Entendiendo la EPOC en los no fumadores

Causas y diferencias en los síntomas y resultados

EPOC es más común en personas que han fumado, pero no se dan en los no fumadores, ambos ex fumadores y no fumadores. Las causas pueden incluir exposiciones ambientales, exposiciones ocupacionales, humo de segunda mano, infecciones infantiles y factores genéticos. Hay una serie de diferencias entre la EPOC en los que nunca fuman y las personas que fuman, desde los síntomas hasta los hallazgos diagnósticos y la progresión. Es de destacar que la EPOC en nunca fumadores es mucho más común en las mujeres.

Visión general y estadísticas

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una categoría de enfermedades pulmonares que involucran inflamación y obstrucción irreversible en las vías respiratorias del pulmón. Los tipos de EPOC incluyen enfisema , bronquitis crónica y bronquiectasia. Actualmente, la tercera o cuarta causa de muerte en los Estados Unidos, muchas personas no saben que tienen la enfermedad en las primeras etapas.

Porcentaje de EPOC en no fumadores

La prevalencia de la EPOC entre los fumadores nunca varía ampliamente entre las diferentes regiones del mundo. En los Estados Unidos y Europa, los estudios con mayor frecuencia informan que alrededor del 20 por ciento de las personas con EPOC nunca fuman, y ese número puede estar aumentando. Un estudio de 2015 en Canadá encontró que el 30 por ciento de las personas con EPOC eran no fumadores durante toda su vida, lo que se traduce en una prevalencia general del 4,7 por ciento. La aparición de la EPOC en los que nunca fumaron varió significativamente con el género, y la mayoría de los que nunca fumaron con EPOC son mujeres.

En otras regiones del mundo, la proporción de nunca fumadores con EPOC puede ser mucho mayor. Un estudio indio de 2017 que analiza a las personas con EPOC encontró que el 56.5 por ciento de las personas con la enfermedad nunca fumaron. En un estudio coreano de 2016, esa cifra fue de 59.6 por ciento. Una vez más, la EPOC en nunca fumadores fue mucho más común en las mujeres.

Evidencia de EPOC en Nunca Fumadores en Pruebas

Los estudios anteriores examinaron a las personas que fueron diagnosticadas con EPOC. Las estimaciones varían, pero en general, se ha producido una cantidad significativa de daño en el tejido pulmonar antes de que ocurra cualquier síntoma con EPOC. Este es un buen recordatorio de que muchos que nunca fumaron en los Estados Unidos pueden tener evidencia de EPOC en las pruebas de función pulmonar, incluso antes de que tengan síntomas significativos.

Causas

Hay una serie de factores de riesgo asociados con el desarrollo de la EPOC en los que nunca fuman. Si bien a menudo pensamos en “exposiciones”, especialmente las que ocurren en la edad adulta, hay cada vez más pruebas que sugieren que los factores que influyen en el crecimiento pulmonar en el útero o durante el desarrollo de la primera infancia (como el bajo peso al nacer o las malas condiciones socioeconómicas) pueden aumentar el riesgo de EPOC en ciertos individuos. Las causas potenciales incluyen:

Exposiciones ambientales

La contaminación del aire se ha relacionado con la EPOC en personas que nunca fuman, especialmente en regiones como China. Es importante tener en cuenta que la contaminación del aire interior puede ser tan grave o más grave que la contaminación del aire exterior. El calentamiento de combustible de biomasa se asoció fuertemente con la EPOC en los que nunca fumaron en el estudio de la India anterior, e incluso se observó que era significativo en un estudio en Canadá.

Si bien se encuentran muchas exposiciones químicas en el trabajo, las exposiciones domésticas (como los gases de la gasolina, las pinturas y las manchas) también pueden jugar un papel importante.

Exposiciones Ocupacionales

Al igual que las exposiciones en el trabajo están vinculadas con un número significativo de cánceres de pulmón, estas exposiciones están asociadas con el desarrollo de la EPOC. Una revisión de las exposiciones relacionadas con el trabajo y la EPOC de 2017 encontró que los trabajadores que estaban expuestos a vaporizadores, gases, polvo y humos eran 1.22 más propensos a desarrollar EPOC.

El riesgo de EPOC en los que nunca fuman puede ser mucho mayor en aquellos que tienen “neumoconiosis”, enfermedades pulmonares relacionadas con la exposición a sustancias como el carbón y la sílice.

