.

Radioterapia de haz externo

Este tipo de radioterapia proviene de una máquina, llamada acelerador lineal, que dirige los rayos X de alta energía directamente a las células cancerosas específicas en el cuerpo de un paciente para reducirlas o eliminarlas. La máquina es grande y ruidosa. No te toca, pero puede moverse a tu alrededor, enviando radiación a una parte de tu cuerpo desde muchas direcciones.

El tipo más común de radioterapia, la radioterapia de haz externo, es un tratamiento local, lo que significa que trata una parte específica de su cuerpo. Por ejemplo, si tiene cáncer en el pulmón, recibirá radiación solo en el pecho, no en todo el cuerpo.

Terapia de radiación interna

Este es un tratamiento en el cual se coloca una fuente de radiación dentro de su cuerpo. La fuente de radiación puede ser sólida o líquida.

La radioterapia interna con una fuente sólida se llama  braquiterapia . En este tipo de tratamiento, las bolitas, semillas, cintas, alambres, agujas, cápsulas, globos o tubos que contienen una fuente de radiación se colocan en su cuerpo, dentro o cerca del tumor. Al igual que la radioterapia de haz externo, la braquiterapia es un tratamiento local y trata solo una parte específica de su cuerpo.

La radioterapia interna con una fuente de líquido se llama terapia sistémica. Sistémico significa que el tratamiento viaja en la sangre a los tejidos de todo el cuerpo, buscando y matando células cancerosas. La radioterapia sistémica se administra por vía oral, a través de una vena a través de una vía intravenosa o por inyección.

Entrenamiento y Certificación

La mayoría de los terapeutas de radiación completan programas que conducen a un título de asociado o una licenciatura en radioterapia o tecnología radiológica. Sin embargo, a veces es suficiente un programa de certificado de 12 meses. Los radioterapeutas deben estar autorizados o certificados en la mayoría de los estados. Los requisitos varían según el estado, pero a menudo incluyen aprobar un examen de certificación nacional. El organismo de certificación más reconocido es el  Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos (ARRT) . Los radioterapeutas certificados deben cumplir con los estándares de educación y competencia clínica establecidos por la ARRT. La certificación debe ser renovada anualmente.

Consejos para citas

Antes de comenzar su tratamiento de radiación, se reunirá con su equipo de tratamiento, incluido un radioterapeuta, para realizar un procedimiento de planificación de tratamiento llamado simulación (SIM). No recibirá ningún tratamiento durante esta sesión de planificación. De acuerdo con el Memorial Sloan Kettering Cancer Center , se realiza una simulación para:

  • Mapa de su sitio de tratamiento
  • Determinar la dosis correcta de radiación.
  • Minimice la cantidad de radiación que llega a los tejidos cercanos.

Debido a que es muy importante ubicar con precisión los ángulos y formas de sus haces de radiación, esta sesión de planificación a veces puede durar hasta una hora. El tiempo adicional y la atención durante esta sesión harán que las citas futuras se realicen sin problemas y lo ayudarán a aprovechar al máximo su radioterapia.

Durante la simulación, se le realizarán radiografías o una tomografía computarizada para verificar la anatomía que se tratará. Si es necesario, se fabricarán y / o utilizarán dispositivos de inmovilización, como reposacabezas, moldes o moldes de yeso, para ayudarlo a permanecer quieto durante el tratamiento. Su piel estará marcada con pequeños puntos permanentes (llamados tatuajes ) que se usan como guía para ayudar al radioterapeuta a alinear el campo de tratamiento (el área que se irradiará) de la misma manera cada vez que reciba el tratamiento. También se pueden tomar fotografías para asegurarse de que está colocado correctamente en la mesa de tratamiento durante la radioterapia.

Al final de su simulación, recibirá una cita para su procedimiento de configuración. Esta es la cita final antes de que comience su tratamiento. 
Durante el tiempo entre su simulación y el inicio del tratamiento, su oncólogo de radiación trabajará con un equipo para planificar su tratamiento. Los detalles son cuidadosamente planeados y revisados. Esto lleva entre una y dos semanas.

El procedimiento de configuración, que generalmente toma alrededor de una hora, es como un recorrido en seco que se realiza para verificar la configuración completa del plan en la sala de tratamiento. Se toman rayos X especiales llamados películas de haz de cada campo de tratamiento para asegurarse de que estén configurados correctamente, y se pueden hacer marcas adicionales para definir mejor los campos de tratamiento confirmados. Dependiendo de su plan de tratamiento, puede comenzar el tratamiento el mismo día de su procedimiento de configuración o uno o dos días después.Preparación para la radiación

Hay muchas opciones diferentes de radioterapia. El número de tratamientos recetados variará dependiendo de su tipo de cáncer específico y su ubicación y el propósito del tratamiento; por ejemplo, si se usa radiación para aliviar los síntomas, el tratamiento puede ser más corto porque la dosis general de radiación será menor. Un tratamiento completo puede durar varias semanas, mientras que otros tratamientos pueden durar un día o solo unos días. Por lo general, las personas tienen sesiones de tratamiento cinco veces por semana, de lunes a viernes, a la misma hora cada día. Cada sesión es rápida e indolora, con una duración aproximada de 15 minutos. Este horario generalmente continúa de cinco a ocho semanas. Los descansos de fin de semana permiten que las células normales se recuperen. 

Durante el curso del tratamiento, los radioterapeutas protegerán a los pacientes (ya ellos mismos) de la exposición inadecuada a la radiación, controlarán la salud del paciente y se ajustarán a los efectos secundarios graves . También mantienen registros detallados del tratamiento.

Es muy importante no perderse ni retrasar los tratamientos porque eso puede disminuir la forma en que la radiación destruye las células tumorales. Si no puede acudir para recibir tratamiento por algún motivo, debe llamar a la oficina de su oncólogo radioterapeuta para informar a su equipo. Si necesita cambiar su horario por alguna razón, hable con su radioterapeuta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.