Cómo distinguir entre la EPOC y el asma

La EPOC y el asma comparten una variedad de síntomas comunes, lo que puede dificultar la determinación de la afección que padece. Debido a que la EPOC tiene un cierto estigma en nuestra sociedad que a muchos pacientes no les gusta, algunos pacientes con EPOC son más propensos a decir que tienen asma. Al igual que con cualquier condición, es importante determinar el diagnóstico correcto para asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado.

Síntomas compartidos por la EPOC y el asma

Ambas enfermedades pueden presentar estos síntomas:

Sin embargo, si bien los síntomas pueden ser similares, existen suficientes diferencias que es importante hacer.

Preguntas que ayudarán a su médico a determinar si tiene EPOC o asma

Las respuestas a las siguientes preguntas lo ayudarán a diagnosticar adecuadamente su afección.

¿Tenía síntomas de alergia o asma cuando era niño? 

Si bien a algunos pacientes se les diagnostica asma en la edad adulta, la mayoría de los asmáticos se diagnostican en la infancia o la adolescencia. De hecho, varios estudios han demostrado que los médicos de atención primaria a menudo etiquetarán a los pacientes mayores con asma cuando en realidad tienen EPOC. Si bien la EPOC puede ser una complicación a largo plazo del asma mal controlada, la EPOC rara vez se diagnostica antes de los 40 años.

¿Qué empeora mis síntomas?

Los asmáticos a menudo pueden identificar qué es lo que empeora sus síntomas. Cosas tales como:

La EPOC, por otro lado, a menudo empeora con las infecciones del tracto respiratorio y no con ninguno de los desencadenantes del asma mencionados anteriormente.

¿Soy un fumador actual o pasado?

Si bien la EPOC y el asma pueden ocurrir juntos, la EPOC es más común en los fumadores actuales o en los que están expuestos al humo de tabaco ambiental. Si bien la EPOC puede ocurrir en pacientes que nunca han fumado, más del 80% de los pacientes con EPOC fumaron en el pasado o son fumadores actuales.

¿Alguna vez estoy libre de síntomas?

Los pacientes con asma experimentan síntomas intermitentemente, están relativamente libres de síntomas entre las exacerbaciones del asma y tienden a experimentar períodos significativos de tiempo sin síntomas cuando su asma está bajo control. Los pacientes con EPOC, por otro lado, experimentan síntomas progresivos y rara vez pasan un día sin síntomas.

¿Mi función pulmonar vuelve a la normalidad entre las exacerbaciones?

Tanto en el asma como en la EPOC, su médico medirá ciertos aspectos de su función pulmonar con espirometría , como el FEV1 . Con el asma, el tratamiento hace que su función pulmonar regrese a la normalidad o casi normal y usted no debería tener muchos síntomas de asma entre las exacerbaciones del asma.

Por otro lado, la función pulmonar de un paciente con EPOC generalmente no volverá a la normalidad y solo mejorará parcialmente incluso con el abandono del hábito de fumar y el tratamiento broncodilatador. De hecho, incluso con el abandono del hábito de fumar, los pacientes con EPOC pueden experimentar una disminución de la función pulmonar. Esta disminución generalmente conduce a síntomas, como dificultad para respirar, que a menudo son la razón por la cual el paciente con EPOC está buscando atención. Una vez que un paciente con EPOC desarrolla síntomas, los síntomas generalmente son crónicos. Con el tiempo, los pacientes con EPOC tienden a experimentar síntomas que no son típicos de perder peso con asma, disminución de la fuerza, resistencia, capacidad funcional y calidad de vida.

La superposición del asma y la EPOC

Existe el síndrome de superposición , conocido como asma crónica, enfermedad pulmonar obstructiva (ACOS, por sus siglas en inglés).

Se observa cada vez más que los pacientes con EPOC tienen un componente de asma además de su EPOC. Sorprendentemente, 1 de cada 4 pacientes con asma fuma y tiene riesgo de EPOC, como cualquier otro fumador.

Algunos pacientes con EPOC muestran una reversibilidad similar al asma en las pruebas de la función pulmonar pulmonar, lo que se conoce como un “componente del asma”. Si la reversibilidad no está presente, no existe ningún componente para el asma. La American Thoracic Society define la reversibilidad como un aumento posterior al broncodilatador en el FEV1 de al menos el 12% tanto para la EPOC como para el asma. Cuando hay reversibilidad presente, generalmente es menor en un paciente con EPOC en comparación con un paciente con solo asma.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.