Humo de segunda mano

La exposición al humo de segunda mano en cualquier momento de la vida, incluso en el útero (durante el embarazo de una madre) se asocia con un mayor riesgo.

Asma

Las personas que nunca han fumado y tienen asma activa tienen un 8,3 por ciento más de probabilidades de desarrollar EPOC. (La asociación entre el asma y la EPOC es mayor en aquellos con antecedentes de tabaquismo, siendo los ex fumadores con asma activa un 20.6 por ciento más propensos a desarrollar EPOC, y los fumadores actuales, un 26.7 por ciento más probable).

en el estudio canadiense anterior, al 36 por ciento de los que nunca fumaron con EPOC se les había diagnosticado asma.

Infecciones pulmonares

Las infecciones respiratorias infantiles graves y repetidas se asocian con un mayor riesgo de EPOC en los que nunca fuman. La historia de tuberculosistambién está relacionada con la EPOC y es un factor de riesgo muy importante en las áreas del mundo donde la tuberculosis es más prevalente.

Genética

Sabemos que la EPOC se presenta en familias, y en el pasado, a menudo era difícil separar qué parte de este riesgo se debía a la genética y la cantidad que se debía a las exposiciones ambientales comunes. Lo que estamos aprendiendo ahora es que la genética probablemente juega un papel considerable. Una revisión de 2018 encontró que aproximadamente una cuarta parte de los adultos tienen variaciones en sus vías respiratorias centrales que ocurren durante el desarrollo y aumentan el riesgo de EPOC más adelante en la vida. Una de estas variantes pareció aumentar el riesgo solo en los fumadores, pero otra mayor riesgo tanto en los fumadores como en los que nunca fumaron.

La condición genética de la deficiencia de alfa-1-antitripsina no es infrecuente y puede provocar enfisema (a menudo con aparición a una edad temprana) tanto en fumadores como en no fumadores.

Dieta

Como se señaló anteriormente, los problemas como la pobreza en la infancia están relacionados con un mayor riesgo. En cuanto a la dieta en adultos, el bajo consumo de frutas (pero no las verduras) se ha relacionado con un mayor riesgo de EPOC en las mujeres, ya sean fumadoras o no fumadoras.

Diferencias en la EPOC en Nunca Fumadores

La EPOC puede ser algo diferente en las personas que nunca fuman que en las que fuman cuando se trata de los síntomas de la enfermedad, lo que se puede encontrar en el diagnóstico y la progresión de la enfermedad.

Diferencias en los síntomas

En promedio, nunca los fumadores tienen menos síntomas de EPOC y enfermedades más leves que los que fuman o son ex fumadores. Las personas tienen menos probabilidades de tener una tos crónica, y la producción de esputo a menudo es menor. Sin embargo, los síntomas como dificultad para respirar con el ejercicio y sibilancias son similares.

Es de destacar que la EPOC puede presentar síntomas que no sugieren inmediatamente la EPOC, ya que la EPOC no siempre es alta en la pantalla del radar en los fumadores nunca. Estos síntomas pueden incluir pérdida de peso, dolor e incluso ansiedad o depresión.

Diferencias en el diagnóstico

La EPOC en los fumadores puede diferir fisiológicamente, así como con los hallazgos en las pruebas de imagen. Nunca los fumadores con la enfermedad tienen niveles más bajos de biomarcadores inflamatorios, en promedio. Nunca los fumadores son menos propensos a tener cambios de enfisema en la TC.

Diferencias en el tratamiento

La mayoría de los tratamientos son similares, ya sea que alguien haya fumado o no, pero uno de los objetivos principales del tratamiento en las personas que fuman es dejar de fumar, mientras que los tratamientos en los no fumadores se centran en la medicación y el ejercicio.

Diferencias en la progresión

Los estudios varían con respecto a las diferencias en la forma en que la enfermedad progresa según el estado de fumador, y algunos muestran tasas similares de exacerbaciones. Otros han descubierto que los no fumadores con EPOC tienen menos hospitalizaciones y menos episodios de neumonía. Dado que la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón (lo que significa que el riesgo es mucho mayor que el que se esperaría solo por fumar), es notable que los fumadores con EPOC tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Dicho esto, por razones no explicadas por el hábito de fumar, el cáncer de pulmón en nunca fumadores , especialmente en mujeres jóvenes que nunca han fumado, está aumentando .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.